Dos ballenas beluga completan su viaje desde su cautiverio en China para cuidar un santuario en Islandia

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Sin embargo, un par de belugas, llamados Little Grey y Little White, están disfrutando de su primer sabor del mar desde 2011, gracias a un proyecto de reubicación de leviatán que lleva años en desarrollo.

Después de ser capturado a una edad muy temprana frente a las costas de Rusia y al pasar años en un acuario chino, las ballenas están a punto de acostumbrarse a la libertad de un santuario de 8 acres en la bahía de Klettsvik en Islandia.

“Ha sido todo un viaje para estos dos”, dijo a CNN Audrey Padgett, gerente general del Santuario de Ballenas Beluga, en una videollamada frente a las belugas. “No ha sido fácil, pero definitivamente ha sido un trabajo de amor”.

En 2011, Little Grey y Little White fueron trasladados de una instalación de investigación rusa al acuario Changfeng Ocean World en Shanghai. Al año siguiente, el acuario fue comprado por Merlin Entertainments, una empresa que se opone a mantener a las ballenas y delfines en cautiverio.
Y así nació la idea de llevar las ballenas al mar.

El nuevo hogar de las belugas, administrado por la organización benéfica Sea Life Trust, es un “entorno natural mucho más grande” con muchos beneficios potenciales, dijo Padgett.

Más de 300 belugas están en cautiverio en todo el mundo, le dijo a CNN.

“Algunas belugas están en condiciones de hacinamiento e inadecuadas”, agregó. “Y si lo que podemos aprender aquí de Little White y Little Grey puede ayudar a mejorar el bienestar de otros animales … ese es realmente el punto”.

Aunque Padgett no participó en la logística del transporte de ballenas desde China, enfatizó que mover dos belugas no fue una tarea fácil.

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Cada uno pesa un poco más de una tonelada y consume alrededor de 110 libras de pescado por día entre ellos.

La operación involucró equipos especialmente diseñados, veterinarios y una gran cantidad de agua y hielo para mantenerlos regado, dijo Padgett.

Las belugas tenían “camillas” o eslingas a medida para moverlas por tierra, y el equipo hizo “carreras de práctica” para acostumbrarlas a ser trasladadas en camiones, remolcadores y grúas, según Padgett.

“Si estás tratando de llevar a tu gato o tu perro a algún lugar, quieres que tengan una asociación positiva con los viajes … Tuvimos que hacer que las belugas fueran lo más cómodas posible”, continuó Padgett.

El equipo de Sea Life Trust transfiere a Little Grey de un remolcador a una piscina de cuidados.

Después de su llegada a Islandia, las ballenas fueron mantenidas en un centro de atención con una piscina de cuarentena durante varios meses. para permitirles adaptarse al ambiente islandés más frío.

Y aunque el tramo final del viaje Desde el centro de atención hasta el santuario fue más corto, la pandemia de Covid-19 lo complicó significativamente.

“Ya estamos en una ubicación bastante remota aquí en Islandia. Afectó nuestra capacidad de conseguir expertos aquí para ayudarnos con la mudanza. Afectó nuestra capacidad para obtener suministros y solo el tiempo que tomó hacer las cosas”, Padgett dijo a CNN.

“También necesitábamos proteger a nuestro personal y ponerlo en cuarentena, porque necesitamos que nuestra gente cuide de nuestros animales”.

La odisea de Little Grey y Little White no ha terminado del todo. Actualmente se encuentran en un “espacio de aclimatación” dentro del santuario. eso les permitirá adaptarse de forma segura a su nuevo hogar.

Padgett dice, sin embargo, que tendrán rienda suelta en el santuario en cualquier momento.

Little Grey y Little White se acostumbran a su nuevo hogar en Islandia.

Little Grey y Little White serán evaluados durante todo el día. a medida que se acostumbran a estar de vuelta en el medio marino.

Y aunque las ballenas se benefician de más espacio para explorar y de nuevos tipos de algas, algas marinas y peces para disfrutar, toda la operación también ayuda a los humanos a comprender mejor las belugas, explica Padgett.

“Es una especie de meta para estos dos”, dijo, “pero es un nuevo capítulo para las belugas de todo el mundo”.

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