La nueva serie de PBS coloca a los asiáticos americanos en el centro de sus propias historias

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A primera vista, la nueva serie documental de PBS “Asian Americans” sigue las convenciones de muchos documentales de historia, intercalando imágenes de archivo, documentos y fotos con comentarios de cabezas parlantes. Sin embargo, el programa de cinco partes, que se estrenará el lunes, se desarrolla casi como una serie dramática de prestigio, que revela historias personales emocionales.

Los episodios se centran en individuos asiáticos americanos e isleños del Pacífico que vivieron importantes acontecimientos históricos, y sus descendientes, que a menudo se enfrentan a preguntas que complican las narrativas existentes sobre los asiáticos americanos.

Ese enfoque centrado en las personas e impulsado por los personajes convierte a los “asiáticoamericanos”, la primera serie documental importante que intenta un examen amplio de la diversa comunidad de la AAPI, tan informativa para el público en general como para los espectadores que ya podrían estar profundamente inmersos en la historia de la AAPI.

No es “la versión en tonos sepia de la historia asiático-estadounidense”, como dijo la productora y showrunner de la serie, Renee Tajima-Peña, en una entrevista. “Esa no es la verdadera historia”.

La serie no podría ser más oportuna, ya que las comunidades de la AAPI celebran el Mes de la Herencia Estadounidense del Pacífico Asiático mientras los ataques anti-asiáticos aumentan debido a la pandemia de COVID-19. La serie documental muestra cómo todo es una continuación del mismo ciclo de cuestionar la americanidad de los estadounidenses de origen asiático, y un recordatorio de que su existencia en este país siempre ha sido condicional, desde la Ley de Exclusión China a fines del siglo XIX hasta el racismo y la intolerancia. Los asiáticos del sur se enfrentaron después del 11 de septiembre.

Corky Lee, cortesía: PBS / WETA / CAAM

Estadounidenses sij en una vigilia en el Central Park de Nueva York después de los ataques del 11 de septiembre de 2001.

La serie también ilumina los momentos en que los estadounidenses de origen asiático se vieron envueltos en olas más grandes de racismo y discriminación, pero sus historias personales solo aparecen como meras notas a pie de página en los libros de texto de historia, si es que se mencionan en absoluto.

Para los veteranos de la Guerra de Vietnam de la AAPI, la serie explora cómo el servicio en el conflicto los obligó a confrontar sus identidades de nuevas maneras, una perspectiva ausente de las muchas representaciones de la Guerra de Vietnam en la cultura pop.

En la década de 1950, el FBI vigiló e investigó a los estadounidenses de origen chino, como los estadounidenses judíos, por sospechas de vínculos comunistas.

Cuando los estadounidenses comenzaron a mudarse a los suburbios después de la Segunda Guerra Mundial, las familias asiáticoamericanas, como las familias negras, estaban sujetas a convenios raciales restrictivos y otras formas de segregación de vivienda. Los agentes inmobiliarios les dijeron que “no les venderían a los orientales”.

“Estas leyes o estos eventos, ya sabes, le pasan a la gente. Dan forma a la vida de las personas, y luego la gente da forma a la historia ”, dijo Tajima-Peña, profesor de estudios asiático-americanos en UCLA. “¿Cuál es el significado de esta historia? No solo como, ¿cuáles son los hechos? “

La serie se basa y se basa en décadas de trabajo de cineastas, académicos y activistas asiático-americanos.

“Muchos de nosotros en la comunidad cinematográfica asiático-americana hemos querido hacer una serie como esta durante décadas”, dijo Tajima-Peña, el cineasta nominado al Oscar de “Who Killed Vincent Chin?” y otras películas que exploran la intersección de raza, inmigración, clase y género. “Hace veinticinco años o algo así, escribí un tratamiento de una serie de historia asiático-americana”.

Tibrina Hobson a través de Getty Images

Renee Tajima-Peña, productora de la serie y showrunner de la serie documental de PBS “Asian Americans”. (Foto de Tibrina Hobson / WireImage)

No fue hasta 2012 y 2013, después de que PBS había producido varias otras series documentales sobre grupos raciales o étnicos específicos, que finalmente se le acercó a Tajima-Peña para que hiciera una serie sobre estadounidenses de origen asiático. E incluso después de obtener la luz verde, algunos ejecutivos blancos todavía cuestionaron sus calificaciones, dijo.

Se necesitaron varios años más para recaudar suficiente dinero para la serie y para que Tajima-Peña se asegurara de tener el equipo adecuado para llevar a cabo su visión, un equipo que fuera representativo de las historias que contaría la serie. Sorprendentemente, terminó con un equipo de producción en gran parte asiático-estadounidense que tenía experiencia contando historias sobre la historia de AAPI, que no es típica de la mayoría de los documentales de PBS, dijo. De manera similar, casi todos los entrevistados en la serie de cinco horas, desde los sujetos y sus descendientes hasta historiadores, activistas, rostros famosos como el autor Viet Thanh Nguyen, el comediante Hari Kondabolu y el actor Randall Park, son asiáticos.

Pero el espectáculo sigue siendo solo un punto de partida. Aborda, pero no profundiza en otras tensiones, como la anti-negritud de algunos inmigrantes asiáticos, que se mostró notablemente durante los disturbios de Los Ángeles en 1992. El asesinato de Latasha Harlins, una adolescente negra, por el dueño de una tienda coreana Pronto Ja Du, fue un catalizador de los disturbios.

En el segmento sobre los disturbios, los entrevistados discuten cómo los inmigrantes asiáticos recientes a menudo no son conscientes de los siglos de racismo contra los negros y el movimiento por los derechos civiles.

Cuando se le preguntó si los productores consideraron explorar el tema más profundamente, Tajima-Peña dijo que “aparte de LA ’92, no había ninguna historia que realmente sobresaliera, porque estamos viendo puntos de inflexión en la historia”. De manera similar, otros temas quedaron en el piso de la sala de montaje, como la acción afirmativa, que a menudo divide a los asiático-americanos en líneas generacionales.

Tajima-Peña enfatizó que quiere que los espectadores, incluidos los estadounidenses de origen asiático que tal vez no lo sepan, comprendan que el racismo antiasiático es parte de un sistema de supremacía blanca que afecta a todas las personas de color pero que se manifiesta de diferentes maneras. Muchos académicos entrevistados para la serie señalaron lo mismo.

“Tenemos que ver todos estos sistemas (segregación de Jim Crow, exclusión asiática) como interrelacionados”, dice la historiadora Erika Lee en el primer episodio. “Todos son parte de un sistema más amplio sobre cómo funciona la raza, cómo definimos lo que es ser estadounidense”.

Históricamente, los líderes políticos blancos utilizaron el tropo racista de la “minoría modelo” para enfrentar a los asiáticos con los negros y latinos. Los estadounidenses de origen asiático “se han beneficiado de esa brecha, pero luego sufrieron el racismo al mismo tiempo”, dijo Tajima-Peña. Para todas las personas de color, “nuestro futuro está ligado el uno al otro, y siempre lo ha estado”, agregó.

Como muestra la serie, la solidaridad entre las personas de color ha hecho posible el cambio social y político. El movimiento de derechos civiles allanó el camino para la eliminación de las leyes racistas que afectaban a los estadounidenses de origen asiático, y muchos activistas estadounidenses de origen asiático en las décadas de 1960 y 1970 se inspiraron en activistas negros. Los trabajadores agrícolas filipinos y mexicanos se organizaron juntos por mejores condiciones laborales y salarios más altos y formaron el sindicato United Farm Workers. Y durante la ola de protestas universitarias a fines de la década de 1960, los estudiantes asiáticos, negros y latinos en California protestaron uno al lado del otro para defender con éxito las clases y departamentos de estudios raciales y étnicos.

PBS / WETA / CAAM

Laureen Chew ayudó a organizar huelgas de estudiantes en la Universidad Estatal de San Francisco en 1968 para luchar por un plan de estudios de estudios étnicos.

“Esa es nuestra lucha”, dijo Tajima-Peña sobre la importancia de que los estadounidenses de origen asiático se conviertan en aliados de otras personas de color y demuestren solidaridad en la lucha contra el racismo y la supremacía blanca.

“Si tienes dos tumores, como si tienes un tumor de estómago y un tumor de pulmón, no puedes simplemente atacar el tumor de estómago y dejar el de abajo, porque es cáncer. Entonces, para los estadounidenses de origen asiático, es el cáncer lo que tenemos que combatir “.

Tajima-Peña espera que la serie no solo impulse más activismo, sino que también inspire a una nueva generación de cineastas estadounidenses de origen asiático a desarrollar la serie, citando “Eyes on the Prize”, la histórica serie documental de PBS sobre el movimiento por los derechos civiles.

“Muchas de esas historias se convirtieron en documentales de larga duración”, dijo. “Así que esperamos que estos cineastas, ya sabes, lo sigan. Hay muchas de estas grandes historias y se pueden contar más “.

“Asian Americans” se transmite los lunes y martes a partir de las 8 p.m. Eastern en PBS.

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