Revive el fuel oil sucio, ¿dónde está la economía moral?

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No se equivoquen: no se trata de nacionales contra extranjeros, ni de honestidad contra la corrupción. El asunto es más simple y está a la vista de todos: Petróleos Mexicanos no sabe qué hacer con el combustible que produce y tiene más que suficiente. Rocío Nahle y Manuel Bartlett vienen al rescate con un plan que implica un retroceso de 20 años, que incluye daños al medio ambiente, la salud y la tesorería.

Desde el Ministerio de Energía, las reglas del juego se cambiaron para que la electricidad producida por la Comisión Federal de Electricidad (CFE) se envíe primero. No importa que el combustible valga $ 138 por megavatio hora, en comparación con un promedio de $ 67 para la electricidad producida con aire, sol o biomasa. No se preocupe por Cenace, se ha convertido en un actor secundario, un organismo incapaz de oponerse a la voluntad del poderoso secretario Nahle, incluso cuando el sentido común lo requiere.

De cada barril de petróleo que se refina en México, el 30% termina como combustible. Este es un residuo, cargado de toxinas, entre las que destaca el azufre. En el pasado, el fuel oil se usaba ampliamente para generar electricidad, pero en la última década fue reemplazado por gas natural más barato y menos contaminante. Desde 2013 hasta la fecha, la electricidad producida por fuentes renovables también ganó terreno para el fuel oil. El resultado de esta sustitución es que la Comisión Federal de Electricidad redujo sus costos y sus emisiones contaminantes.

Hasta el año pasado, el fuel oil también se usaba como combustible para embarcaciones. Debido a su alto poder contaminante, fue prohibido desde 2020.

El fuel oil perdió gran parte de su mercado porque pertenece al pasado, como Don Fidel Velázquez, Ford LTD y bromas de Loco Valdés. No debemos perder este residuo porque es muy dañino. El uso de combustibles con alto contenido de azufre está asociado con el cáncer de pulmón, según la Organización Mundial de la Salud. En noviembre pasado, la senadora de Morena Lucía Trasviña Waldenrath habló en el podio sobre las nubes tóxicas causadas por el combustible. Advirtió sobre el riesgo que significan para personas con enfermedades previas, niños menores de cinco años y adultos entre 50 y 75 años. Llamó a la Comisión Federal de Electricidad para reducir el uso de combustible. Obviamente, el senador fue ignorado, al igual que los expertos ambientales.

¿Quién va a responder? El director de Petróleos Mexicanos, Octavio Romero, no quiere resignarse a dejar de vender algo que alguna vez fue un producto estrella. Hubo momentos en que vendió más de 150,000 barriles de fuel oil diariamente. En los primeros dos meses de 2020, solo vendió 43,900 barriles por día. Si aumenta el volumen de refinación, tendrá más combustible sin acomodarse, porque el petróleo crudo mexicano contiene mucho azufre.

El Secretario de Energía y el director de la CFE no han respondido oportunamente a las preguntas sobre la estrategia para revivir el uso de combustible. Por respuesta puntual, me refiero a lo básico. ¿Por qué usar un combustible que es más caro, contamina más y causa más daño? En cambio, tenemos un argumento que quiere llevar el tema a otro campo: es una decisión nacionalista y una respuesta legítima al abuso de la compañía, contra la Comisión Federal de Electricidad. El argumento es curioso, entre otras cosas, porque no presentan quejas específicas contra los responsables de actos de corrupción que “violaron” la CFE. Es sorprendente que hablen como si la única entidad nacional que valiera la pena defender fuera la CFE. ¿Quién defiende la salud de las personas que viven cerca de las plantas de la Comisión Federal de Electricidad que funcionan con combustible? ¿Quién es responsable de los mayores costos de trabajar con estos desechos en lugar de utilizar alternativas más limpias? Me refiero a los costos económicos, pero también a los costos ambientales y de salud: costos humanos. ¿Dónde está la economía moral?

Director General Editorial de El Economista

Seguro

Licenciado en Economía por la Universidad de Guadalajara. Estudió la Maestría en Periodismo en El País, en la Universidad Autónoma de Madrid en 1994, y una especialización en periodismo económico en la Universidad de Columbia en Nueva York. Ha sido reportero, editor comercial y director editorial del periódico PÚBLICO en Guadalajara, y ha trabajado en los periódicos Siglo 21 y Milenio.

Se ha especializado en periodismo económico y periodismo de investigación, y ha realizado estancias profesionales en Cinco Días en Madrid y San Antonio Express News, en San Antonio, Texas.

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