Covid-19 vence a Trump

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Junto con la desaprobación de Trump y su respuesta al Covid-19, la cantidad de estadounidenses que planean votar por Biden en noviembre ha aumentado.

MILÁN / STANFORD – Considerando el marcado contraste entre el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, y Joe Biden, su supuesto contendiente demócrata, el resultado de las elecciones presidenciales de noviembre tendrá implicaciones de gran alcance no solo para Estados Unidos, sino también para el resto del país. mundo. ¿Deberíamos entonces prepararnos para cuatro años más de gobierno de Trump, o hay cambios en camino?

En el entorno extremadamente polarizado de hoy, es poco probable que los votantes comprometidos con cada partido cambien de bando, pero esos votantes no son suficientes para definir la elección. Esto significa que los moderados y especialmente aquellos que se consideran independientes serán decisivos. Desde esta perspectiva, Trump parece estar en problemas.

Este no era el caso hace apenas cinco meses, cuando apareció la crisis de Covid-19 en Estados Unidos. En ese momento, Italia, con sus hospitales saturados, un estricto bloqueo económico y una economía devastada, dominaba los titulares. En Estados Unidos no hubo restricciones y su sistema de salud funcionó sin problemas.

Esto parece haber creado la sensación de que Estados Unidos estaba manejando bien la crisis. Los índices de aprobación general de Trump aumentaron en marzo, con una participación significativa no solo de republicanos y moderados, sino también de demócratas independientes que estaban contentos con su respuesta al virus.

Desde entonces, sin embargo, las infecciones y muertes por Covid-19 se han disparado en los Estados Unidos y la administración Trump hizo poco para solucionar el problema. Por el contrario, hubo miembros del gobierno que intentaron debilitar a Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, y Trump se negó rotundamente a usar una máscara, ridiculizando a Biden por hacerlo.

Mientras tanto, el desempleo se ha disparado, y aunque se introdujeron ciertas protecciones para los trabajadores y las empresas, muchos anticipan una ola de despidos cuando esas medidas terminen. El PIB cayó un 9,5% en el segundo trimestre, o un 32,9% interanual: su peor desempeño desde 1947.

No es sorprendente, entonces, que las actitudes de los votantes hayan cambiado radicalmente. Desde finales de marzo hasta mediados de julio, los índices de aprobación de Trump, tanto en general como por su manejo de la crisis de Covid-19, cayeron en todos los grupos. En el caso de los moderados, en ambos partidos este desplazamiento fue de intermedio a grande. Para los independientes, cuyos patrones de votación son determinantes importantes del resultado en estados clave para las elecciones, el cambio fue muy grande.

Junto con la desaprobación de Trump y su respuesta al coronavirus, también aumentó la cantidad de estadounidenses que planean votar por Biden en noviembre. Entre finales de marzo y mediados de julio, el número de votantes independientes que tenían la intención de votar por Biden aumentó en un asombroso 23 por ciento. El número de autodenominados demócratas que apoyan a Biden también aumentó modestamente (4 por ciento) mientras que el número de republicanos que planean votar por Trump cayó un 3 por ciento.

La crisis de Covid-19 no es el único factor que genera apoyo para Joe Biden, pero es significativo. Si hacemos un análisis de regresión con los factores convencionales que explican los distintos temas y dinámicas en juego, la crisis del coronavirus -que supuestamente incluye sus implicaciones sanitarias y económicas- explica aproximadamente el 20% del cambio entre marzo y julio.

Del 84% de los republicanos que aprueban la gestión de Trump frente a Covid, 97 de cada 100 dicen que votarán por él. Sin embargo, del 15% que no estuvo de acuerdo en julio, solo el 40% planea votar por él, mientras que el 36% planea votar por Biden, un aumento del 8% desde fines de marzo.

Del 25% de los moderados que aprueban la respuesta de Trump a Covid, el 85% votará por él, pero del 75% que no está de acuerdo, solo el 7% piensa votar por él.

En cuanto a los independientes, el 68% no estuvo de acuerdo con el manejo de Trump de Covid-19 en julio, un aumento del 25% desde marzo. De ellos, el 64% tiene la intención de votar por Biden. Solo el 11% de los independientes que no están de acuerdo con el plan de respuesta Covid-19 de Trump planean votar por él. Del 43% de los independientes que aprueban su plan de respuesta, el 80% planea votar por Trump.

En última instancia, Trump está perdiendo ante los independientes y los moderados debido a su manejo de la pandemia, pero tres meses es mucho tiempo en la política electoral y Trump parece estar tratando de revertir la situación. A fines de julio, reanudó las reuniones informativas regulares de Covid-19, comenzó a promover el uso de máscaras y canceló las celebraciones de la Convención Nacional Republicana de agosto en Jacksonville, Florida.

Sin embargo, no está nada claro si esto será suficiente, y no solo porque Trump continuó ofreciendo “hechos alternativos” sobre Covid-19 de todos modos. Una de las principales lecciones del resto del mundo es que una respuesta rápida es esencial para contener el virus y minimizar el daño económico. La reacción de la administración Trump es todo menos rápida.

Otra lección es que limitar la movilidad en un país es fundamental para contener los brotes: cuando el Covid-19 golpeó el norte de Italia, el gobierno detuvo todos los viajes interregionales no esenciales para proteger a otras regiones de brotes similares. En los Estados Unidos, por el contrario, esas decisiones se dejaron en manos de los gobernadores estatales, y solo unos pocos de ellos impusieron restricciones de viaje tardío.

Ahora que los brotes se están saliendo de control en varios estados, se necesita una respuesta más dura para proteger la salud pública. Los costos económicos dependerán en parte de cuán estrictas sean esas medidas, pero hasta que se contenga el virus es poco probable que muchas personas regresen a sus actividades económicas normales y no hay duda de que los líderes estadounidenses, comenzando por Trump, enfrentan una decisión difícil. .

Ninguna opción es atractiva. Un bloqueo devastaría la economía, que ya se está desmoronando, y rechazar la cuarentena probablemente solo prolongará el sufrimiento. De cualquier manera, podemos decir que las pérdidas para Trump serán casi con certeza beneficios para Biden.

Trump puede afirmar correctamente que, a diferencia de la crisis financiera mundial de 2008, la pandemia de Covid-19 no fue el resultado de fallas en las políticas internas, sino que se vio agravada por ellas. El desempeño de Estados Unidos en comparación con muchos otros países desarrollados en términos de pandemia es desfavorable, a tal punto que la posición global ya debilitada del país sufrió un duro golpe. Si bien esto puede no ser una preocupación importante para la mayoría de los estadounidenses en la actualidad, esto podría cambiar si continúan experimentando restricciones en los viajes internacionales. En todo caso, la lucha contra Trump será cuesta arriba hasta noviembre.

Michael Spence, premio Nobel de Economía, es profesor emérito de economía y exdecano de la Graduate School of Business de la Universidad de Stanford. Es miembro senior de la Hoover Institution, miembro del comité académico de la Academia Luohan y copreside el consejo asesor del Asia Global Institute. Fue presidente de la Comisión de Crecimiento y Desarrollo independiente, un organismo internacional que analizó las oportunidades para el crecimiento económico global en 2006-2010, y es el autor de La próxima convergencia: el futuro del crecimiento económico en un mundo de múltiples velocidades.

David W. Brady es profesor de ciencia política y valores de liderazgo en la Universidad de Stanford y miembro principal de la Hoover Institution.

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