Los líderes evangélicos buscan aislar a las iglesias de algunas demandas de COVID-19

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Mientras algunas iglesias de EE. UU. Buscan abrir sus puertas para servicios en persona, un grupo de líderes religiosos cristianos en su mayoría evangélicos insta al Congreso a otorgar inmunidad legal a las organizaciones religiosas frente a demandas por negligencia relacionadas con el coronavirus.

en un carta enviada al Comité Judicial del Senado el martes, casi 300 líderes religiosos dijeron que están preocupados por enfrentar un “enjambre de demandas” de personas que afirmarán haber contraído COVID-19 en una casa de culto o mientras reciben servicios de un caridad religiosa.

Como resultado, los líderes religiosos quieren que el Congreso incluya limitaciones de responsabilidad para las organizaciones religiosas en el próximo paquete de recuperación económica de COVID-19.

“Existe una preocupación legítima de que algunas personas, y sus abogados, escojan cuidadosamente ciertas pautas de todo el país para asignar responsabilidades a las organizaciones religiosas”, decía la carta.

El costo de defenderse en una demanda por negligencia podría hacer que se cierre una organización benéfica basada en la fe, escribieron los líderes.

“De hecho, la mera amenaza de litigio puede hacer que muchas organizaciones religiosas permanezcan cerradas mucho más de lo necesario”, dice la carta.

Foto de Paul Hennessy / SOPA Images / LightRocket a través de Getty Images

Personas en automóviles asisten a los servicios en una iglesia de Daytona Beach el domingo de Pascua.

La mayoría de los firmantes de la carta parecen ser cristianos evangélicos, incluidos algunas figuras destacadas como el evangelista Franklin Graham, Líder bautista del sur Albert Mohlery presidente del Family Research Council Tony Perkins.

Su participación destaca cuán claramente los temas que son importantes para los evangélicos se alinean con las prioridades del Partido Republicano.

A medida que las restricciones al coronavirus comienzan a levantarse en partes del país, los líderes republicanos han impulsado las limitaciones de responsabilidad como una forma de alentar a las empresas a reabrir. El líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, ha sugerido que el problema debe resolverse antes de que el Congreso distribuya cualquier ayuda adicional a los estados. El senador de Kentucky anunció el martes que está encabezando un proyecto de ley de responsabilidad por el coronavirus que, según él, protegería a “empresas, organizaciones sin fines de lucro, gobiernos, trabajadores y escuelas” de los litigios relacionados con el virus.

Por otro lado, los demócratas temen que estas protecciones puedan limitar los derechos y la seguridad de los trabajadores durante la pandemia.

La carta de los líderes religiosos se presentó el mismo día en que la Comisión Judicial del Senado celebró una audiencia sobre limitar la responsabilidad de las empresas durante la pandemia.

La carta fue organizada por el First Liberty Institute, un actor destacado en el Movimiento cristiano de defensa legal, que busca promover y proteger los valores religiosos conservadores.

Los grupos legales cristianos han adoptado una rango de posturas sobre el culto durante la pandemia. Algunos están alentando activamente a las iglesias a reabrir en masa con medidas de seguridad implementadas, desafiando las órdenes de quedarse en casa emitidas por las autoridades locales y estatales. Otros, como el First Liberty Institute, dicen que las solicitudes gubernamentales para detener temporalmente las reuniones de la iglesia en persona están bien siempre que no se señale a los grupos religiosos. Los líderes nombrados en la carta buscan protección de responsabilidad de “demandas por negligencia resultantes de [religious groups] servir al público o reabrir de acuerdo con las órdenes locales “.

BRIDGET BENNETT a través de Getty Images

Un pastor dirige un servicio de Pascua durante la pandemia de coronavirus en Las Vegas, Nevada, el 12 de abril.

Las organizaciones religiosas tienen las mismas obligaciones legales que las empresas de ejercer un cuidado razonable para proteger la salud y seguridad de las personas a las que sirven, según Timothy Lytton, profesor de derecho de la Universidad Estatal de Georgia que investiga las normas de salud y seguridad. A la luz de COVID-19, eso podría significar usar máscaras al interactuar con otras personas cercanas, seguir las pautas de salud pública y cumplir con los estándares de otras organizaciones similares en su área, dijo.

No ejercer un cuidado razonable podría exponer las casas de culto a una demanda. Aún así, Lytton dijo que el temor de los líderes religiosos a una ola de demandas por COVID-19 es “muy exagerado”, en parte debido a lo difícil que sería para un demandante probar definitivamente que contrajeron el virus de una organización en particular.

El miedo a exponerse a la responsabilidad probablemente ayudará a las organizaciones religiosas empeñadas en abrirse a concentrarse en proceder con un cuidado razonable, dijo Lytton. Pero otorgar a estos grupos inmunidad frente a demandas podría ser arriesgado.

“La inmunidad de responsabilidad sería una peligrosa luz verde para aquellas raras organizaciones religiosas y negocios que tienen prisa por reabrir sin ser suficientemente conscientes de la necesidad de proceder con cautela”, dijo.

Una guía del HuffPost sobre el coronavirus

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