¿Por qué China e India no deberían permitir que el coronavirus justifique el retroceso de la acción climática?

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Si bien los bloqueos de virus han proporcionado cielos azules temporales desde Delhi a Beijing, y más allá, mientras China e India se preparan para resucitar sus economías, los expertos advierten que hacerlo sin tener en cuenta el medio ambiente podría revertir su buen trabajo anterior sobre el clima.

Ahora los expertos en clima están exigiendo que los países usen este período de recuperación para promulgar políticas que reduzcan las emisiones e inviertan en energía renovable e infraestructura resistente al clima. Eso, dicen, creará empleos, será mejor para la economía a largo plazo y, crucialmente, salvará vidas.

Para el ganador del Premio Pulitzer Joseph Stiglitz, y un grupo de economistas líderes, este es un momento decisivo.

“Los paquetes de recuperación pueden matar a estas dos aves de un tiro, colocando a la economía global en un camino hacia las emisiones netas cero, o encerrarnos en un sistema fósil del cual será casi imposible escapar”. ellos escribieron a principios de este mes en el Oxford Review of Economic Policy.

Construyendo infraestructura verde y resistente al clima

Antes del ataque del virus, India tenía objetivos claros sobre el cambio climático.

Se había comprometido a tener El 40% de su generación de energía suministrada por combustibles no fósiles para 2030, y había aumentado su objetivo de capacidad de energía renovable a 450 gigavatios para entonces, también.

La demanda de carbón, que genera alrededor del 75% de la electricidad de la India, fue abajo, a medida que las energías renovables se volvieron mucho más baratas, y en el escenario mundial, India había tomado la delantera en las negociaciones climáticas.

“Antes de que ocurriera la pandemia, las predicciones eran que India superaría sus objetivos”, dijo Aparna Roy, miembro asociado y co-líder en cambio climático y energía en el Centro para la Nueva Diplomacia Económica (CNED).

Pero los bloqueos de coronavirus han causado una gran interrupción económica en la economía de la India. Más de 120 millones de personas perdieron sus trabajos en abril, en su mayoría trabajadores informales y pequeños comerciantes, conforme al Centro de Monitoreo de la Economía India (CMIE).

Para aliviar el dolor económico, el gobierno indio presentó la semana pasada un paquete económico de $ 266 mil millones destinado a construir una “India autosuficiente”, según el primer ministro Narendra Modi, y ayudará a las micro, pequeñas y medianas empresas.

Los detalles de ese paquete aún se están implementando, pero el apoyo del gobierno para las actualizaciones de eficiencia energética para las empresas y los objetivos para la descarbonización, ya que las condiciones de los fondos podrían recorrer un largo camino, dicen los expertos.

“Es probable que las industrias de combustibles fósiles, que enfrentan precios de petróleo extraordinariamente bajos, soliciten futuras exenciones de impuestos o rescates”, escriben los economistas en el estudio de la Universidad de Oxford. “Si bien puede haber buenas razones para tal apoyo, dichos rescates deberían estar condicionados a que estas industrias desarrollen un plan de acción medible para la transición hacia un futuro de emisiones netas cero”.

Los subsidios para combustibles fósiles en India ya estaban más de siete veces mayor que las de energía alternativa, según un informe de dos grupos de expertos medioambientales encontrados en abril, destacando un área donde India tiene que mejorar.

La interrupción del virus también podría afectar si India cumple con sus objetivos de energía renovable.

El país quiere ser un líder en energía solar y apunta a tener 175 gigavatios de energía renovable para 2022, y la mayoría de eso vendrá de la energía solar. Pero la construcción de proyectos solares se detuvo durante el cierre, ya que la mayoría de los componentes necesarios para estas instalaciones provienen de China, donde las fábricas cerraron durante la pandemia.

India también depende de las finanzas internacionales para ayudar a alcanzar sus objetivos climáticos, un pozo que podría agotarse a medida que las naciones desarrolladas luchan con sus propias dificultades económicas.

“La mayoría de los países desarrollados que ya están retrocediendo de sus compromisos, esta es una oportunidad para no comprometer el financiamiento adicional que se requiere con urgencia para que los países en desarrollo hagan su transición”, dijo Roy.

El desarrollo de la India depende de políticas verdes.

La estrategia de recuperación de coronavirus a largo plazo de la India también podría determinar cómo progresa el país no solo con su transición de energía limpia sino también con la salud y el desarrollo de su gente.

La capacidad de la India de proporcionar suficientes alimentos y energía para su creciente población depende de construir una infraestructura que resista los impactos de la crisis climática, tener un sector agrícola sostenible y hacer la transición a las energías renovables.

“La pandemia de Covid realmente ha resaltado la importancia de tres cosas: seguridad alimentaria; acceso a la energía sostenible, confiable y asequible; y el tercero es la infraestructura crítica”, dijo Roy. “El alivio de la pobreza requerirá que India tenga seguridad energética y alimentaria, al mismo tiempo que su seguridad energética y alimentaria es muy vulnerable al impacto climático”.

Esos impactos climáticos ya se están sintiendo. Las olas de calor mortales con temperaturas superiores a 50 grados centígrados (122 Fahrenheit) son ahora la norma durante el verano. Las lluvias monzónicas erráticas detienen las inundaciones anuales que destruyen ciudades enteras e interrumpen la producción vital de cultivos de la región. La contaminación de las fábricas, los gases de escape y la quema de cultivos ahogan las ciudades de la India cada año, dañando la salud de millones.

Agregando a la urgencia es que esta nación de 1.3 billones de personas es el mundo el tercero más largo emisor de dióxido de carbono. Y se espera que esas necesidades de energía se dupliquen en la próxima década debido a su población y economía en rápido crecimiento.

La construcción de carreteras, edificios y otra infraestructura, como los enlaces de transporte, deberán expandirse para mantenerse al día con los millones de personas que se mudan a las ciudades.

Y millones más aún no tienen acceso a la electricidad, o no lo tienen, y usan combustibles contaminantes como la madera o el queroseno para cocinar e iluminar. El desafío en la próxima década será cómo expandir rápidamente el acceso a la energía y desarrollar de manera sostenible el sector agrícola, del que dependen cientos de millones de personas en la India para su sustento, sin aumentar las emisiones y la contaminación.

Tener una estrategia de recuperación de coronavirus que construya infraestructura verde, reduzca las emisiones y aumente la capacidad y la producción de energía renovable es, por lo tanto, una gran oportunidad para la India.

“Cómo India cumple con su trayectoria de desarrollo y con la transición energética es muy importante. India tiene la oportunidad de crear el tipo de modelo que puede exportar a otras naciones en desarrollo”, dijo Roy.

El carbón es un área crucial para China después de Covid

Antes de la pandemia, China estaba en camino de lograr la mayoría de sus compromisos climáticos, que incluían un pico en las emisiones de carbono para 2030 y una participación del 20% de energía renovable en su demanda de energía primaria. También había hecho grandes avances en la reducción de la contaminación en sus ciudades, con Beijing ahora fuera de los 100 mejores contaminados del mundo.
En los últimos años, China se había convertido el mayor desarrollador mundial de energía renovable, y dramáticamente reducido el precio de energía solar.
Pero Covid-19 ha reducido la economía de China en su peor período de tres meses en décadas Algunos 80 millones de chinos puede que ya no tenga trabajo y los expertos dicen que será un largo camino hacia la recuperación.

“Habrá grandes presiones en China para estimular la economía y mantener a las personas empleadas, y la industria del carbón de China sigue siendo un gran empleador”, dijo Joanna Lewis, profesora asociada de energía y medio ambiente y experta en energía limpia de China en la Universidad de Georgetown.

China es el mayor productor y consumidor de carbón del mundo y hay evidencia de que China está relajando las restricciones en torno a los combustibles fósiles, lo que indica un posible movimiento para usar carbón para impulsar la economía del país afectada por el coronavirus.

En las primeras semanas de marzo, se permitió la construcción de más capacidad de carbón para la construcción en China que en todo 2019, según el Monitor de energía global.
La construcción de plantas podría dar un impulso económico a corto plazo. Pero a largo plazo, el carbón generalmente no es rentable: la investigación de Rastreador de carbono descubrió que el 40% de las plantas de carbón de China están perdiendo dinero.

“Incluso si las energías renovables son técnicamente más baratas en este punto, tendrán que completarse contra una industria del carbón apoyada por programas gubernamentales para reducir la producción, aumentar los precios y garantizar los contratos de producción”, dijo Lewis.

Puede hablar verde, pero las emisiones de carbono han estado subiendo en China en los últimos años a medida que su economía se desaceleró.

“Incluso antes del brote, vimos retrocesos en los compromisos de desacelerar el crecimiento del carbón, con una demanda creciente en 2019 después de años de desaceleración del crecimiento”, dijo Lewis.

Los ojos estarán puestos en la reunión política anual más grande de China, el Congreso Nacional del Pueblo (NPC), que comienza el 22 de mayo después de ser retrasado por el virus. Las sesiones revelan objetivos y presupuestos económicos clave, y las medidas para revivir la economía después del coronavirus serán el centro de atención.

Los observadores estarán interesados ​​en ver cuánta política climática estará en la agenda.

Lewis dijo que un paquete económico verde sería una “gran oportunidad para capitalizar la última década de progreso que ha logrado en impulsar la innovación y el despliegue de energía limpia y garantizar que la transición baja en carbono pueda continuar”.

Es importante destacar que China está redactando su decimocuarto plan quinquenal: una hoja de ruta de los objetivos del país y un indicador clave de cuánta energía limpia y desarrollo sostenible se centrará en los próximos cinco años. Debido a que China es el mayor contaminador del mundo, la política climática del documento es sumamente importante.

“Las tecnologías en las que China debería invertir son diferentes de las que tenían hace una década”, dijo Lewis. “En lugar de invertir en tecnología de energía eólica, por ejemplo, una mayor inversión en tecnología de baterías no solo permitiría un mayor despliegue de vehículos eléctricos (EV), sino que podría ayudar a equilibrar una red que depende de más y más energía renovable”.

China lidera el mundo en el despliegue de vehículos eléctricos. A finales de junio de 2019, 45% de los autos eléctricos y casi todos los autobuses eléctricos estaban en China.
UNA informe de China Briefing dijo que la estrategia de recuperación del país probablemente lo empujará hacia un “modelo económico sostenible y tecnológico” con inversiones en “nueva infraestructura”, como grandes centros de datos, 5G y estaciones de carga para nuevos vehículos de energía.

En la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP 26), pospuesta hasta el próximo año debido al virus, se espera que China e India actualicen sus compromisos climáticos, junto con otros países. Lo que hagan durante este tiempo de recuperación tendrá ramificaciones para la acción climática global.

Lewis dijo que la coordinación entre China y Estados Unidos, el segundo mayor contaminador del mundo, debería ser un “elemento crucial del compromiso entre Estados Unidos y China en el futuro”.

Sin ella, dijo: “Nos arriesgamos a que se tome una acción global valiosa durante la próxima década, que sin duda es la década decisiva para el cambio climático”.

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