China se mueve para reforzar su control sobre Hong Kong con leyes estrictas contra el disenso; Los líderes de la oposición lamentan el ‘fin’ de la ciudad-Estado

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Beijing: China señaló el jueves que avanzaría con leyes que apuntarían a protestas antigubernamentales y otras disidencias en Hong Kong. Es el mensaje más claro hasta el momento de que el Partido Comunista se está moviendo para socavar las libertades civiles que el territorio semiautónomo ha conocido desde la transferencia británica de 1997.

La propuesta de promulgar nuevas leyes de seguridad que afectan a Hong Kong se anunció antes de la reunión anual de la legislatura de China, que se espera que las apruebe. Si bien los detalles de la propuesta no se revelaron de inmediato, las reglas podrían ser más severas que cualquier cosa que el gobierno pro-Beijing de Hong Kong haya hecho para frenar la oposición a China continental.

Las libertades que han distinguido a Hong Kong del continente, como un poder judicial sin restricciones y la libertad de reunión, han ayudado a la antigua colonia británica a prosperar como una ciudad global de comercio y capital. Pero la propuesta planteó la posibilidad de que el gobierno de Beijing dañe la política de “un país, dos sistemas” que ha garantizado tales libertades desde que China recuperó el territorio.

El plan también revive la amenaza de manifestaciones violentas que convulsionaron a la ciudad durante meses y corren el riesgo de empeorar la relación deteriorada de China con la administración Trump, que dijo que Estados Unidos respondería enérgicamente a cualquier represión en Hong Kong.

Desde el punto de vista del Partido Comunista, son necesarias leyes de seguridad más estrictas en Hong Kong para proteger a China de las fuerzas externas decididas a afectar su soberanía. La legislación otorgaría a Beijing poder para contrarrestar las protestas de Hong Kong, que se consideran un desafío descarado para el partido y el líder de China, Xi Jinping.

Las reglas de seguridad propuestas por el gobierno de Hong Kong en 2003 habrían facultado a las autoridades para cerrar periódicos sediciosos y realizar búsquedas sin orden judicial. Esa propuesta fue abandonada después de que desencadenara grandes protestas.

Esta vez, China está evadiendo efectivamente al gobierno de Hong Kong, socavando la relativa autonomía otorgada al territorio. En cambio, está pasando por la legislatura de sellos de goma de China, el Congreso Nacional del Pueblo, que celebra su sesión anual a partir del viernes.

Zhang Yesui, portavoz del Congreso Nacional del Pueblo, dijo en una conferencia de prensa el jueves que los delegados revisarán un plan para crear un marco legal y un mecanismo de aplicación para salvaguardar la seguridad nacional en Hong Kong. No dio más detalles sobre los detalles del plan.

“La seguridad nacional es la base fundamental de la estabilidad del país”, dijo Zhang. “Salvaguardar la seguridad nacional sirve al interés fundamental de todos los chinos, incluidos los compatriotas de Hong Kong”.

En un claro esfuerzo por evitar las preocupaciones internacionales, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China envió una carta el jueves por la noche a los embajadores enviados a Beijing, instándolos a apoyar la legislación y exponer la posición del gobierno.

 China se mueve para reforzar su control sobre Hong Kong con leyes estrictas contra el disenso; Los líderes de la oposición lamentan el fin de la ciudad-estado

Imagen de archivo de manifestantes reunidos durante un mitin en Hong Kong en diciembre pasado. AP

“La Oposición en Hong Kong ha colaborado durante mucho tiempo con las fuerzas externas para llevar a cabo actos de secesión, subversión, infiltración y destrucción contra el continente chino”, decía la carta.

Recibió críticas de Morgan Ortagus, portavoz del Departamento de Estado en Washington. “Cualquier esfuerzo por imponer una legislación de seguridad nacional que no refleje la voluntad del pueblo de Hong Kong sería altamente desestabilizador y recibiría una fuerte condena de Estados Unidos y la comunidad internacional”, dijo.

Las protestas en Hong Kong comenzaron en junio del año pasado después de que el gobierno local intentara promulgar una ley de extradición que hubiera permitido que los residentes fueran transferidos al continente para enfrentar un sistema judicial opaco y a menudo duro. Aunque más tarde las autoridades de Hong Kong retiraron el proyecto de ley, las manifestaciones continuaron por demandas políticas más amplias, incluyendo un llamado a elecciones libres y una investigación independiente sobre la conducta policial.

El gobierno de Hong Kong y los manifestantes han adoptado posiciones en gran medida intransigentes, y las manifestaciones a menudo se convirtieron en enfrentamientos entre manifestantes que arrojaron cócteles molotov y oficiales de policía que dispararon gases lacrimógenos y balas de goma. Si bien las protestas se han silenciado durante la pandemia de coronavirus, las frustraciones en la ciudad han disminuido.

Y a medida que las protestas han persistido, Beijing se ha vuelto cada vez más abierta en sus objeciones.

China denunció las protestas como actos de terrorismo y acusó a las naciones occidentales de fomentar disturbios. El Comité Central del partido, un cónclave de unos 370 altos funcionarios, puso en marcha las medidas legislativas en octubre cuando anunció después de una reunión de cuatro días que implementaría nuevos pasos para “salvaguardar la seguridad nacional” en Hong Kong.

Xi, uno de los líderes más poderosos de China en décadas, advirtió en diciembre que el partido no permitiría desafíos a su autoridad o la interferencia de “fuerzas externas”, una reprensión velada al movimiento de protesta en Hong Kong.

Un mes después, la fiesta señaló que estaba tomando una línea más dura cuando reemplazó a su máximo representante en Hong Kong con un alto funcionario con un historial de trabajar estrechamente con los servicios de seguridad. Mientras que hasta hace poco el partido había dejado el manejo de la crisis al director ejecutivo de la ciudad, Carrie Lam, Beijing ahora está interviniendo más directamente con advertencias de no poner a prueba su paciencia.

El jueves Diario de la gente, el portavoz oficial del Partido Comunista Chino, y Xinhua, la agencia estatal de noticias, publicó comentarios pidiendo que se extirpara el “tumor” del sentimiento independentista en Hong Kong. Ninguno especificó cómo se podría hacer esto.

Los funcionarios chinos han estado frustrados por mucho tiempo porque el gobierno de Hong Kong no ha podido aprobar su propia legislación de seguridad. El Artículo 23 de la Ley Básica, la mini constitución que rige el estado de Hong Kong bajo China, requiere que el territorio “promulgue leyes por sí mismo para prohibir cualquier acto de traición, secesión, sedición y subversión” contra el gobierno chino.

Las protestas solo han intensificado los llamados a tales reglas. Los líderes pro-Beijing en Hong Kong han dicho que se necesitan leyes estrictas para evitar más violencia callejera y proteger la soberanía nacional de China.

La legislación que se presentará en Beijing “no es necesariamente una medida provisional, sino un medio necesario para tapar algunas lagunas evidentes en las leyes de seguridad nacional de Hong Kong”, dijo Lau Siu-kai, un ex alto funcionario del gobierno de Hong Kong que ahora es vicepresidente. de la Asociación China de Estudios de Hong Kong y Macao, un grupo asesor de élite de Beijing.

Lau dijo que la legislatura allanaría el camino para que su comité superior redacte leyes de seguridad específicas de Hong Kong. Beijing atribuye gran parte de los disturbios en el territorio semiautónomo a la interferencia de fuerzas extranjeras invisibles, y el enfoque de la próxima legislación sería detener esa intromisión, dijo.

“El objetivo principal es demostrar la determinación y la capacidad de Beijing de salvaguardar la soberanía y la seguridad nacional y poner fin a la agitación en Hong Kong”, agregó.

Casi de inmediato, la medida de la legislatura china provocó preocupaciones sobre las ramificaciones para Hong Kong y la condena de los defensores de la democracia de la ciudad.

En los foros de Internet y los grupos de chat que se usan con frecuencia para organizar protestas, algunas personas expresaron su preocupación sobre si sus conversaciones pasadas podrían implicarlos si se aprobaran las nuevas leyes. Otros instaron a los usuarios a descargar servicios de redes privadas virtuales para ocultar sus identidades, mientras que algunos debatieron si eliminarían sus historiales de chat y disolverían los grupos de discusión.

“La independencia de Hong Kong es la única salida”, coreó un grupo de manifestantes reunidos en un centro comercial de lujo el jueves.

Los usuarios acudieron en masa a LIHKG, un foro similar a Reddit popular entre los manifestantes, para intercambiar bromas sobre cómo la legislación inminente cambiaría la vida en la ciudad. Algunos usuarios dijeron que jurarían lealtad a China con juramentos mezclados con referencias a las protestas, mientras que otros se despidieron de la ciudad tal como la conocían.

Nathan Law, un defensor de la democracia, instó a los manifestantes a no darse por vencidos.

“En este momento el año pasado, ¿no creíamos que la ley de extradición seguramente se aprobaría? Los hongkoneses siempre han creado milagros ”, escribió en Facebook.

La imposición de legislación de seguridad en Hong Kong también representa un nuevo golpe para la confianza de los inversores, turistas y otros que han ayudado a impulsar la ciudad hacia la prosperidad durante el último medio siglo.

Las ventas minoristas comenzaron a caer el verano pasado durante las protestas callejeras de la ciudad y se desplomaron aún más a medida que la epidemia de coronavirus se apoderó. Los alquileres y los precios inmobiliarios han comenzado a caer. Algunos de los ciudadanos y expatriados de la ciudad buscan islas más políticamente estables, como Singapur y Taiwán, para vivir y estacionar su efectivo.

Hong Kong ha servido durante mucho tiempo para canalizar dinero entre China y el mundo exterior. Pero una represión de seguridad más amplia por parte de Beijing puede hacer que más inversores se preocupen de que Hong Kong ya no esté fuera del alcance autoritario de China.

“Este es el final de Hong Kong”, dijo Dennis Kwok, un legislador de la oposición. “Preveo que el estatus internacional de Hong Kong como ciudad, una ciudad internacional, desaparecerá muy pronto”.

Keith Bradsher, Austin Ramzy y Tiffany Mayo c.2020 The New York Times Company

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