El ciclón Amphan mata a más de 80 y acumula miseria en las comunidades afectadas por el coronavirus

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Las autoridades ahora están compitiendo para proporcionar esfuerzos de ayuda en comunidades ya afectadas por el coronavirus, obstaculizadas en muchas áreas por fuertes lluvias y escombros caídos que han impactado las carreteras.

Los esfuerzos de evacuación a gran escala parecen haber salvado muchas vidas, pero podría llevar días darse cuenta del alcance total de las muertes, lesiones y daños causados ​​por el ciclón.

Al menos 72 personas murieron en el estado de Bengala Occidental, incluidas 15 en la ciudad de Kolkata, dijo el jueves la ministra principal del estado, Mamata Banerjee. Entre ellos había una joven asesinada después de que un muro se derrumbara dentro de su casa en el distrito de Howrah.

“Nunca había visto semejante desastre”, dijo Banerjee a los periodistas. “Todas las áreas se han enfrentado a la destrucción. No queda nada”.

En la vecina Bangladesh, se confirmó la muerte de 10 personas, según el Centro de Operaciones de Emergencia de Salud del gobierno. Entre los asesinados se encontraba un voluntario de la Media Luna Roja de 57 años en Barisal que se ahogó cuando intentaba ayudar a otros a salvarse, dijo la Sociedad de la Media Luna Roja de Bangladesh.

Los equipos de desastre trabajaron durante toda la noche y hasta el jueves por la mañana en los estados indios de Bengala Occidental y Odisha, limpiando árboles y otros escombros de las carreteras.

El primer ministro indio, Narendra Modi, reconoció la devastación causada por el ciclón en una serie de tweets el jueves, escribiendo: “No quedará piedra sin mover para ayudar a los afectados”.

“Toda la nación se solidariza con Bengala Occidental”, escribió. “Mis pensamientos están con la gente de Odisha mientras el estado lucha valientemente contra los efectos del ciclón Amphan”.

Banerjee dijo que pediría ayuda al gobierno central de Nueva Delhi y le pedirá a Modi que visite el área afectada en la Bahía de Bengala.

No se han reportado muertes aún en el vecino estado costero de Odisha, a pesar de los vientos y tormentas que causaron graves daños, según el gobierno allí.

Islas Sunderbans ‘pulverizadas’

S.N. Pradhan, director general de la Fuerza Nacional de Socorro en Desastres de la India (NDRF), dijo que lo peor del daño se concentra en dos de los distritos costeros de Bengala Occidental y que el ciclón “pulverizó” a los Sunderbans.

Los Sunderbans son un grupo ecológicamente frágil de islas bajas repartidas por la India y Bangladesh, conocido por los manglares y la fauna rara, incluido el tigre de Bengala en peligro de extinción.

“El impacto máximo, como se esperaba, se ha visto allí”, dijo Pradhan.

Cuatro de los distritos menos afectados del estado podrían estar funcionando en cuatro o seis días, y se espera que algunas partes costeras de Odisha vuelvan a funcionar esta noche, dijo.

“La gente comenzó a mudarse de los refugios para evaluar el daño a sus hogares. Algunos incluso comenzaron a reparar sus hogares dañados”, dijo Pradhan.

En Kolkata, la ciudad más grande en el camino directo del ciclón y hogar de 14 millones de personas, Pradhan dijo que muchos árboles habían sido arrancados de raíz y que “la ciudad nunca había visto vientos tan fuertes”.

El ciclón Amphan es un desastre más grande que el brote de coronavirus, dijo el primer ministro del estado, Banerjee, en una conferencia de prensa el miércoles.

“Toda la parte sur del estado ha sido afectada. Estamos conmocionados”, dijo el primer ministro. “El ciclón ha afectado el suministro de electricidad y destruyó muchas casas, puentes y terraplenes”.

En las áreas afectadas por el ciclón, muchos aldeanos viven en hogares temporales con techos de paja o de hojalata, que son fácilmente arrastrados por los poderosos vientos.

En Bangladesh, casi todos los distritos costeros se han visto gravemente afectados por el ciclón Amphan, según Ranjit Kumar Sen, funcionario del Ministerio de Gestión y Socorro de Desastres de Bangladesh.

Sen dijo que el daño a lo largo de la costa fue “enorme”. Entre los 10 muertos en el país, cinco personas estaban en el estado de Barisal, incluido el voluntario de la Media Luna Roja, cuatro en Khuna y una en Chittagong.

Varias represas mal mantenidas se averiaron incluso antes de que el ciclón tocara tierra, causando grandes inundaciones en algunas partes del país.

Snigdha Chakraborty, con la organización benéfica Catholic Relief Services, dijo que el país vio tormentas de hasta 15 pies (4,5 metros), inundando casas en todo el país.

Ciclón Amphan tocó tierra en la costa este de India, cerca de la isla Sagar en Bengala Occidental, alrededor de las 5 p.m. hora local el miércoles (7.30 a.m. ET) y comenzó a seguir hacia el norte hacia Kolkata, con velocidades de viento de hasta 160 kph (100 mph), según datos del Centro de Alerta de Tifones Conjuntos de EE. UU.

Amphan se debilitó en el equivalente de una tormenta tropical atlántica cuando cruzó la frontera entre Bengala Occidental y Bangladesh el jueves por la mañana, pero aún acumula fuertes vientos de hasta 110 kph (68 mph). Se espera que el sistema continúe debilitándose durante las próximas 24 horas a medida que viaja hacia el noreste.

El próximo peligro vendrá de las fuertes lluvias, que podrían provocar inundaciones repentinas en toda la región hasta el jueves por la mañana.

Evacuaciones masivas y coronavirus

Según las autoridades regionales, en una evacuación ambiciosa organizada por India y Bangladesh, se estima que 3 millones de personas fueron trasladadas a un lugar seguro en los dos países.

La operación de socorro se produjo a pesar de que India y Bangladesh permanecieron bajo estrictas órdenes de cierre debido al coronavirus. El virus, que continúa propagándose a través de ambos países, ha complicado la respuesta de emergencia, ya que los equipos de socorro lidian con la forma de proteger a las personas y al mismo tiempo protegerlas contra el riesgo de Covid-19.

India pasó más de 100,000 infecciones confirmadas a principios de esta semana, según la Universidad Johns Hopkins, y registró su mayor aumento en un solo día el miércoles con 5.611 nuevos casos. Mientras tanto, el recuento de infecciones en Bangladesh está aumentando rápidamente, con más de 1.300 casos nuevos el domingo, su mayor aumento hasta la fecha. En total, el país ha registrado 26.738 infecciones confirmadas, según Johns Hopkins.

Los oficiales de policía llevan a un hombre discapacitado a un lugar más seguro después de su evacuación de un barrio pobre en Kolkata, India.

En Odisha, donde más de 150,000 personas fueron evacuadas, un total de 211 de los 809 refugios permanentes contra ciclones del estado estaban siendo utilizados como centros de cuarentena Covid-19.

Pradeep Jena, comisionado especial de ayuda para el estado de Odisha, dijo que los servicios de emergencia tenían que equilibrarse salvando vidas del ciclón con salvar vidas del coronavirus. En los centros de evacuación, Jena dijo que estaban tratando de mantener a las mujeres mayores y embarazadas separadas del resto de la población y que estaban trabajando duro para obtener el jabón adecuado.

“El distanciamiento social es definitivamente un muy buen concepto, pero imponerlo de la manera más estricta posible en una situación de desastre no siempre es posible”, dijo.

Según las autoridades, en la Bengala Occidental de la India, que soportó la mayor parte de los vientos del ciclón, unas 500.000 personas fueron alojadas temporalmente en refugios contra tormentas, mientras que en Bangladesh el gobierno dijo que habían evacuado a 2.4 millones de personas. así como alrededor de 40,000 animales de ganado.

La gente se reúne en un centro de ciclones para protegerse antes de que el ciclón Amphan toque tierra en Gabura, en las afueras del distrito de Satkhira, Bangladesh, el 20 de mayo.

Se desconoce cuándo muchas de esas personas podrán regresar a sus hogares. El director de Oxfam en Bangladesh, Dipankar Datta, dijo el miércoles que miles de hogares improvisados ​​en Bangladesh habían sido desarraigados debido al ciclón.

En lo que probablemente sea un pequeño atisbo de esperanza, Chakraborty de Catholic Relief Services no ha reportado daños importantes hasta ahora en los extensos campos de refugiados en Cox’s Bazar, que albergan a casi 1 millón de refugiados rohingya y han sido motivo de preocupación. para ayudar a los trabajadores después de que se identificaron casos de Covid-19 allí la semana pasada.

Algunos refugios débiles fueron dañados por la tormenta y ahora necesitan ser reparados, dijo.

Aunque existe la preocupación de que la precipitación de la tormenta, a pesar de que tocó tierra al otro lado de Bangladesh, podría causar deslizamientos de tierra e inundaciones en los campamentos.

Salman Saeed y Abir Mahmud en Bangladesh, y Swati Gupta de CNN, Rebecca Wright, Brandon Miller, Michael Guy, Joshua Berlinger, Ben Westcott y Angela Dewan contribuyeron a este artículo.



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