Los atletas olímpicos Michael Phelps y Apollo Ohno hablan sobre el suicidio y la depresión en un nuevo documental

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LOS ÁNGELES (AP) – Los atletas Stephen Scherer, Jeret Peterson y Kelly Catlin tienen dos cosas en común: todos alcanzaron su sueño de convertirse en atletas olímpicos y todos murieron por suicidio.

Los atletas olímpicos son conocidos por llevar sus cuerpos al extremo, pero los rigores mentales y emocionales son mucho menos comprendidos que allanan su camino hacia la grandeza. Michael Phelps, el atleta olímpico más condecorado de la historia, dice que tuvo pensamientos suicidas incluso en la cima de su notable carrera en la natación y dice que la depresión y el suicidio entre los atletas olímpicos son una “epidemia”.

Phelps se está abriendo sobre sus problemas de salud mental en “The Weight of Gold”, un nuevo documental que se estrenó la semana pasada en HBO. La película explora la depresión y el suicidio entre los mejores atletas del mundo y qué se debe hacer para abordar el problema.

Otros atletas olímpicos de alto perfil, como el patinador de velocidad Apolo Anton Ohno, el snowboarder Shaun White, el esquiador Bode Miller, el vallista Lolo Jones y la patinadora artística Sasha Cohen, también detallan sus propias luchas en la película.

“Para mí, era importante para el público estadounidense ver: ‘Hey, has celebrado a estos atletas y ha sido sorprendente que hayas hecho eso’. Pero no es todo lo que crees que es”, dijo Ohno, quien ganó dos medallas de oro, dos de plata y cuatro de bronce.

Al igual que Ohno, la gran mayoría de los atletas olímpicos pasan la mayor parte de su infancia compitiendo en su deporte. A medida que avanzan, la competencia se convierte en el foco principal de sus vidas antes de la familia, los amigos, la escuela o la diversión. Durante años, trabajaron para lograr ese objetivo en lo que equivale a una competencia que dura minutos o segundos. La diferencia entre ganar y perder puede ser de una fracción de segundo y millones están mirando.

Y luego, se acabó. O por otros cuatro años o para siempre, según el deportista y el deporte.

“Te define y pierdes tu identidad humana”, dijo Jeremy Bloom, tres veces campeón mundial de esquiadores y dos veces olímpico. “Ahí es donde se vuelve peligroso. Porque en algún momento, todos perdemos deportes. Todos seguimos adelante. Todos nos retiramos o el deporte nos muestra la puerta porque envejecemos. Y luego nos queda redefinirnos “.

Ese se convierte en el punto de quiebre para algunos atletas.

El amigo de Bloom, el esquiador aéreo Jeret “Speedy” Peterson, se suicidó en 2011 apenas un año y medio después de ganar una medalla de plata. Tenía 29 años.

Para Bloom, Peterson siempre le había parecido “el tipo más feliz”. Excepto la noche en que Peterson llamó a su puerta en el Centro de Entrenamiento Olímpico en Lake Placid alrededor de 2005.

“Estaba llorando. Nunca lo he visto llorar. Él dice, ‘Solo necesito hablar contigo’ ”, dijo Bloom recientemente desde su casa en Boulder, Colorado. “Realmente se abrió conmigo sobre algunas de las luchas mentales con las que estaba lidiando”.

Pero Bloom dijo que “no estaba equipado en absoluto.

“No tenía idea de las cosas que preguntar, las cosas que decir. Sentí que estaba teniendo una mala noche ”, dijo. “Y desearía poder volver a ese momento y saber lo que sé ahora y poder ser un mejor apoyo para él … Y entonces dije: ‘Bueno, mejor me educo, mejor me vuelvo más inteligente y Será mejor que empiece a hablar de ello porque eso es lo que Jeret querría que hiciera ‘”.

Phelps, coproductor ejecutivo de “The Weight of Gold”, dijo que la necesidad de un cambio también es lo que lo llevó a hablar. Él y otros deportistas olímpicos están pidiendo al Comité Olímpico Internacional y al Comité Olímpico y Paralímpico de EE. UU. Que hagan mucho más para abordar el problema.

Phelps dijo que el primer paso es “tratar a las personas como humanos” en lugar de algo en una línea de montaje.

“Somos solo productos”, dijo Phelps, de 35 años, desde su casa en Scottsdale, Arizona. “Es aterrador. Da miedo. Y me rompe el corazón. Porque hay tantas personas que se preocupan tanto por nuestro bienestar físico, pero yo nunca vi preocuparme por nuestro bienestar mental “.

En un comunicado a The Associated Press, el COI dijo que “reconoce la seriedad del tema” y reunió a un equipo de expertos internacionales para revisar la literatura científica sobre problemas de salud mental entre los atletas de élite en 2018, lo que resultó en un grupo de trabajo de salud mental. El comité dijo que el tema se ha debatido más abiertamente en foros y paneles en los últimos años y que el COI ha lanzado una serie de seminarios web para ayudar a los atletas a sobrellevar el COVID-19 y planea otras iniciativas, incluida una línea de ayuda.

Bahati VanPelt, jefe de servicios de atletas del Comité Olímpico y Paralímpico de EE. UU., Dijo en un comunicado que la organización ha “reconocido que podemos mejorar”.

“En 2019, dimos el paso importante de crear una división de servicios para atletas dedicada, separando la atención de atletas y los servicios de salud mental de alto rendimiento, para diferenciar estos servicios y garantizar que los atletas puedan acceder a recursos y asistencia sin preocupaciones ni dudas”, dijo. “También creamos un grupo de trabajo de salud mental compuesto por atletas y expertos juntos para informar nuestro trabajo y ayudarnos a mejorar la salud y el bienestar de los atletas”.

Dijo que el comité ha ampliado ampliamente los servicios, incluidos más oficiales de salud mental y asesoramiento, y está comprometido a mantener la salud mental como una prioridad.

Si bien algunos atletas han elogiado los cambios, otros como Ohno y Phelps sienten que hay mucho más por hacer.

“Claramente, se necesitan mejores recursos porque los atletas olímpicos están muriendo”, dijo el director de “The Weight of Gold”, Brett Rapkin. “Tienen este viaje psicológico increíblemente único en el que continúan y es necesario combinarlo con los recursos adecuados para manejarlo. Esas cosas claramente no están ahí “.

Si usted o alguien que conoce necesita ayuda, llame al 1-800-273-8255 para Nacional Línea de vida para la prevención del suicidio. También puede enviar un mensaje de texto con HOME al 741-741 de forma gratuita, Soporte las 24 horas del Línea de texto de crisis. Fuera de EE. UU., Por favor visita el Asociación Internacional para la Prevención del Suicidio para una base de datos de recursos.

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