Koepka apunta a tres turnos históricos mientras Johnson lidera la PGA

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Sin embargo, eso es lo que pareció hacer la sede del PGA Championship de este año, el campo de TPC Harding Park en San Francisco, durante la tercera ronda del sábado con Koepka soportando un espectáculo de terror de tres bogeys consecutivos, una secuencia que bien puede haber aplastado los ánimos. y la moral de muchos golfistas.

Seamos muy claros sobre lo que está en juego esta semana en California. Koepka busca convertirse en el primer hombre en ganar el mismo major en tres ocasiones consecutivas desde que Peter Thomson triunfó en el Open Championship de 1954 a 1956.

La respuesta del jugador de 30 años a la adversidad fue la típica de un hombre que no ha ocultado el hecho de que ganar majors es la esencia misma de su juego. Y nadie lo sabe mejor que su compatriota Dustin Johnson, quien tiene un par de nueve bajo par para el torneo y tomará una ventaja de un golpe en la ronda final del domingo y actualmente tiene una ventaja de dos golpes sobre Koepka.

El aparentemente insensible floridano, un competidor feroz en el mejor de los casos, devolvió el golpe con estilo para cerrar con dos birdies en sus últimos tres hoyos para una ronda de 69 en el proceso, enviando un mensaje muy claro a sus rivales. Uno tan claro como el guiño que le dio a las cámaras de televisión en el momento en que hundió ese putt en el 18.

Ahora Koepka es famoso por su fortaleza mental. Simplemente nunca le falta confianza y rara vez es lento en arrojar públicamente el guante a sus rivales.

Johnson, cuyo único título importante hasta la fecha llegó en el US Open 2016 en Oakmont, es un excompañero de entrenamiento de Koepka que ha empujado a su compatriota estadounidense hasta el final durante el Campeonato PGA del año pasado en Bethpage Black en Nueva York antes de quedarse corto.

El bicampeón defensor y dos veces campeón dice que le gustan sus posibilidades de ganar una vez más, y agrega: “Cuando he estado en esta posición antes, he capitalizado. No sé, sólo ha ganado uno. Estoy jugando bien. Ya veremos “.

Persiguiendo a los grandes

Con una victoria, Koepka se convertiría en el tercer jugador más joven en ganar cinco majors desde la Segunda Guerra Mundial y ¿qué tal esto para la compañía?

Solo estaría detrás de Tiger Woods y Jack Nicklaus. Pero si va a sellar su quinto título importante, tendrá que hacerlo frente a ningún fanático en este el primer torneo importante de 2020 después del cierre de meses del deporte debido a la pandemia mundial de Coronavirus.

Koepka, quien dice estar “muy cómodo con el liderazgo en los grandes eventos”, como siempre, claramente disfruta del desafío, y revela que “se sentirá completamente diferente a cualquiera que hayamos jugado. eso. Debería ser un tiroteo divertido “.

Dustin Johnson subió a lo más alto de la clasificación en TPC Harding Park con una tercera ronda 65 que contenía ocho birdies.

Johnson, por su parte, sabe que el margen de error es pequeño. Sus ocho birdies el sábado en el camino a una magnífica ronda par de cinco bajo par de 65 marcaron lo máximo que ha registrado en una sola ronda en un major, aunque más que nadie estará muy consciente de los fracasos pasados ​​cuando se trata de cerrar varios otras grandes especialidades a lo largo de los años, incluida la más notable en este evento en particular hace una década en Whistling Straits en Wisconsin.

De hecho, esta es la cuarta vez que mantiene el liderato o co-líder de 54 hoyos en un major. En las tres ocasiones anteriores no pudo seguir adelante y sellar la victoria.

Para el jugador conocido como DJ, la búsqueda de ese escurridizo segundo major continúa con Koepka sin perder el tiempo en aprovechar sus experiencias de convertirse en un ganador múltiple múltiple diciendo que siente que las expectativas lo hacen aún más desafiante.

“Supongo que se vuelve más difícil si crees que has jugado lo suficientemente bien como para ganar varios partidos. Pero tienes que seguir poniéndote allí. Estoy haciendo un buen trabajo en eso. Pero el segundo definitivamente es un un poco más difícil. Creo que, como se puede ver en la parte superior de la clasificación “.

Pero Johnson, que ahora ha disparado ocho asaltos consecutivos en los años sesenta en el Campeonato de la PGA, siente que ha madurado y ahora TIENE una gran experiencia para aprovechar, especialmente con muchos otros contendientes que aún buscan su gran avance. El hombre de 36 años dice que está ansioso por afrontar el desafío y agrega: “He estado en la búsqueda un montón de veces en una especialidad. Tengo una especialidad, así que tener esa experiencia definitivamente será beneficioso”.

Johnson incluso tuvo que superar su propia adversidad el sábado. Su ronda de 65, que incluyó un doble bogey en un momento, ya fue lo suficientemente impresionante, pero aún más cuando consideras que más tarde reveló que en realidad le faltaba el componente más vital de parte de su ronda: su libro de yardas, abarrotado. por supuesto notas y distancias.

Afortunadamente, para el ex número uno del mundo, la ayuda estuvo disponible gracias a su hermano y caddie Austin, que tenía un repuesto, incluso si no estaba configurado específicamente para Harding Park. Entonces, ¿qué pasó con el original?

“Creo que tiene que estar en el fondo de mi bolso”, reveló Johnson antes de arrojar más información sobre la aventura en el campo. “No quería llevar todos mis palos al campo de golf. Pero AJ tenía uno extra, así que estábamos bien”.

Tabla de clasificación congestionada

La ronda final del domingo debería ser una visualización atractiva. Johnson tiene una ventaja de un solo tiro sobre sus compatriotas Scottie Scheffler y Cameron Champ, mientras que algunos grandes nombres y ganadores importantes anteriores acechan con intención en medio de una tabla de clasificación congestionada.

Además de Koepka en siete bajo par, el inglés Justin Rose está a solo tres tiros de distancia, al igual que el campeón australiano de 2015 Jason Day y el poderoso Bryson DeChambeau, quien drenó un putt monstruoso de 95 pies en su camino a 68.

El líder de la tercera ronda, Haotong Li, de China, se deslizó a un 73 sobre tres, pero todavía está a la caza, a cuatro tiros del líder.

Mientras tanto, otra salida decepcionante para el gran estadounidense Tiger Woods, que se encuentra en un par de dos sobre el torneo luego de una tercera ronda de 72.

El jugador de 44 años tiene 11 tiros atrás y reconoció que sumar a su cuenta de 15 majors es cada vez más difícil con jugadores como Koepka y Johnson en su mejor momento.

Tiger Woods vio desaparecer sus posibilidades de ganar un 16º major con una tercera ronda 72 para seguir al líder Dustin Johnson por 11 tiros.

“Cada vez es más difícil ganar eventos”, dijo.

“Cuando miro la tabla de clasificación, veo el mismo puñado de muchachos. Ellos entienden cómo ganar las mayores y cómo avanzar. Los muchachos que entienden cómo jugar campos de golf difíciles estarán allí arriba, con o sin multitudes”.

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