Enfermedad por el virus del Ébola – República Democrática del Congo

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El 31 de mayo de 2020, la OMS recibió información de que, entre el 18 y el 30 de mayo, se notificaron cuatro muertes del mismo barrio (barrio Air Congo) en la zona sanitaria de Mbandaka, ciudad de Mbandaka, provincia de Equateur, República Democrática del Congo. Todos los casos habían experimentado fiebre y sangrado antes de su muerte. De los cuatro pacientes que fallecieron, dos de ellos visitaron el Hospital General de Referencia (HGR) en Wangata; se tomó una muestra (hisopo) de uno de ellos que murió el 30 de mayo. No se realizaron entierros seguros y dignos para estos cuatro pacientes.

El 31 de mayo, el hermano del probable caso fallecido el 22 de mayo y su esposa se presentaron ante HGR Wangata; ambos tenían fiebre, diarrea sin sangre y vómitos. Fueron colocados en aislamiento después de que se tomaron muestras de sangre.

Las tres muestras, incluidas dos muestras de sangre y un hisopo, se analizaron en un laboratorio en Mbandaka, donde las tres muestras dieron positivo para la enfermedad del virus del Ébola (EVE) mediante el ensayo GeneXpert Ebola. Una de las tres muestras (hisopo) se envió el 31 de mayo de 2020 al Institut National de Recherche Biomédicale (INRB) en Kinshasa y dio positivo para el virus del ébola de Zaire mediante la reacción en cadena de la polimerasa (PCR).

Al 2 de junio de 2020, se habían notificado ocho casos vinculados epidemiológicamente, incluidos dos casos vivos confirmados, dos casos sospechosos y cuatro defunciones (una confirmada y tres probables). El Ministerio de Salud (MOH) declaró oficialmente el brote en la provincia de Equateur el 1 de junio de 2020.

La provincia de Equateur experimentó un brote de EVE con 54 casos y 33 muertes, notificados entre el 8 de mayo de 2018 y el 24 de julio de 2018. Este es el undécimo brote de EVE informado en la República Democrática del Congo desde que se descubrió el virus en 1976.

En el contexto del brote actual de COVID-19, la capacidad y los recursos de salud en la República Democrática del Congo ya están sobrecargados y causan cargas adicionales al sistema nacional de salud. El riesgo de interrupción de la vigilancia y las actividades rutinarias de salud pública debido al COVID-19 podría poner en peligro la capacidad del país para contener rápidamente la reaparición de estos casos de EVE. Hasta el 2 de junio de 2020, la República Democrática del Congo había notificado 3194 casos de COVID-19 y 71 muertes.

Respuesta de salud pública

La OMS, con el MINSA, están implementando una respuesta rápida coordinada para detener la propagación del brote, identificar otros casos sospechosos e iniciar el rastreo de contactos. La investigación epidemiológica en profundidad y el rastreo de contactos se iniciaron el 31 de mayo de 2020.

El Ministerio de Salud, con el apoyo de la OMS y sus socios, ha planificado las siguientes acciones:

  • Iniciar actividades de comunicación de riesgos y participación comunitaria;
  • Desarrollar un plan de respuesta rápida con necesidades claras;
  • Realizar una evaluación de riesgos rápida;
  • Suministro de vacunas y equipo de cadena de frío;
  • Movilizar apoyo financiero.

Se está evaluando la capacidad del laboratorio en Mbandaka y se está apoyando la instalación adecuada y suministros adicionales. Las actividades de entierro dignas y seguras podrían reanudarse poco después de una participación comunitaria adecuada. El apoyo a la gestión de casos también es importante para garantizar la prestación de atención a las personas afectadas.

La OMS no recibió la financiación adecuada para la EVE desde principios de 2020 y actualmente está utilizando sus fondos de emergencia para apoyar las intervenciones epidemiológicas y de salud pública. Los recursos financieros y humanos de la República Democrática del Congo, la OMS y sus socios se enfrentan al desafío del brote de COVID-19 en curso.

Evaluación de riesgos de la OMS

La OMS señala que el resurgimiento actual es indeseable, pero no inesperado dada la identificación del potencial de propagación de la vida silvestre en África, acompañado por la alta densidad de población en la región y considerando los impulsores sociológicos, ecológicos y ambientales que podrían influir en el surgimiento de la EVE.

Es necesario que los epidemiólogos lleven a cabo la vigilancia de enfermedades; especialistas en prevención y control de infecciones (IPC); vacunadores; personal de laboratorio y manejo de casos; y expertos en comunicación de riesgos y participación comunitaria. Se requieren para los equipos materiales para la prevención y control de infecciones (IPC) y equipos de protección personal (EPP), cadena de frío, reactivos para diagnóstico de laboratorio y medios de transporte.

El área donde se reportaron los casos y las muertes está poblada por poblaciones pobres y vulnerables, conocidas por ser reacias a la movilización social. Esto podría plantear nuevos desafíos en términos de investigación de casos, rastreo de contactos, entierros seguros y dignos y vacunación en los próximos días.

Se han identificado desafíos adicionales con respecto a:

  • más investigaciones sobre este evento para comprender el alcance del brote;
  • identificación y rastreo de contactos e identificación de casos sospechosos;
  • vacunación para controlar el brote;
  • comunicación de riesgos;
  • el contexto COVID-19, incluidos los bloqueos y la no disponibilidad de vuelos.

Las investigaciones están en curso para evaluar la extensión total del brote y, por lo tanto, se debe mantener una alta vigilancia. Esta información ayudará a definir el riesgo en los próximos días.

Consejos de la OMS

La OMS recomienda las siguientes medidas de reducción de riesgos como una forma eficaz de reducir la transmisión de la enfermedad por el virus del Ébola en los seres humanos:

  • Reducir el riesgo de transmisión de vida silvestre a humanos por contacto con murciélagos frugívoros o monos / simios infectados y el consumo de su carne cruda. Los animales deben manipularse con guantes y otra ropa protectora adecuada. Los productos animales (sangre y carne) deben cocinarse completamente antes de su consumo.
  • Reducir el riesgo de transmisión de persona a persona por contacto directo o cercano con personas con síntomas de Ébola, particularmente con sus fluidos corporales. Se deben usar guantes y equipo de protección personal apropiado cuando se atiende a pacientes enfermos en el hogar. Es necesario lavarse las manos con regularidad después de visitar a los pacientes en el hospital, así como después de atenderlos en casa.
  • Reduciendo el riesgo de una posible transmisión sexual, según un análisis más detallado de la investigación en curso y la consideración del Grupo Asesor de la OMS sobre la Respuesta a la Enfermedad por el Virus del Ébola, la OMS recomienda que los hombres sobrevivientes de la EVE practiquen sexo e higiene seguros durante 12 meses desde el inicio de los síntomas o hasta su semen da negativo en dos ocasiones para el virus del Ébola. Debe evitarse el contacto con los fluidos corporales y se recomienda lavar con agua y jabón. La OMS no recomienda el aislamiento de pacientes convalecientes masculinos o femeninos cuya sangre haya resultado negativa para el virus del Ébola.
  • Continuar la formación y reentrenamiento del personal sanitario para la detección temprana, el aislamiento y el tratamiento de los casos de EVE.

La OMS sigue desaconsejando cualquier restricción de viajes y comercio a la República Democrática del Congo sobre la base de la información disponible actualmente.

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