Las universidades dejan a los sobrevivientes de agresión sexual en el limbo mientras se propaga el coronavirus

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Ilustración: Damon Dahlen / HuffPost; Fotos: Getty Images

Cuando Rachel descubrió que su escuela estaba trasladando a todos los estudiantes fuera del campus para comenzar el aprendizaje remoto durante el coronavirus brote, ella comenzó a hacer planes para reubicarse. Envió un correo electrónico a la oficina residencial de su escuela, y le llegó en una hora. Ella buscó ayuda financiera, y dos horas después alguien le devolvió la llamada. Ella también envió un correo electrónico al Título IX oficina para ver qué significaba esto para su caso de agresión sexual pendiente y, días después, no ha escuchado nada.

“Me siento muy a oscuras sobre todo el proceso”, dijo Rachel, una estudiante de la Universidad Estatal de Salem en Massachusetts. (Rachel no es su nombre real; HuffPost no revela la identidad de las posibles víctimas de agresión sexual.) “Con todo lo que sucede, siento que simplemente están barriendo mi caso del Título IX debajo de la alfombra”.

El Título IX es la ley federal de derechos civiles utilizada en parte para juzgar quejas de acoso sexual y agresión en los campus universitarios.

Rachel, y varios otros estudiantes que hablaron con HuffPost, describieron la confusión y la incertidumbre en torno a sus casos en curso del Título IX a raíz del brote de coronavirus, que ha cerrar escuelas y lugares de trabajo a través del país. La adjudicación del Título IX ha sido durante mucho tiempo un proceso problemático, especialmente bajo la administración Trump. Los sobrevivientes y expertos en agresión sexual le dicen a HuffPost que la pandemia está empeorando un sistema defectuoso, y que los casos retrasados ​​podrían significar que no se hace justicia, ya que algunos presuntos abusadores pueden graduarse antes de que se enfrenten a una consecuencia.

Sage Carson, gerente de la organización contra la violencia sexual. Conoce tu IX, ha tenido noticias de al menos 15 estudiantes cuyas escuelas han dado poca o ninguna orientación sobre cómo continuarán sus casos pendientes del Título IX, si es que lo han hecho, en medio del brote. Carson le dijo a HuffPost que muchos sobrevivientes han visto que otros casos disciplinarios pendientes aún avanzan, como acusaciones de plagio o disputas de compañeros de cuarto. Las quejas del Título IX, sin embargo, parecen estar atrapadas en el barro.

“Sabemos que las escuelas no siempre piensan en los sobrevivientes primero, o incluso en segundo lugar”, dijo Carson. “Por lo tanto, saber que puede llevar mucho tiempo a los administradores abordar este problema durante el coronavirus puede ser muy aterrador”.

Rachel dijo que le preocupa que si su caso no se resuelve antes de que termine el semestre, el hombre investigado, un senior, puede graduarse y evitar cualquier castigo. También está lidiando con el aislamiento de estar en casa, donde solo una persona sabe que fue agredida. Sus padres y otros amigos cercanos no tienen idea de lo que estaba pasando en el campus.

Con todo lo que sucede, siento que están barriendo mi caso del Título IX debajo de la alfombra.Rachel, sobreviviente de agresión sexual

Retrasar los procesos del Título IX también puede afectar a las personas acusadas en quejas. Algunas quejas pendientes del Título IX pueden verse afectadas de manera diferente dependiendo de las reglas escolares. A diferencia del caso de Rachel, si la posibilidad de una sanción del Título IX es la expulsión, la escuela puede retener el diploma de la persona acusada hasta que se decida el caso. Si el acusado no puede graduarse, tampoco puede solicitar programas de educación superior o trabajos.

Alex, una recién graduada universitaria, dijo que su caso tardío del Título IX “ha sido una experiencia realmente traumatizante” y le ha causado ansiedad. Alex (también no es su nombre real) presentó una queja de Título IX en el Instituto de Tecnología de Illinois en noviembre, dijo, después de que fue violada por un estudiante allí. La semana pasada, casi cinco meses después de su presentación inicial, la escuela le notificó que celebrarían una audiencia en persona ante la junta judicial del campus. Esta semana, se pregunta qué aspecto tendrá una audiencia en persona durante una pandemia. Cuando se acercó a su oficina de Título IX, los empleados se preguntaban lo mismo.

Ella luchó para obtener respuestas sobre su caso mucho antes de que se declarara la pandemia de coronavirus, dijo Alex. Ahora está enojada y exhausta por estar “atrapada en este extraño limbo”, e incluso está considerando abandonar su queja.

“Ni siquiera estoy pidiendo fluidez. Estoy pidiendo competencia “, dijo Alex. “Les pido que aparezcan y sean transparentes conmigo. Solo quiero al menos un plan esqueleto. Quiero que digan: “Ya que no estamos haciendo nada en el campus en este momento, esto es lo que vamos a hacer”. Estas son las opciones que tienes. Existen sus derechos en este proceso “.

Ni siquiera estoy pidiendo fluidez. Estoy pidiendo competencia. Les pido que aparezcan y sean transparentes conmigo.Alex, sobreviviente de agresión sexual

Si bien estos son tiempos sin precedentes, las escuelas deben ser transparentes y priorizar dar a los sobrevivientes tanta autonomía en el proceso del Título IX como sea posible, dijo Carson, de Know Your IX. El Título IX asegura que las víctimas de violencia sexual puedan continuar su educación de manera segura durante un proceso de investigación y les brinda a los estudiantes acceso continuo a los servicios de salud mental ofrecidos por la escuela.

“La violencia sexual le quita el control a alguien”, dijo Carson. “Por lo tanto, asegurarse de que los sobrevivientes tengan opciones y esas opciones estén en sus manos es una de las cosas más importantes que los defensores y las escuelas pueden hacer. Cuando las escuelas quedan en silencio, puede generar mucho miedo para los sobrevivientes que realmente han estado tratando de recuperar algo de control en sus vidas “.

Sabrina (no es su nombre real), una estudiante de último año en una universidad de Florida, está pasando por su segunda investigación del Título IX después de que presentó su primera contra un estudiante que acusó de acosarla el año pasado. Ella presentó su segunda queja a principios de este año, dijo, cuando el acoso se intensificó y el estudiante la violó.

Se sorprendió por la falta de respuesta de la oficina, dado que en el pasado estuvo cerrada por emergencias, como huracanes.

“Hay una falta de comunicación porque la escuela no tiene los recursos que necesitamos. Solo tenemos una persona en la oficina del Título IX. Todo está en su cuenta ahora, y la escuela se niega a ayudar en absoluto “, dijo a HuffPost Sabrina, quien dijo que no se le han dado actualizaciones sobre su caso pendiente.

Los tres sobrevivientes que hablaron con HuffPost dijeron que estaban exasperados por la idea de que el brote de coronavirus podría prolongar aún más sus casos de Título IX. Ninguno de ellos tenía mucha confianza en la capacidad de sus escuelas para priorizar la justicia para los sobrevivientes.

“A las universidades les encanta fingir que la agresión sexual en el campus no ocurre”, dijo Rachel. “Y siento que esto les está dando una excusa para ignorarlo más de lo habitual”.

¿Necesitas ayuda? Visita RAINN Línea directa nacional de agresión sexual o la Sitio web del Centro Nacional de Recursos sobre Violencia Sexual.

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