Louis Gossett Jr. es un optimista. Para sobrevivir a Hollywood, tenía que serlo.

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Ilustración: Isabella Carapella / HuffPost; Fotos: Getty Images, HBO, Brainstorm Media

Visto aquí, de izquierda a derecha: Louis Gossett Jr. en “Iron Eagle”, “Watchmen”, “Diggstown”, “The Cuban”, “Roots” y “Ellen”.

Pase una hora hablando con Louis Gossett Jr., y es posible que escuche alguno o todos los siguientes nombres: Marlon Brando, Sidney Poitier, Anne Baxter, James Garner, Bob Dylan, Liza Minnelli, James Earl Jones, Harry Belafonte, Maggie Smith, Elia Kazan, Jesse Jackson, Paul Newman. Son amigos y colegas suyos, fuentes de inspiración, evidencia de una vida bien vivida. Gossett tiene 84 años. Habla rápido, por lo que las referencias pasan volando. Tenga cuidado con el latigazo cervical. En conjunto, son suficientes para hacerte preguntarte por qué alguien que tomó clases de actuación con Marilyn Monroe e hizo su primera película con Ruby Dee pasó tanto tiempo sin un papel tan complejo como Will Reeves, el justiciero que interpretó el año pasado en “Watchmen” de HBO. ”

Claro, Gossett ha estado trabajando sin parar en los últimos años, sobre todo en dos películas de Tyler Perry y un montón de invitados en programas como “Boardwalk Empire”, “The Good Fight” y el drama de ciencia ficción de Halle Berry “Extant”. Parece satisfecho en un sentido espiritual, y lejos de mí insistir en que le falta algo.

“Estoy cerrando el círculo, casi por primera vez desde la infancia, de ser un ser humano completo que va en la dirección correcta”, dijo Gossett por teléfono pocos días antes de que “Watchmen” le valiera su octava nominación al Emmy.

Aún así, la reverencia que se ha ganado dentro de la industria, combinada con la amplitud de su experiencia, sugiere una trayectoria profesional más dinámica que la que Gossett ha visto desde que ganó un Oscar por “Un oficial y un caballero” en 1983.

Aquí hay una muestra de las cosas que la gente me dijo sobre él:

Regina King, su coprotagonista de “Watchmen”: “Él es de la realeza. Definitivamente ha sido un pionero para los actores negros, especialmente “.

Delroy Lindo, quien compartió escenas con Gossett en “The Good Fight” y la película de Showtime de 1999 “Strange Justice”: “Vino al backstage cuando estaba haciendo una brillante obra de August Wilson llamada ‘Joe Turner’s Come and Gone’. Me dijo. , ‘Hombre, me mostraste algo esta noche’, lo cual es un gran cumplido. Enorme. Y el hecho de que viniera de Louis Gossett Jr. fue solo la guinda del pastel. La palabra que me viene a la mente es ‘guerrero’ “.

Sergio Navarretta, director de “The Cuban”, la última película de Gossett: “La alegría que ves en la pantalla es la alegría que experimenté con él fuera de la pantalla. Es muy juguetón. Tiene ese carisma contagioso que solo se ve en un gran artista “.

Taylor Hackford, director de “Un oficial y un caballero” que eligió a Gossett como un oficial de la Armada sin piedad a pesar de que el papel fue escrito para un actor blanco: “Recuerdo que un fin de semana un par de actores se emborracharon y tuvieron un accidente automovilístico y llamaron a Lou. Lou es su compañero actor, pero llamaron a Lou porque era el sargento. Foley, y se ocupó de ello. Pensé que eso era realmente indicativo: tenían la sensación de que esta figura de autoridad haría lo correcto, y lo hizo. Para cuando me involucré, Lou se había encargado del negocio “.

Damon Lindelof, creador de “Watchmen”: “Mis recuerdos de él están entre montajes, gente reunida a su alrededor mientras él contaba historias sobre su infancia en Nueva York o obras de teatro que hacía en los primeros días. No solo te digo esto porque estás escribiendo un artículo sobre él, sino que es una leyenda. Cuando estás en presencia de una leyenda, simplemente siéntate y escucha “.

“Watchmen”, una saga de superhéroes con una profundidad sorprendente, permite que Gossett sea un sabio, un anciano que imparte sabiduría basada en una historia de tensión racial. (No es de extrañar que haya celebrado la corte). Lo mismo ocurre con “El cubano, ”En el que retrata a un enfermo de Alzheimer oprimido que recupera su encanto al escuchar la música de su juventud. No habla mucho en la película (ahora se puede alquilar en servicios de video a pedido), por lo que sus ojos hacen la mayor parte del trabajo. Los ojos de Gossett siempre han contenido un toque de asombro insaciable, especialmente cuando se complementa con su alegre sonrisa. Cuando se despliegan en “Watchmen” y “The Cuban”, esas características ayudan a que los dos roles parezcan premios a la trayectoria, capturando finalmente lo mejor de lo que Gossett puede hacer como actor.

“Es un momento muy especial en la vida”, dijo.

Entonces, ¿qué explica el período relativamente inactivo que dejó a Gossett tomando proyectos de nivel B y C en las décadas de 1990 y 2000? ¿Por qué el veterano del escenario, que se hizo famoso interpretando a Fiddler en “Roots”, uno de los eventos culturales de mayor alcance del siglo XX, no se fue con una carrera que rivalizaba, digamos, con Clint Eastwood?

Warner Bros. a través de Getty Images

Louis Gossett Jr. en “Roots”, la miniserie de ABC que le valió un Emmy.

Hay una historia a la que Gossett vuelve a menudo. Escribió sobre ello en sus memorias de 2010, “An Actor and a Gentleman”. Cuando lo vuelve a contar en las entrevistas, tiende a usar una verborrea idéntica. Es claramente el incidente incitador de su vida adulta, la llave que abre la tensión subyacente a cómo Gossett se mueve por el mundo.

Un precursor apropiado de los temas que más tarde abordaría “Watchmen”, la historia es la siguiente: a fines de la década de 1960, Gossett se aventuró a Los Ángeles, donde se hacen realidad los sueños de las estrellas de cine. Con varios créditos cinematográficos y de Broadway a su nombre, incluidas las producciones teatrales y cinematográficas de “A Raisin in the Sun”, había sido convocado por el poderoso agente Lou Wasserman. El movimiento de derechos civiles estaba haciendo avances y ahora lo invitaban a la mesa de los grandes de Hollywood. Gossett voló en primera clase. Lo alojaron en el lujoso hotel Beverly Hills y le prestaron un elegante convertible de techo rígido. Conduciendo de regreso al hotel, Gossett puso algunas canciones de Sam Cooke, listo para sumergirse en el sol de California. Se sintió invencible. Pero lo que debería haber sido un viaje de 20 minutos duró unas cuatro horas porque la policía lo detuvo con tanta frecuencia.

“Fue el despertar más rudo que he tenido en mi vida”, dijo Gossett. “Conocí a todos los policías. “¿Quién te crees que eres?” “Pon esa tapa”. “Baja la música”. “Cállate”. “Siéntate en la acera”. No estaba preparado para eso “. Más tarde esa misma noche, estaba afuera del hotel cuando los oficiales de policía lo esposaron a un árbol por caminar mientras Black. Cuando esa sea tu introducción a Hollywood, desarrollarás algunos sentimientos complicados sobre si perteneces.

Gossett había crecido en Brooklyn, rodeado de lo que él describe como un multiculturalismo de clase trabajadora casi idílico. La raza no era una gran desventaja para él, por lo que no había pensado en investigar el color de su piel. “En ese momento en particular, no sabía mucho sobre mi negritud”, recordó Gossett. Asistió a la Universidad de Nueva York, se hizo amigo de los hippies de Greenwich Village que promocionaban el amor libre y pasaban las noches viendo a Cass Elliot y Joan Baez actuar en bares donde todos chasqueaban los dedos en lugar de aplaudir. Escribió poemas, uno de los cuales se convirtió en “Handsome Johnny”, una canción pacifista al estilo de Dylan que se convirtió en un éxito modesto para el abridor de Woodstock Richie Havens. (“Esa canción me impidió quedarme sin hogar”, dijo Gossett. “Un propietario me estaba echando cuando me dieron un cheque residual”). Hizo “The Blacks” de Jean Genet en Broadway y el musical “The Zulu and the Zayda”. en Broadway. Para él, la escena artística de Nueva York era un lugar de oportunidades. Los Ángeles y, por extensión, el negocio principal del cine, no lo era.

En cierto modo, esos encuentros formativos con la policía prepararon a Gossett para lo que seguiría, es decir, episodios de éxito respaldados por luchas. La fama que acompañó a “Roots”, cuyo final de 1977 sigue siendo uno de los episodios de televisión más vistos de la historia, lo llevó a Studio 54, y Studio 54 lo llevó al alcohol, la cocaína de base libre y el proverbial brillo que debe acompañar al estrellato. Cuando ganó su Premio de la Academia, fue solo la tercera persona negra en llevarse a casa un Oscar de actuación. Ciertamente tenía el talento para un ascenso de Eastwood, así como el físico: ambos miden 6 pies 4 pulgadas.

“Un oficial y un caballero” mostró la capacidad de Gossett para dar al más feroz disciplinante un trasfondo de decencia. Una mirada a sus ojos astutos, sonrientes y atentos, y sabes que hay más en el personaje que las órdenes que ladra. Pero las grandes oportunidades que se supone que tienen los queridos Oscar no llegaron. Su siguiente actuación en la pantalla grande fue “Jaws 3-D”. Luego vino “Enemy Mine”, un espectáculo de Wolfgang Petersen en el que un espeso maquillaje alienígena ocultaba su rostro, seguido de más proyectos de estudio regular que hicieron poco por aumentar su prestigio (“Iron Eagle”, “The Principal”, “Toy Soldiers, ”“ Diggstown ”). Muchos de sus contemporáneos prosperaron mientras Gossett estaba haciendo “Firewalker” (1986) y “The Punisher” (1989) junto a Chuck Norris y Dolph Lundgren, respectivamente, chicos que no son exactamente conocidos como actores estimados. Volvió a formar equipo con Lundgren para “Cover Up” de 1991, que ni siquiera se estrenó en los cines de Estados Unidos. De nuevo, Lundgren recibió la mejor facturación.

Gossett disfrutó de algunas de esas experiencias, pero hubo una advertencia que no pudo haber ayudado a su sentido de autoestima: “Todos esos hombres obtuvieron más dinero que yo y más atención”, dijo. No era la primera vez que se enfrentaba a eso. Su agente le dijo que rechazara “Ragtime” (1981) porque le habrían pagado “cerca de la escala”.

Delroy Lindo recuerda haberlo conocido por casualidad en Australia cuando Gossett estaba haciendo “The Punisher”.

“Recuerdo que pensé: ‘Bueno, ¿qué está haciendo Louis Gossett en una película de Dolph Lundgren?'”, Dijo Lindo. “No quiero ir a la trampa en este momento, pero creo que Louis Gossett es un gran actor con una G mayúscula, la diferencia son las oportunidades que se les ofrecieron a esos hombres en comparación con algunos de los otros actores de renombre. uno podría nombrar. Entonces, guau. Dolph Lundgren, guau. Eso no estaba arrojando calumnias sobre Lou. Fue, en todo caso, un comentario sobre la industria “.

Gossett adoptó una fachada que disimuló su decepción. En 1987, afirmó a un reportero de Toronto Star que “no obtendría un millón de dólares por película” sin su Oscar, pero incluso eso era una fachada.

“La verdad es que nunca gané un millón de dólares por nada”, me dijo.

No mucho después, Gossett se reunió con el director Jonathan Demme para interpretar a Hannibal Lecter en “El silencio de los corderos”, el tipo de papel con el que había tenido “fantasías”. (Dice que también hizo campaña para interpretar a un villano de Bond.) Una propiedad de moda como “Lambs” podría haber lanzado el renacimiento artístico de Gossett, pero Demme fue supuestamente indeciso sobre la posible reacción violenta de elegir a un actor negro como un caníbal psicópata. En su lugar, contrató al amigo de Gossett, Anthony Hopkins.

La memoria de Gossett de esa época es borrosa. ¿Fueron las drogas? ¿Es por eso que no estaba obteniendo mejores papeles? “No puedo decirles lo que perdí por eso”, dijo, resignado pero no abatido.

Fue a rehabilitación y dejó la adicción, al menos por un tiempo. Sin embargo, las partes no mejoraron mucho. Podría enumerarlos, pero no conocería la mayoría de los títulos a menos que tenga una profunda afinidad por las películas de televisión de los años 90. Digamos que las grandes ambiciones se convirtieron en gratitud por trabajar, especialmente porque no estaba interesado en el juego de relaciones públicas de celebridades. Para mantenerse nutrido artísticamente, hizo teatro al margen.

En 2004, Gossett volvió a rehabilitación. Salió renovado, y se nota. Mientras relataba su pasado, no había una pizca de amargura en su voz, ni siquiera sobre los agentes de policía que lo habían perfilado racialmente.

“Irradia alegría”, dijo Damon Lindelof. “Es como, ‘Nadie puede ser tan optimista. Nadie puede ser tan generoso “.

Después de involucrarse en el Congressional Black Caucus, asistir a la inauguración presidencial de Barack Obama con Cicely Tyson y fundar una organización sin fines de lucro llamada Eracism Foundation, el actor ahora se centra en la realización espiritual.

“Aprendí cómo deshacerme del resentimiento y volver a lo básico para disfrutar de la vida”, dijo Gossett.

HBO

Regina King y Louis Gossett Jr. en “Watchmen”, un programa que aborda la historia de la supremacía blanca en Estados Unidos.

La primera conversación real de Regina King con Gossett ocurrió cuando cenaron juntos en Atlanta justo antes de que comenzara el rodaje de “Watchmen”. Durante el transcurso de la serie, Angela, la férrea detective de Oklahoma a quien King interpreta, descubre que el personaje de Gossett, Will, una misteriosa figura en silla de ruedas que aparece para convencer a un supremacista blanco (Dan Johnson) de que se linche a sí mismo, es su abuelo. En el episodio más poderoso de la temporada, Angela vive los dolorosos recuerdos raciales de Will, que se han recolectado en forma de píldora. King no era consciente de eso en ese momento, pero ahora se da cuenta de que escuchar las historias de Gossett durante la cena informó su actuación a un nivel casi molecular.

“Tuvimos varias conversaciones sobre la historia de Lou, su vida en este lugar llamado Tierra y su relación con su abuela”, dijo King. “Creo que estar allí le trajo muchas cosas. Siento que tener la oportunidad de ser una persona que escucha y no habla, y permitirle verter en mí todas sus experiencias de vida cuando era joven, probablemente fue mucha preparación subconsciente para eso. A veces, el universo crea momentos para que seas un recipiente que te prepara para algo por venir. Es una especie de descubrimiento en este momento que me hiciste esa pregunta. Creo que eso fue lo que hizo por mí. Ayudó a mi lenguaje corporal “.

En “Watchmen”, Gossett habla con una grava que transmite fatiga y previsión, alguien que lo ha visto todo y ha vivido para contarlo. Para un actor de 80 años, el arte y la vida a veces pueden mezclarse. En ese momento, estaba luchando contra problemas respiratorios persistentes causados ​​por un moho tóxico que se extendió por su hogar en Malibú, California, y las sesiones nocturnas fueron agotadoras. Gossett no solo no se quejó, según Lindelof, sino que sorprendió a los productores del programa con su actuación en el piloto. Fue más “lúdico” de lo que habían anticipado, por lo que los escritores incorporaron esa ligereza en los guiones posteriores.

“Siempre nos referimos a ‘Watchmen’ como un ‘espectáculo del siglo’”, explicó Lindelof. “Tiene lugar en el transcurso de 100 años, así que queríamos un actor con quien la audiencia ya tuviera una relación de un siglo, alguien cuya carrera básicamente abarcara todo este tiempo, y alguien que también llevara el peso de eso sobre sus hombros”.

La serie, combinada con el levantamiento Black Lives Matter que ha ocurrido este verano, ha fomentado los sentimientos de esperanza del propio Gossett. Cuando estaba haciendo “Boardwalk Empire” en 2013, pidió modificar una línea para reflejar mejor la lengua vernácula negra, pero los productores aparentemente le dijeron que lo dijera de la forma en que estaba escrito. Ahora siente un “respeto mutuo” en los sets que no siempre existieron antes. Quiere trabajar con Oprah Winfrey, Ava DuVernay y Spike Lee, el último de los cuales le ofreció a Gossett un pequeño papel en “Chi-Raq” de 2015. Quiere ayudar a los artistas negros más jóvenes a saber que no tienen que someterse a la máquina de promoción del mundo del espectáculo para alcanzar la grandeza. Quiere ser una fuerza para el bien, un modelo a seguir para sus dos hijos. Quizás en sus últimos años, la industria responda de la misma manera.

“Soy muy afortunado de no tener ego”, dijo Gossett. “Eso va a la basura con las drogas. Tengo amigos y familiares, algunas personas a las que amar y personas que me aman. Aquí es hermoso. Es hermoso este lugar “.

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