PGA Championship 2020: Collin Morikawa, de 23 años, gana el primer major

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Este fue un golpe de genialidad. Aunque uno frente a ningún fan.

Sin vítores estridentes, pero un golpe verdaderamente icónico para todas las edades en el hoyo 16 de par 4 de 294 yardas que separó a Morikawa del grupo en medio de un último día emocionante y palpitante en Harding Park, San Francisco, que en un momento vio a siete jugadores empatado en el liderato a 10 bajo par el domingo por la noche.

Jugando en su segundo major y en su estado natal, el joven de California condujo la pelota a menos de dos metros del hoyo. Y luego, con una precisión fría y sin nervios, rodó en el putt de águila que finalmente lo impulsaría a una famosa victoria de dos golpes sobre el líder de la noche y el campeón del US Open 2016 Dustin Johnson y el inglés Paul Casey.

Morikawa cerró con un 64 de seis bajo par, la ronda final más baja de un campeón en este evento en un cuarto de siglo y en tan solo su 28 ° inicio como profesional.

No es de extrañar que Morikawa, que es de ascendencia japonesa y china, dijera que estaba en “Cloud Nine” después de sus asombrosas hazañas, pero admitió que faltaba algo.

“Esta es la única vez que realmente desearía que hubiera multitudes allí mismo, pero no. Solo estaba orando por un rebote directo antes del green, hacia el green y luego, después de que rebotó, se puso detrás de un árbol que no pudimos “No veo a la vuelta de la esquina”, dijo.

“Así que una vez que rebotó, pensé ‘Está bien, lo llevaré a donde sea’ porque está en el green, ya sea corto, largo y miré a mi alrededor justo en el tee y miré alrededor del árbol y se veía realmente, realmente bueno.”

Incluso entonces, no podía estar realmente seguro de dónde exactamente se le dio su pelota, el hecho de que este era un torneo importante como ningún otro.

“Así que escuché algunos aplausos. Obviamente no una tonelada. Pero ya sabes, los aplausos podrían significar que estoy en el green y tengo 50 pies. Pero al subir, supe que estaba justo encima del nivel y que tenías que hazlo.

“Tuve que hacer ese putt. Dos golpes es muy diferente a un golpe de 18”.

Comparación de tigre

Morikawa, que comenzó a jugar golf cuando tenía cinco años, está viviendo el sueño después de ganar el PGA Championship en el primer momento en que lo pidió.

Después de su tercera victoria en el PGA Tour, se mueve al No. 5 del mundo y solo Rory Mcllroy y el legendario Jack Nicklaus eran más jóvenes que él cuando ganaron este torneo en particular durante la era del juego por golpes.

“Es una gran compañía”, dijo con entusiasmo Morikawa. “Sabes, ha sido una locura, porque todo este comienzo de mi carrera profesional, veo todas las cosas comparando [me] al tigre [Woods] y haciendo todo esto y luego Tiger está en un nivel completamente diferente. Creo que todos sabemos eso.

“Pero cada vez que estás en la conversación de los grandes, Jack, Rory, Tiger, no importa quién sea, si estás en esa conversación, estás haciendo algo bien”.

Y parece que incluso los grandes del baloncesto quieren una parte de la acción cuando se trata de todo lo relacionado con Morikawa.

Tomemos, por ejemplo, el momento surrealista en el que cierto reportero “invitado” hizo una aparición especial en la conferencia de prensa del joven. ¿El ‘reportero’ en cuestión? La superestrella de los Golden State Warriors Stephen Curry, él mismo un golfista talentoso y entusiasta.

Curry incluso pareció ofrecer sus servicios como caddie, si alguna vez lo necesitaban. El tres veces campeón de la NBA reveló: “Estoy libre durante los próximos tres meses si necesitas un caddie o un reemplazo. Si me necesitas, estoy disponible”.

Morikawa ganó su primer título importante en el Campeonato PGA de este año.

Steph Curry

Morikawa, que jugaba golf universitario a pocas millas del campo de Harding Park, se sacudió los nervios y se compuso lo suficiente como para interactuar con el ícono de la NBA.

“Steph, ¿te importaría quitarte el sombrero? No, es divertido verte. Te vi en el 9 y mi caddie es un gran fan de los Warriors. Creo que lo escuchaste. ¡Yo no! Soy un LA chico de corazón “.

Morikawa solo ha sido golfista profesional durante poco más de un año.

El domingo, mostró compostura y madurez muy por detrás de sus años y ya tiene el respeto de algunos grandes nombres en el mundo del golf, Brooks Koepka para uno.

El floridano de 30 años, a quien se le negó la oportunidad de un triple histórico en el Campeonato de la PGA después de que una ronda final 74 lo dejó 10 tiros atrás, le rindió un homenaje.

“Es realmente bueno. Ves a estos muchachos saliendo de la universidad ahora, están listos para ganar y [he’s] excelente ejemplo “, dijo.

“Pienso en ese grupo: él, Matt Wolff, Viktor Hovland. Es impresionante lo que hacen. Salieron de la universidad y están listos para jugar aquí. Felicitaciones a él”.

Error de trofeo

El derrotado Casey, cuya larga espera para un major en su carrera continúa, describió la épica oportunidad de Morikawa a los 16 como “brillante”.

“La madurez instantánea fue probablemente lo único que se destacó”, dijo.

“Quiero decir, lo has escuchado hablar. Muy maduro en las palabras que elige, la forma en que habla, la forma en que juega al golf”.

El primer major del año entregó un montón de historias convincentes, entre ellas Koepka sorprendentemente no logró hacer una inclinación seria hacia el título, dado que solo tenía dos tiros atrás en tres rondas.

También vimos otra falla cercana para Johnson, quien una vez más tenía el liderazgo después de 54 hoyos en un major, pero no pudo continuar y hacer el trabajo.

Luego está Woods, que cumplirá 45 años más adelante este año, y quien, después de una primera ronda alentadora el jueves, se alejó considerablemente durante el fin de semana para terminar en uno bajo el par del torneo, 12 tiros a la deriva y con esperanzas de un 16º mayor extinguido por ahora.

Si bien la duda es algo con lo que todos los atletas de élite deben lidiar de vez en cuando, actualmente no es un problema para Morikawa, quien dice que “cree en sí mismo desde el primer día”. Aunque parece que siempre hay margen de mejora.

Su único paso en falso el domingo se salió del campo cuando, al levantar el famoso trofeo de Wanamaker, la tapa se cayó. La expresión facial que lo acompañaba mientras todo se desarrollaba no tenía precio.

Sin embargo, Morikawa apreciará el momento decisivo de su carrera en los próximos años. Un fin de semana verdaderamente transformador que ha dejado a este prodigioso talento del golf “soñando con California” en San Francisco.

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