El laberinto laboral de los trabajadores del cielo

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Durante casi tres décadas, la normalidad de Mauricio Gavala ha significado pasar gran parte de la semana a más de 10,000 metros. Es uno de los tripulantes de cabina (también llamado TCP) que, con el cierre total del sector de la aerolínea, no ha despegado durante más de dos meses. Tiene 47 años y comenzó a volar con Spanair, pero desde 2013 lo ha hecho para Iberia. Ahora, con la crisis de covid-19, la cifra de 13.900 trabajadores incluidos en el archivo de regulación de empleo temporal (ERTO) de la aerolínea española ha aumentado. Frente a un sector que puede tomar de dos a tres años para volver a la actividad normal y amenaza con agregar una ola de despidos, las tripulaciones y los pilotos están comenzando a pensar en alternativas. “Toda nuestra capacitación es muy específica para este trabajo”, explica Gavala.

Cada diez o doce meses estaba acostumbrado a tomar cursos prácticos para aprender primeros auxilios, actualizarse con nuevas regulaciones o intervenir en simulaciones de extinción de incendios. “Salir del trabajo es complicado porque hay muchas personas mayores de 35 años que han dedicado todos nuestros esfuerzos a esto”, lamenta Gavala. La vida laboral de la tripulación, agrega, no se extiende más allá de los 60 años, y dice que la mayoría de las aerolíneas prefieren personal más joven. “No nos quieren personas viejas y decrépitas”, se ríe.

Aunque los sindicatos aún no han visto una reconversión inmediata a otros sectores, los cambios en la aviación prevén un futuro incierto. ¿Dónde pueden encontrar trabajo si las aerolíneas quiebran? “Por lo general, se han aprovechado de los idiomas y han recurrido a cuestiones turísticas, hoteles, guías …”, dice Antonio Escobar, presidente durante 12 años del sindicato Sitcpla. Hasta la pandemia, señala, la profesión tenía una gran demanda y no había desempleo estructural. “Casi todas las aerolíneas estaban creando empleos”, agregó. Durante la crisis anterior de 2008, en la que cayeron algunas empresas, dice que un problema recurrente para muchos jóvenes eran las aerolíneas del Golfo.

En medio de la incertidumbre laboral sobre covid-19, Gavala cree que la capacidad de la tripulación de cabina para resolver problemas y acostumbrarse a situaciones estresantes puede salvarlos del desempleo. “Recuerdo que en un vuelo un pasajero tuvo que ir a una entrevista de trabajo muy importante, estaba nervioso y su zapato cayó al baño. Un colega le vendó el pie como si se lo hubiera roto y todo se resolvió”, dijo. Más allá de la anécdota, es común en la industria que los trabajadores tengan “vidas pasadas” a las que puedan regresar. “Algunos son traductores, abogados … Hay de todo”, dice Escobar.

Àngels Martí es TCP en la base de Ryanair en Girona y ha estado volando durante 17 años. Sin embargo, antes de comenzar a volar, estudió psicología y hace unos años estaba cursando una maestría para convertirse en maestra de secundaria. A principios de este mes, el Tribunal Superior Nacional obligó a la aerolínea irlandesa a readmitir a los trabajadores de las bases de Vilobí d’Onyar y Girona después de declarar nulos y sin efecto sus despidos. Entonces, pasó de un ERO a un ERTO, pero no está claro cuándo abordará nuevamente un avión. “Estoy entrenando para tener otro futuro”, dice Martí.

Entrenamiento costoso

Los pilotos están en una situación similar. “Es un poco difícil pensar en la reconversión en este momento”, dice Pierre Dornes, hasta hace poco a los mandos de aviones noruegos y ahora también en un ERTO. Para obtener una licencia de vuelo, primero deben pasar por un entrenamiento costoso, que en algunos casos incluso los obliga a endeudarse. “Al menos se puede aplicar en otras áreas y ya tenemos la costumbre de trabajar bajo mucho estrés”, insiste Dornes.

Unirse a la lucha contra el coronavirus es una opción que hasta ahora solo unos pocos países han explorado. Debido a su capacitación, la tripulación de cabina a menudo tiene cursos de primeros auxilios y en Suecia el gobierno ha decidido capacitarlos para trabajar en hospitales y hogares de ancianos. En el Reino Unido, el Departamento de Salud también ha pedido al grupo que se una a las trincheras de emergencia.

Específicamente, ha pedido a aerolíneas como EasyJet y Virgin Atlantic que despidan a su personal para asistir a hospitales de campaña repartidos por todo el país, mientras que las compañías los mantienen en ERTO. Por lo tanto, más de 4,000 asistentes de vuelo con capacitación en primeros auxilios han pasado de administrar pasajeros a atender a pacientes británicos. En la actualidad, España no prevé ningún plan de reciclaje para estos profesionales, más allá de los cursos ofrecidos por los servicios de empleo. El colectivo tampoco lo espera. “Me temo que no habrá entrenamiento. Me gustaría ser visto como una parte importante de la sociedad, pero se nos considera afortunados”, concluye Gavala.

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