La crisis oculta: debajo de la superficie de Covid se esconde una crisis de derechos humanos para las mujeres

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Sin embargo, la verdad es que debajo de la superficie de la pandemia actual se esconde una crisis mundial de derechos humanos para las mujeres.

Por Shriya Roy

La pandemia ha desatado una avalancha de problemas en el mundo. Pero si bien se ha analizado en detalle su impacto en las personas, las empresas y las industrias, un tema que parece haberse escapado es su impacto en las mujeres. Desde el abuso doméstico y el estrés mental hasta la inestabilidad financiera y la falta de acceso a la atención médica, el virus ha asestado un duro golpe a mujeres de todas las edades y en todos los países.

El informe de Población Mundial 2020 del Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA), de hecho, advierte que la pandemia podría revertir todos los logros alcanzados hasta ahora en la lucha contra las prácticas nocivas contra las mujeres en todo el mundo. Curiosamente, los datos sugieren que las epidemias y las pandemias siempre han afectado a las mujeres en formas mucho mayores que a los hombres. El brote de ébola de 2014-16 en África occidental, por ejemplo, destruyó los medios de vida de muchos comerciantes en Sierra Leona y Liberia, el 85% de los cuales eran mujeres, según los informes.

Lo que hace que el escenario sea más preocupante es que solo una minoría de gobiernos recopila y comparte datos agregados sobre sexo y género durante una enfermedad infecciosa. El análisis a menudo se realiza mucho más tarde y con información incompleta. Sin embargo, la verdad es que debajo de la superficie de la pandemia actual se esconde una crisis mundial de derechos humanos para las mujeres.

Violencia y abuso
Los casos de violencia doméstica aumentaron en un 20% en todo el mundo durante el cierre, según la ONU, que calificó este aumento como una “pandemia en la sombra”. Si bien muchos países informaron un aumento en las llamadas a las líneas directas de abuso doméstico, en muchos otros, especialmente en los países en desarrollo, la denuncia de casos fue menor debido a limitaciones en el acceso a teléfonos y líneas de ayuda, y servicios públicos interrumpidos como la policía, la justicia y los servicios sociales.

En India, la Comisión Nacional de la Mujer recibió más de 300 denuncias de este tipo desde el inicio del cierre en marzo hasta abril. Según sus datos, en comparación con el período anterior al bloqueo, el número de quejas se duplicó a partir de la primera semana del bloqueo a fines de marzo.

Solo en Delhi, alrededor de 1.600 mujeres llamaron a las líneas de ayuda de emergencia entre marzo y abril para denunciar violencia doméstica, según varios informes. La Comisión de Mujeres de Delhi, sin embargo, sostiene que hubo una disminución en el número de tales llamadas durante el cierre. “Se vio que la notificación de casos disminuyó considerablemente en los primeros días del encierro”, dice Swati Maliwal, jefa de la Comisión de Mujeres de Delhi. Sin embargo, esta disminución podría atribuirse a que las mujeres no pueden acceder a la ayuda debido a la proximidad con sus abusadores. “Se vuelve más difícil para las mujeres salir de casa y mientras estén en el mismo espacio que el abusador, la violencia continúa”, dice Tara Krishnaswamy, activista de Bengaluru, miembro del grupo cívico Citizens for Bengaluru.

Concuerda la periodista Namita Bhandare, que escribe sobre cuestiones de género: “Faltan datos empíricos a gran escala. Sin embargo, definitivamente hay una pandemia de violencia doméstica que está arrasando. Las llamadas a las líneas de ayuda, de hecho, pueden estar caídas porque, durante el encierro, las mujeres pueden haber experimentado falta de privacidad para hacer una llamada. Además, debido a las dificultades económicas, es posible que muchas mujeres no hayan podido recargar teléfonos o incluso acceder a los teléfonos ”, dice.

Shakti Shalini, una ONG con sede en Nueva Delhi que opera casas de acogida para mujeres, dijo en un informe reciente que su línea de ayuda respondió a 77 llamadas en abril. Sin embargo, ese número aumentó a 115 en mayo. Curiosamente, durante el encierro, las víctimas se contactaron principalmente entre las 9 pm y las 10 am cuando la mayoría de los miembros de su familia dormían, dijo la ONG.

Tras señalar la gravedad de la situación y en respuesta a una petición presentada por el Consejo de Derechos Humanos, Libertades y Justicia Social de toda la India, el Tribunal Superior de Delhi ordenó al gobierno de Delhi y al Centro el 24 de abril que garantizaran la implementación efectiva de la Protección de la Mujer. de la Ley de Violencia Doméstica de 2005. Otros países también están intensificando sus esfuerzos para controlar la amenaza. Si bien Italia ha aumentado el número de líneas de ayuda, Australia ha aumentado la financiación para las organizaciones contra la violencia, incluidas las que ofrecen alojamiento seguro. Kenia también ha reforzado los servicios de asesoramiento telefónico para quienes enfrentan violencia doméstica.

Atención sanitaria interrumpida
Durante el cierre en el país, hubo varios informes de mujeres que dieron a luz en trenes Shramik que estaban dispuestos para transportar a los trabajadores migrantes de regreso a sus estados de origen. El acceso a la atención médica materna era casi nulo, lo que aumentaba el riesgo de infección tanto para la madre como para el bebé. Otras mujeres embarazadas en el país también tuvieron que enfrentar un momento difícil ya que se hizo difícil llegar al hospital debido a la falta de transporte. El cierre también dificultó el acceso de las mujeres, especialmente las de las zonas rurales, a los servicios de salud sexual o reproductiva. “Cuando se trataba de la disponibilidad de artículos esenciales como toallas sanitarias, era dos veces más difícil para las mujeres pobres que las tiendas estaban cerradas. Los que estaban abiertos se quedaron sin stock. Además, no tenían acceso a los servicios de entrega ”, dice Krishnaswamy.

No solo eso, a alrededor de 1,85 millones de mujeres se les negó el acceso a los servicios de aborto en la India debido a las restricciones, según un estudio reciente realizado por Ipas Development Foundation (IDF), una organización sin fines de lucro con sede en Delhi. En Italia, los abortos se cancelaron durante el encierro y siguen estando restringidos en algunas partes.

Es un hecho que las emergencias sanitarias globales limitan y crean una interrupción en los servicios sanitarios normales. Pero una de las más afectadas son las mujeres que padecen una grave falta de acceso a los servicios de salud sexual y reproductiva. Los investigadores del UNFPA predicen que 47 millones de mujeres en 114 países de ingresos bajos y medianos podrían perder el acceso a la anticoncepción en 2020, lo que provocaría embarazos no planificados. “Pandemias pasadas como el ébola han demostrado que hay un aumento definido de embarazos adolescentes y no planificados debido a la falta de acceso a métodos anticonceptivos”, dice Bhandare.

Además de limitar el acceso a la atención médica, la pandemia también está alterando las cadenas de suministro. Se espera que muchos tipos de anticonceptivos escaseen en los próximos meses en más de una docena de países en desarrollo, advierte el UNFPA, que dice que los profesionales de la salud pueden estar demasiado ocupados abordando el Covid-19 para poder brindar otros servicios.

La respuesta del gobierno en países de todo el mundo es muy diferente. Si bien Inglaterra cambió su legislación en marzo para permitir el aborto con medicamentos en el hogar mediante el uso de píldoras, estados de EE. UU. Como Texas, Ohio, Iowa, Oklahoma y Alabama restringieron aún más el acceso al aborto, considerándolo un servicio no esencial. De hecho, algunos estados de los EE. UU. Afirmaron que los abortos deben detenerse por completo durante la pandemia para preservar las camas de hospital. Más cerca de casa, las directrices del ministerio de salud y bienestar familiar que declaran a los servicios de salud materna como “esenciales” llegaron recién el 13 de abril, la tercera semana del cierre.

Mente y bienestar
Históricamente, las mujeres han desempeñado el papel de principales cuidadoras en las familias. Sin embargo, durante la crisis actual, las medidas de aislamiento social han provocado que las mujeres se tambaleen bajo una mayor carga de trabajo, ya que los miembros de la familia permanecen confinados a sus hogares durante un período de tiempo continuo. Para las mujeres con trabajo, se ha vuelto aún más difícil, ya que tienen que hacer malabarismos con el trabajo, las tareas del hogar, las responsabilidades domésticas y las obligaciones de los padres. Si solo hablamos de la India, los datos recopilados a lo largo del tiempo por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos muestran que las mujeres indias realizan casi seis horas de trabajo de cuidado no remunerado cada día. Los hombres, por otro lado, pasan menos de una hora en promedio haciendo lo mismo. La tarea de cuidar a los niños y ancianos también recae sobre la mujer de la casa. “En la mayoría de los hogares de la India, si una mujer está trabajando, existe la suposición tácita de que, a diferencia de los hombres, no abandonará las responsabilidades del hogar”, dice Krishnaswamy.

Sin embargo, este aumento de la carga de trabajo está llevando a muchas mujeres a experimentar estrés, ansiedad y otros problemas de salud mental. Muchas mujeres también han experimentado “ira de mamá”, ira como resultado del aislamiento social, falta de apoyo y altos niveles de frustración.

Un estudiante de la London School of Economics, que es de India y trabaja como voluntario de atención médica en Londres, dice que la brecha de género en salud mental existía antes del cierre, pero el aislamiento solo la ha ampliado. “El aislamiento está agotando a las mujeres de manera desproporcionada porque nuestra sociedad patriarcal exige que asuman tareas domésticas adicionales, así como responsabilidades de cuidado de niños. En muchos hogares, a pesar de que los socios masculinos están contribuyendo, la carga emocional aún recae sobre las mujeres ”, dice la estudiante, que no quiso ser nombrada.

Está de acuerdo Japleen Pasricha, fundadora y directora de Feminism in India, una organización de medios feminista: “Las mujeres son las principales cuidadoras en una familia y, dado que ahora todos están en casa, tienen que administrar las tareas del hogar, las clases en línea, los niños y los ancianos. Con el aumento del trabajo doméstico, la violencia doméstica agravada y la falta de tiempo libre para sí mismas, las mujeres siguen siendo uno de los sectores más afectados de la sociedad ”, dice Pasricha.

El hogar tampoco es un gran sistema de apoyo para todos. Muchas mujeres trabajadoras, para quienes el lugar de trabajo les proporcionó una vía de escape, ahora se enfrentan al abuso emocional en el hogar. “El trabajo desde casa ha empeorado las cosas porque no solo tengo que quedarme en casa, sino también sufrir abusos emocionales. Trato de ser lo más normal posible para mi hija, pero quedarme en casa todo el tiempo es cada vez más difícil ”, dice Amrita (nombre cambiado a pedido), de 38 años, una profesional con sede en Delhi.

Consecuencias financieras
El brote del virus también ha puesto en primer plano la vulnerabilidad económica de las mujeres. Según un informe del 15 de julio de la consultora de gestión Mckinsey & Co, las tasas de pérdida de empleos femeninos como resultado de Covid-19 son aproximadamente 1,8 veces más altas que las tasas de pérdida de empleos masculinos en India y Estados Unidos. Según varias encuestas de desempleo en la India, las mujeres representan el 23% de la pérdida total de puestos de trabajo; al menos cuatro de cada 10 mujeres en la India perdieron sus trabajos debido a la pandemia, revela una encuesta del Centro de Monitoreo de la Economía India.

A nivel mundial, también, los trabajos de mujeres tienen un 19% más de riesgo que los hombres, según el informe de Mckinsey & Co. En los EE. UU., El impacto en los trabajos de mujeres ya es visible. Las últimas cifras de desempleo muestran que las mujeres ocuparon el 55% de los 20,5 millones de puestos de trabajo perdidos entre abril y mayo en Estados Unidos.

Los sectores que tradicionalmente tienen una fuerza laboral femenina más numerosa, como el comercio minorista, los hoteles, el turismo, los salones, etc., también cierran durante la noche. El último informe de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) reveló que la proporción de mujeres que trabajan en los sectores más afectados era particularmente alta en América Central (58,9%), el sudeste de Asia (48,5%), el sur de Europa (45,8%) y el sur América (45,5%). “Cuanto mayor sea la pérdida de empleo durante la fase de cierre y mayor la escasez de puestos de trabajo después de la crisis, más difícil será para las mujeres recuperarse”, dijo la OIT en el informe, y agregó que las mujeres se vieron afectadas de manera desproporcionada después del cierre patronal en todo el mundo, con casi el 40% de todas las mujeres empleadas experimentando la pérdida del empleo en comparación con el 36,6% de los hombres.

Esta pérdida de independencia financiera puede amenazar aún más su seguridad y autonomía en el hogar. Bhandare señala que los trabajadores de la salud de primera línea, como los activistas de salud social acreditados (ASHA), que han estado trabajando sin equipo de protección adecuado o incluso sin compensación en el país, son todos mujeres. “En muchos estados, no solo se han retrasado sus honorarios regulares, sino que tampoco han recibido los ‘1,000 mensuales adicionales que les prometió el Centro para su trabajo adicional relacionado con Covid’, dice. La OIT dice que las mujeres también corren un mayor riesgo de infección, ya que constituyen la gran mayoría de los trabajadores de la salud y la asistencia social a nivel mundial.

Krishnaswamy advierte que la situación económica de la mujer empeorará no solo en el trabajo formal, sino también en el informal. “La gente está paranoica acerca de que les devuelvan las ayudas de su casa, y la mayoría de ellas son mujeres que provienen de hogares abusivos. Los dos temas están, por tanto, interconectados ”, dice.

Las mujeres que trabajan desde casa también están luchando por equilibrar el trabajo y la vida, en algunos casos con un salario menor. “Trabajar desde casa es una opción atractiva para muchas, pero puede funcionar para las mujeres solo si reciben ayuda con las tareas domésticas y no se convierte en una excusa para que las empresas les paguen menos por un trabajo igual”, dice Bhandare.

La profundidad y magnitud del impacto de la pandemia en las mujeres aún no se ha descubierto por completo, pero los pasos oportunos en forma de esfuerzos comprometidos por parte de instituciones públicas y privadas que abarcan la atención de la salud mental y física, el apoyo legal, los programas de rehabilitación, etc., pueden ayudar respuesta futura a tales brotes.

Impacto profundo

20%: El aumento de casos de violencia doméstica en todo el mundo durante el encierro, según la ONU

Alrededor de 1.600: Mujeres en Delhi que llamaron a las líneas de ayuda entre marzo y abril para denunciar violencia doméstica, según informes

Alrededor de 1,85 millones: Mujeres a las que se les negó el aborto en India durante el encierro, según Ipas Development Foundation

Casi 47 millones: Mujeres en 114 países de ingresos bajos y medianos que podrían perder el acceso a la anticoncepción en 2020, según investigadores del Fondo de Población de las Naciones Unidas

Casi 6 horas: Trabajo de cuidado no remunerado realizado por mujeres indias todos los días en comparación con los hombres que pasan menos de una hora haciendo lo mismo, según datos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos

* Las tasas de pérdida de empleo femenino fueron 1.8 veces más altas que las tasas de pérdida de empleo masculino en India y los EE. UU., Según un informe de Mckinsey & Co

* Al menos 4 de cada 10 mujeres en la India perdieron sus trabajos debido a la pandemia, según una encuesta del Centro de Monitoreo de la Economía India.

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