Este científico coralino lucha por salvar los arrecifes del mundo

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Fue la primera vez que vio un arrecife de coral, cuando tenía siete años de vacaciones con su familia en las Bahamas. También fue el momento en que Camp se enamoró del océano. “Fue esa fascinación por este mundo desconocido lo que realmente me atrajo”, recuerda.

Ahora de 33 años, la bióloga marina nacida en Gran Bretaña es una investigadora líder en conservación y resiliencia de los corales en la Universidad de Tecnología de Sydney, y lucha para salvar las maravillas marinas que la cautivaron cuando era niña.

El trabajo de Camp implica buscar en todo el mundo para encontrar los corales más resistentes y resistentes del mundo, las especies con mayores posibilidades de sobrevivir a la crisis climática.

Ha estudiado los corales que crecen en las lagunas de manglares de todo el mundo, incluido el Caribe, Seychelles e Indonesia. En 2016, ella y su equipo fueron los primeros en encontrar corales de manglar en Nueva Caledonia, en el Pacífico sur. En 2019, por primera vez, documentaron corales de manglar similares en su propio patio trasero … en el perímetro de la Gran Barrera de Coral de Australia.

Las lagunas de manglares son cuerpos de agua poco profundos, que se encuentran cerca de las costas en los trópicos, que están bordeados por árboles y arbustos adaptados para crecer en agua salada.

En las lagunas, “el agua es naturalmente cálida, naturalmente ácida y tiene bajas condiciones de oxígeno”, dice Camp. En los arrecifes, el coral está muriendo a medida que el cambio climático hace que las condiciones del océano sean similares, con agua más cálida y ácida y niveles reducidos de oxígeno, pero en las lagunas de manglares, los corales prosperan. El objetivo del campamento es identificar las cualidades especiales que permiten a los corales de manglar sobrevivir en un ambiente hostil.

Camp y su equipo recolectan muestras de coral de las lagunas de manglares, las llevan de regreso a su laboratorio en Sydney y realizan análisis de ADN para aprender más sobre su composición genética y en qué se diferencian de los corales de arrecife.

En Australia, Camp intercambia fragmentos de coral entre las lagunas de manglares y el cuerpo principal del arrecife.

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Los corales de manglar se trasplantan al arrecife para probar qué especies pueden florecer allí, dice, mientras que los corales de arrecife se trasladan a los hábitats de manglares para evaluar cómo reaccionan a un entorno más desafiante. El objetivo de Camp es averiguar si los científicos algún día podrán utilizar estos corales resistentes para reponer áreas en el arrecife degradadas por el cambio climático.

La operación se controla estrictamente con los fragmentos de coral unidos a pequeños marcos con bridas para evitar que se extiendan más allá del área de prueba. Esto asegura que no haya consecuencias no deseadas al mover especies entre diferentes hábitats.

Camp dice que sigue siendo una “optimista del océano”, pero en última instancia, su trabajo es solo “ganar tiempo” contra el cambio climático.

“El tiempo se acaba y es urgente”, dice. “Si no actuamos, estos ecosistemas de importancia crítica … se perderán o al menos se degradarán gravemente hasta un punto en el que en realidad no podremos regresar”.

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