Pertenezco a este país, pero el censo no reconoce eso

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Hace un par de semanas, mi amigo me envió un TikTok de alguien despotricando sobre si debería ser considerado una persona de color como de Oriente Medio. Su texto decía algo como, “Siento que eres tú en pocas palabras”.

Me reí, sabiendo muy bien que había compartido las mismas quejas con ella en innumerables ocasiones. También miré instintivamente la postal del censo de los EE. UU. Acumulando polvo y pelo de gato en el suelo de mi vestíbulo y me encogí.

Completar el censo es una de las cosas más fáciles que el gobierno nos pide que hagamos, o al menos, se comercializa de esa manera. Pero parece que no puedo reunir la energía para completarlo, porque el censo ha despertado muchas emociones con las que he estado lidiando desde que tengo memoria.

¿Qué casilla racial debo marcar? ¿Me considero una persona de color? ¿Ese vendedor nos miró mal porque estábamos hablando en farsi en voz alta en el departamento de maquillaje de Macy’s?

Me he estado haciendo algunas de estas preguntas desde que tenía unos 6 o 7 años, pero todavía no tengo las respuestas. A esa edad, había desarrollado una espesa uniceja, un bigote peludo color melocotón y un cabello negro áspero y rebelde que me hacía parecer como si hubiera metido el dedo en un enchufe eléctrico. Como uno de los únicos iraníes estadounidenses en mi escuela primaria católica, me sentí como una criatura marina en comparación con mis compañeros de clase de pelo lacio y piel de porcelana.

Amigos curiosos me acribillarían con preguntas sobre mi almuerzo, así que le rogaría a mi mamá Lunchables en lugar del arroz y estofado aromáticos con infusión de azafrán que empacaba con amor todos los días (nunca cedió, y se lo agradezco). Mis compañeros de clase a menudo estaban emocionados de que alguien hubiera traído algo diferente a la hora del almuerzo, pero como estudiante de tercer grado, quería desesperadamente mezclarme y sentir que era uno de los niños geniales con un kit de pizza preenvasado y un Capri Sun.

El censo ha suscitado muchas emociones con las que he estado lidiando desde que tengo uso de razón. ¿Qué casilla racial debo marcar? ¿Me considero una persona de color?

La Primera Comunión de mi clase de segundo grado sigue siendo uno de mis recuerdos más vívidos de la infancia. Mis compañeros de clase se vistieron para el gran día con hermosos vestidos blancos con volantes y elegantes botones y se rieron nerviosamente en el frente de la iglesia, mientras yo me sentaba en los bancos traseros con un vestido azul marino que picaba.

Mi madre hizo todo lo posible para explicar por qué no estaba allí con mis amigos, lo cual fue difícil para ella ya que no éramos particularmente religiosos, sino que veníamos de una cultura predominantemente musulmana. Pero a pesar de sus palabras tranquilizadoras durante la misa, me sentí como un fenómeno por quedar fuera de algo especial por lo que mis compañeros de clase estaban tan emocionados. Toda la experiencia dejó en claro que no importa cuántos amigos hiciera o cuán bienvenido fuera en la escuela, siempre me vería, sentiría y actuaría de manera diferente a los que me rodeaban.

Sentirse como si fuera el “otro” y atrapado entre dos mundos es algo que han experimentado innumerables iraníes estadounidenses y habitantes del Medio Oriente. Durante mucho tiempo hemos estado en la categoría de “caucásicos” sin tener los privilegios que conlleva la blancura. La falta de diferenciación entre árabes, iraníes y otros grupos de Oriente Medio, una región con una tremenda diversidad cultural, social y religiosa, también ha propagado innumerables estereotipos y tropos que han tenido consecuencias letales en el pasado.

Como habitantes del Medio Oriente, nos siguen metiendo en una caja rígida que no refleja nuestras experiencias vividas o cómo otros nos perciben, y no puedo evitar preguntarme si es hora de un cambio con el último impulso del censo.

Después de mirar la triste y lúgubre postal del censo de 2020 durante unos minutos, me levanté del sofá para hacer una búsqueda rápida de por qué “Oriente Medio y África del Norte”, o MENA, no se incluyó como categoría este año. Muchos tienen criticó a la administración Trump para que no lo retenga, lo cual no es sorprendente considerando la prohibición de viajar contra los musulmanes.

La gran pregunta para mi es por qué – ¿Por qué la vacilación en agregar MENA como categoría? Respondí a esta pregunta revisando algunos de los puntos planteados por la profesora Neda Maghloubeh en ”Los límites de la blancura. ” Ella describe cómo el acoso hacia los estadounidenses iraníes no siempre se clasifica legalmente como un crimen de odio porque técnicamente puede considerarse violencia de blanco sobre blanco.

Maghloubeh cita el caso de un Hombre americano iraní, Ahmmad Pourghoraishi, a quien se le prohibió entrar a un baño en una estación de servicio de Indianápolis, fue sometido a insultos raciales (el mantra por excelencia, “¡Vuelve a tu país!”) Y arrestado injustamente por un oficial de policía fuera de servicio. Los tribunales determinaron que no se cumplieron los “requisitos previos” para la discriminación, especialmente después de que la víctima reafirmó su blancura durante el juicio.

Me quedé estupefacto después de enterarme de este incidente porque es un ataque tan flagrante contra alguien que “parece” ser de una raza diferente. Tampoco puedo dejar de pensar: “¿Qué me pasaría si estuviera en una situación similar? ¿Estamos siendo excluidos intencionalmente para que ciertos delitos de odio pasen desapercibidos? ”

En una era en la que las personas que parecen remotamente al Medio Oriente son demonizadas y atacadas, la vaguedad legal sobre los delitos de odio contra personas que se parecen a mí puede tener consecuencias devastadoras y poner en riesgo nuestra seguridad.

Más allá de no parecer lo suficientemente blancos como para evitar pasar por la línea de seguridad del aeropuerto varias veces, nuestras propias comunidades pueden ser culpables de poner la blancura en un pedestal, lo que perjudica nuestras posibilidades de ser reconocidos como una categoría en el censo. He escuchado a innumerables iraníes, especialmente los de generaciones anteriores, jactarse de ser “como los europeos” porque técnicamente somos caucásicos, pero no importa cuántas veces repetimos ese sentimiento, nunca podremos abrirnos paso con el siluro. los escalones privilegiados de la América blanca.

Ser contado es más que obtener mi propia ‘caja’: se trata de reconocimiento. Se trata de ser escuchado. Se trata de ser valorado.

La víctima del incidente de Indianápolis, por ejemplo, nunca admitió que se veía diferente a otros estadounidenses blancos, lo que fue un gran golpe para su caso. No iré tan lejos como para decir que sufría de racismo internalizado, pero este escenario demostró que preferiría aferrarse a una distinción racial arbitraria y vaga que llevar a sus atacantes ante la justicia.

No culpo a otros que se aferran a la blancura o al ser caucásico porque les ayuda a sentirse menos como el “otro” en un nuevo país. Pero para los hijos de inmigrantes como yo, poner una marca de verificación junto a la casilla blanca siempre me pareció mal, como si estuviera fingiendo ser algo que el mundo no me ve. Sin representación en el censo, siempre estaré en una categoría que nunca ha representado quién soy o cómo me perciben los demás.

A medida que fui creciendo, me sentí mucho más cómodo al compartir mi identidad, mi idioma, mi comida y mi cultura con los demás, pero me tomó años llegar allí. Gran parte del miedo y las inseguridades que experimenté cuando era más joven provino de no ver a personas como yo representadas en mi vida cotidiana y de que me dijeran que era igual que todos los demás. Ser contado es más que obtener mi propia “caja”, se trata de reconocimiento. Se trata de ser escuchado. Se trata de ser valorado.

Finalmente, pude recoger la postal del censo e incluso fui tan lejos como para pegarla en mi refrigerador. También lo completaré pronto, porque obviamente es valioso completarlo. Pero antes de hacerlo, voy a pensar mucho en cómo voy a responder a la pregunta de la carrera.

¿Tiene una historia o experiencia convincente en primera persona que quiera compartir? Envíe la descripción de su historia a [email protected]

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