El gobierno de extrema derecha de Brasil aprovecha la pandemia para destripar las protecciones ambientales

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El gobierno de extrema derecha de Brasil debería aprovechar el enfoque de los medios en la pandemia mundial del coronavirus para flexibilizar las regulaciones que protegen la selva amazónica, Ministro de Medio Ambiente Ricardo Salles argumentó al presidente Jair Bolsonaro en una reunión de gabinete a fines de abril.

“La atención de la prensa se centra casi exclusivamente en [COVID-19]”, Dijo Salles en el encuentro, según una transcripción publicada por la televisora ​​brasileña Globo News. “Ha llegado el momento de unir fuerzas para simplificar la regulación a gran escala”.

La Corte Suprema de Brasil publicó una transcripción y un video de la reunión el viernes como parte de su investigación en curso sobre Bolsonaro luego de que el exministro de Justicia Sergio Moro, quien renunció en abril, acusó al presidente de injerencia política indebida en la fuerza policial federal del país.

Salles, quien ha encabezado los agresivos esfuerzos de Bolsonaro para flexibilizar las regulaciones y aumentar la inversión privada en la Amazonía, argumentó que los ministerios de agricultura, medio ambiente y otros de Brasil podrían usar la pandemia como cobertura para eliminar las regulaciones y “ejecutar la manada de ganado”A través de la selva tropical. (La producción de carne se encuentra entre los principales impulsores de la deforestación en la Amazonía).

“No necesitamos al Congreso”, dijo Salles.

RICARDO OLIVEIRA a través de Getty Images

La asistente de enfermería indígena Witoto Vanda Ortega, de 32 años, en una ronda de visitas de atención médica en el Parque das Tribos, una comunidad indígena en los suburbios de Manaus, Brasil, el 3 de mayo.

Los comentarios de Salles en la reunión a puertas cerradas validaron las preocupaciones de que Bolsonaro esté utilizando el brote de COVID-19 para destruir aún más el medio ambiente, especialmente cuando la tibia respuesta de su administración al COVID-19 transformó la nación más grande de América del Sur en el último epicentro de la pandemia.

La deforestación ha seguido aumentando desde el comienzo del brote en Brasil, que ahora tiene el segundo caso de COVID-19 más confirmado en el mundo. Esto se debe en parte a que las políticas de autoaislamiento limitaron aún más la aplicación de las agencias reguladoras asediadas a las que Bolsonaro se ha dirigido desde que asumió la presidencia.

Gobierno de Bolsonaro abrió 38,000 millas cuadradas de tierras indígenas a la minería y otras actividades económicas a principios de mayo, y también renovó los planes para construir una carretera a través de un protegido tramo de tierras forestales, informó el sitio de noticias ambientales Mongabay. Bolsonaro también ha presionado para evitar que los reguladores destruyan equipos utilizados durante operaciones ilegales en tierras protegidas.

El presidente de extrema derecha también puso la aplicación de la ley ambiental bajo el control de los militares durante la pandemia, lo que redujo aún más el papel de las agencias reguladoras cuya agresiva supervisión ayudó a Brasil a lograr una disminución impresionante en la deforestación.

Las medidas siguen un libro de jugadas que el presidente Donald Trump, un aliado cercano y modelo ideológico de Bolsonaro, implementó en los Estados Unidos, deteniendo la aplicación de la ley ambiental y acelerando las propuestas desreguladoras impopulares a medida que aumentaba el número de muertos por coronavirus.

SERGIO LIMA a través de Getty Images

Los comentarios incendiarios del ministro de Medio Ambiente de Brasil, Ricardo Salles, se hicieron públicos en una transcripción legal.

El gobierno de Bolsonaro generó una condena internacional generalizada el verano pasado cuando los ganaderos y acaparadores de tierras, envalentonados por el debilitamiento de las agencias de aplicación ambiental por parte de la administración, quemaron millones de acres de prístina selva tropical. Los incendios arrojaron una nueva luz sobre la deforestación en el escenario mundial, popularizando la cruda realidad de que la tala de árboles en el mayor absorbedor de gases que cambian el clima del mundo corre el riesgo de una catástrofe global mucho más allá de las fronteras de Brasil.

Los incendios marcaron otro tipo de desastre para los cientos de tribus indígenas que han vivido en la Amazonía mucho antes de la llegada de los europeos. Bajo gobiernos pasados, Brasil conservó sus bosques en parte al empoderar a las tribus que vivían allí para afirmar la soberanía sobre la tierra, trabajando en estrecha colaboración con los agentes ambientales para erradicar la tala ilegal y la minería salvaje.

Bolsonaro, en uno de sus primeros movimientos como presidente, trató de traspasar el control del territorio indígena al Ministerio de Agricultura, una agencia controlada por los intereses de los agronegocios que se benefician de la expansión de la ganadería y la producción de soja en acres que alguna vez estuvieron llenos de biodiversidad. Los asesinatos de adolescentes, caciques y activistas indígenas se dispararon en 2019 cuando los acaparadores de tierras aprovecharon la indiferencia del nuevo gobierno, o incluso la aprobación tácita, de la explotación del territorio protegido.

COVID-19 trajo un nuevo tipo de horror para los indígenas brasileños. Más de 100 miembros de tribus indígenas han muerto después de contraer el virus, según datos de la Asociación Brasileña de Pueblos Indígenas, que ha dicho que es probable que el número sea más alto de lo que el grupo o el gobierno ha contado oficialmente.

Las tasas de deforestación en la Amazonía durante los primeros cuatro meses de 2020 también aumentaron más del 50% con respecto al año anterior, según la agencia espacial nacional de Brasil, que monitorea el bosque. Eso ha generado preocupaciones de que los mineros y madereros ilegales puedan propagar el coronavirus a aún más tribus indígenas, incluidas aquellas que no tienen contacto conocido con el mundo exterior.

A los monitores ambientales también les preocupa que Brasil pueda experimentar un brote de incendios aún peor este año.

Pero dentro del gobierno brasileño de mentalidad conspirativa, los ministros de Bolsonaro solo han continuado vendiendo teorías aún más extravagantes a medida que se propaga la pandemia. Durante la reunión de gabinete del 22 de abril, la ministra de Derechos Humanos, Damares Alves, dijo que viajó a la región amazónica ese mes porque “la gente” estaba infectando deliberadamente a indígenas brasileños con COVID-19 para hacer quedar mal a Bolsonaro.

“Necesitaban matar a más indios”, dijo Alves, “para decir que nuestra política no estaba funcionando”.

Una guía del HuffPost sobre el coronavirus



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