Andrés de Urdaneta, del convento al mar – Pedro Fernández Barbadillo – Libertad Digital

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Llegar a las islas de las especias, las Molucas, fue uno de los motivos que impulsó las navegaciones portuguesas hacia el sur del Atlántico y el plan de Cristobal colon para cruzar este océano en dirección oeste. Cuando Núñez de Balboa descubrió el Pacífico (1513), quedó claro que las Indias eran un nuevo continente y que China, India y las Molucas estaban al otro lado del nuevo océano.

Fernando de Magallanes propuso matrimonio al rey Carlos I cruzar el Mar del Sur y llegar a las Molucas, cuya ubicación, dentro del área asignada por el Papa a los españoles o portugueses, no estaba clara. Cinco barcos zarparon de Sanlúcar de Barrameda en septiembre de 1519. La travesía del Pacífico les llevó más de cien días.

Después de la muerte de Magellan, solo quedaron dos barcos, el Victoria y el Trinidad. Los españoles dividieron el viaje. En 1522, Elcano, al mando de la Victoria, se arriesgaba a regresar a España por la ruta portuguesa y Gonzalo Gómez de Espinosa, nuevo capitán de la Trinidad, intentó regresar a América por el Pacífico. El primero lo consiguió, pero el segundo no pudo vencer los vientos y corrientes contrarias, y al final se rindió ante los portugueses. Gómez de Espinosa y cuatro supervivientes más completaron la gira mundial en 1525.

Elcano muere y Urdaneta sobrevive

Como los españoles y los portugueses no podían ponerse de acuerdo sobre qué parte del mundo caían las invaluables Molucas, la corte española decidió organizar otra expedición. En abril de 1525, Carlos V nombró a Fray García Jofre de Loaysa, comandante de la Orden de San Juan y descendiente del conquistador de Jerusalén Godofredo de Bouillón, como capitán general de la Armada y gobernador de las Molucas.

Formaron parte de la expedición Elcano, como piloto senior, y otro vasco, el joven Andrés Urdaneta, nacido en Villafranca de Ordicia en 1507, hijo de Juan de Ochoa de Urdaneta, alcalde de la localidad, y de Gracia de Cerain. La expedición, formada por siete barcos y 450 tripulantes, zarpó de La Coruña, convertida por privilegio real en la sede de la Casa de Contratación de la Especiería.

El desastre fue mayor que el anterior. Laoysa y Elcano murieron, y solo un barco, el Santa maria de la victoria llegó a las Molucas. Los portugueses lucharon contra los españoles, y los españoles finalmente se rindieron en 1533. Entre el puñado de sobrevivientes, estaba Andrés de Urdaneta.

El 22 de abril de 1529 Carlos V y Juan III aprobaron el Tratado de Zaragoza, por el cual el Emperador vendió sus derechos al rey portugués por 350.000 ducados de oro de 375 maravedíes cada uno, con la salvedad de que él o cualquiera de sus Sucesores podría revertirlo. Operación reembolsando el mismo monto. Mientras el pacto estuviera en vigor, el soberano español prometió prohibir a sus súbditos viajar al Maluco y confiscar los cargamentos de especias que no fueran traídos en los barcos portugueses.

Aunque el archipiélago de Las Filipinas, entonces desconocida por las potencias ibéricas, permaneció en la zona portuguesa, en los años siguientes fue descubierta y colonizada por los españoles y puesta bajo la dependencia del virreinato de Nueva España.

Los supervivientes de la expedición de Loaysa se enteraron del tratado cuando eran prisioneros de los portugueses en Goa. Fueron liberados y devueltos a la Península Ibérica rodeando el Cabo de Buena Esperanza. Urdaneta aprovechó su prisión para recorrer la inmensa región, conocer las costumbres de los pueblos y tratar de aprender algo de sus idiomas.

En Lisboa, el portugués le robó todos sus documentos, diarios y mapas. El vasco escapó a España y denunció el despojo al Consejo de Indias, al que presentó un informe. La segunda vuelta al mundo, concluida en 1536, duró once largos años, más por las enemistades entre los hombres que por la inmensidad de la naturaleza.

El Rey le pide que salga del convento.

El conquistador Pedro de Alvarado, capitán de Hernán Cortés, lo contrató para otra expedición al Mar del Sur como piloto. La muerte de Alvarado en 1541 frustró el proyecto, pero una de sus consecuencias fue que Urdaneta se quedó a vivir en México. Allí, desempeñó diversos cargos y misiones por orden del gran virrey Antonio de Mendoza.

En 1553, en una conducta más frecuente entonces que ahora, Andrés de Urdaneta ingresó en la Orden de los Agustinos.

El segundo virrey de Nueva España, Luis de Velasco, quería explorar el Pacífico. Pidió permiso a Felipe II, quien puso la condición de no acercarse a las Molucas. También pidió al rey que convenciera a Urdaneta, el navegante español más familiarizado con el Pacífico, de que abandonara el convento para cumplir esta misión. En 1559, Felipe II escribió desde Valladolid una carta al Agustino que concluía así:

Te ruego y ordeno que subas a dichos barcos y hagas lo que te manda dicho Virrey, que además del servicio que harás a Nuestro Señor, estaré muy bien atendido, y ordenaré tener una cuenta con para que recibas misericordia.

En noviembre de 1564 zarpó desde Barra de Navidad una expedición de cinco barcos y unos 350 hombres, comandada por Miguel López de Legazpi y con Urdaneta como piloto. Tras cruzar el Pacífico (en más de tres meses) y aterrizar en Guam, los españoles llegaron a Filipinas.

El 1 de junio de 1565, Urdaneta y el nieto de Legazpi zarparon en la nao San Pedro de la isla de Cebu. Se dirigieron hacia el norte, hasta que encontraron la cálida corriente de Kuroshio, que los llevó al norte de Japón. Luego, empujados por los vientos del oeste, se acercaron a América del Norte. Avistaron la costa de California (Isla Santa Rosa) el 18 de septiembre. Por la costa sur llegaron al puerto de Acapulco, ya territorio civilizado y español, el 1 de octubre. Tardaron 122 días, recorrieron más de 7.600 millas náuticas y murieron dieciséis hombres. en el viaje.

La ruta Manila-Acapulco

Urdaneta no acabó allí sus viajes. Regresó a España para denunciar el viaje a la corte y a la Casa de Contratación de Sevilla y, una vez cumplido este deber, regresó a su convento, donde murió el 3 de junio de 1568.

En 1571 López de Legazpi fundó la ciudad de Manila, futuro puerto principal del Imperio español en Asia. Y en 1572 se inauguró la Casa de Moneda de la Villa Imperial de Potosí, que se dedicó a la acuñación de moneda, especialmente los famosos reales de plata, junto con la Casa de Moneda de México, fundada en 1535. Con los dos puertos establecidos, Manila y Acapulco, el más largo Se inició la ruta transoceánica, que se prolongó hasta 1815.

Para hacer posible el comercio y la comunicación entre Asia y América y Europa a través del Pacífico, el historiador hispano-británico considera Urdaneta, “una figura primordial en la historia de la humanidad”.

(Páginas tomadas del libro Que no estaba en mi libro de historia del imperio español.)

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