Mientras China enfrenta una reacción violenta en Occidente, Xi necesita a África más que nunca

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Con los grandes donantes tradicionales de África, como Europa y los Estados Unidos, centrados en contener la propagación continua del virus, Xi se trasladó a China, que tiene su propio brote en gran medida bajo control, como el líder mundial en salud.

Xi se comprometió a ayudar 30 hospitales en África, estableciendo una autoridad sanitaria panafricana en el continente y apoyando una vacuna asequible allí, una vez que se haya encontrado una.

Pero las ofertas de Xi no se trataban solo de tomar la iniciativa en África: se trataba de asegurar el apoyo en una coyuntura crítica y precaria en la relación de Beijing con el continente.

Si bien ningún jefe de Estado africano ha criticado públicamente la respuesta de China al virus, a principios de esta semana el grupo africano respaldó un borrador elaborado por la Unión Europea. resolución firmado conjuntamente por más de 100 países que piden un consulta independiente en la pandemia de coronavirus.

Eso se produce después de que los embajadores africanos escribieron el mes pasado una carta conjunta sin precedentes a Beijing exigiendo respuestas al maltrato de los residentes africanos en China durante la crisis del coronavirus.

A medida que el coronavirus deja a China cada vez más aislada en el escenario mundial, el discurso de Xi dejó en claro cuán vital es el apoyo de las naciones africanas a Beijing.

Aliados diplomáticos importantes

Los lazos diplomáticos de China con las naciones africanas se remontan a mediados del siglo XX, cuando Pekín se hizo amigo de los nuevos países independientes al tratar de posicionarse como líder del mundo en desarrollo y contrarrestar la influencia de Estados Unidos y la URSS durante la era de la Guerra Fría.

Desde entonces, África ha demostrado ser un bloque diplomático crítico para Beijing: el intento de la República Popular de China (RPC) de expulsar a la República de China (Taiwán) del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas en 1971 tuvo éxito en gran medida gracias al apoyo de África, que proporcionó 26 de los 76 votos Necesitaba ganar. Esa medida permitió a la RPC tomar la posición de Taiwán tanto en la Asamblea General como como uno de los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad.

En las décadas posteriores, cuando China se enfrentó a fuertes críticas por parte de Occidente, los países africanos continuaron al lado de Beijing.

Después de la represión de la Plaza Tiananmen, China logró persuadir a varios países africanos para que firmasen un acuerdo diciendo los enfrentamientos, en los que las tropas chinas dispararon y mataron a civiles “.No se permite ninguna interferencia extranjera.

Mientras las naciones occidentales amenazaban con boicotear los Juegos Olímpicos de Beijing 2008 por las preocupaciones por los abusos contra los derechos humanos en China, los países africanos continuaron apoyando el evento.

Y más recientemente, cuando Estados Unidos presionó a la compañía de telecomunicaciones Huawei, acusándola de ser un caballo de Troya para el gobierno chino, las principales economías africanas, incluidas Kenia y Sudáfrica, han acogido con beneplácito su presencia.

“Cada vez que EE. UU. U Occidente aumentan sus críticas a China, el gobierno chino vuelve a su amistad de toda la vida en África”, dice Lina Benabdallah, profesora asistente de política en la Universidad Wake Forest, especializada en China. -Relaciones africanas.

“Beijing necesita que sus socios africanos aumenten su imagen de que China no está aislada o sin amigos en el ámbito internacional”.

A medida que Estados Unidos en particular empuja la narrativa de que Beijing tiene la culpa de la propagación de Covid-19, el apoyo de África es una vez más vital ya que Beijing empuja la contra-narrativa de que después de vencer al virus ahora es un líder en salud global.

En marzo y abril, China exportó 71 mil millones de yuanes ($ 10 mil millones) en suministros médicos en todo el mundo, incluidos aproximadamente 28 mil millones de máscaras, para ayudar a combatir el coronavirus.

Pero la llamada diplomacia de la máscara de Beijng recibió una recepción mixta en Occidente: en marzo, el jefe de política exterior de la Unión Europea, Josep Borrell, advirtió sobre la “lucha por la influencia a través del hilado y la” política de generosidad “”.

En África, los gobiernos han agradecido la ayuda.

“África es el hogar de una gran cantidad de países en desarrollo desesperados por recibir apoyo para combatir el impacto sanitario y económico de Covid-19”, dice Ovigwe Eguegu, analista de asuntos internacionales de Nigeria.

Esta no es la primera vez que China se presenta para ayudar a África durante una crisis de salud pública. Para noviembre de 2014, China había entregado 750 millones de yuanes (luego $ 123 millones) en ayuda a la respuesta mundial al ébola. Si bien esa fue la mayor respuesta de Beijing a una crisis humanitaria internacional, todavía no era rival para los donantes occidentales. los Estados Unidos, Reino Unido y Alemania donó más de $ 3.6 mil millones para diciembre de 2015.

Pero con los EE. UU. Y partes de Europa entre los países más afectados por el coronavirus del mundo en términos de números de casos, el pedido público del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, para que se recorte la financiación de la OMS, y tanto Europa como los EE. UU. Sufren económicamente, posiblemente algunos estados africanos tienen poco opción, pero para agradecer la asistencia de China.

Una ruptura temprana en las relaciones.

A pesar del continuo impulso publicitario de Beijing, la pandemia afecta directamente a las vidas africanas, y desde el comienzo de la crisis hubo signos de que el virus podría fracturar la relación China-África.

A fines de febrero, hubo un alboroto en Kenia cuando China Southern Airlines aterrizó en Nairobi desde China continental, que todavía estaba en medio de la pandemia, y 239 pasajeros pudieron desembarcar sin realizar pruebas.

Eso provocó llamadas en el país para que se suspendieran los vuelos entre China y África, mientras China controlaba su brote.

En abril, los ministros africanos pidieron al G20 un urgente Paquete de $ 100 mil millones, incluyendo $ 44 mil millones de alivio de la deuda. China, que se cree que tiene una quinta parte de la deuda africana, según la Campaña de Deuda Jubileo con sede en Londres, respondió que actuaría en línea con otras naciones del G20, sin ofrecer un trato preferencial a su socio de larga data.
Los africanos en Guangzhou están nerviosos, después de que muchos se quedan sin hogar en medio de la creciente xenofobia mientras China lucha contra una segunda ola de coronavirus
Pero la mayor amenaza para la relación se produjo en abril, cuando comenzaron a salir imágenes impactantes de la ciudad sureña de Guangzhou, en China, de africanos allí sin hogar, luego de ser desalojados por los propietarios y rechazados de los hoteles por temor a que los africanos fueran los culpables de un brote de coronavirus local. La ciudad comenzó a probar y poner en cuarentena a todos los africanos, independientemente de su historial de viajes.
Eso provocó la carta sin precedentes a Beijing de un colectivo descrito como “el grupo africano de embajadores”. Si bien el gobierno chino se movió rápidamente para apagar la crisis a nivel diplomático, Indignacion en África continúa a fuego lento, y en Nigeria los ministros del gobierno han medidas de represalia propuestas, como investigar el estado legal de todos los chinos en ese país.

“El maltrato de africanos en Guangzhou es una mancha en la relación África-China”, dice Eguegu, analista de asuntos internacionales con sede en Nigeria. “Al centrarse en África (en la WHA), el presidente Xi parece estar señalando a los africanos que África es una prioridad para China.

“Eso podría tranquilizar a muchos líderes africanos, pero (la) mayoría de los africanos que se sintieron ofendidos por los videos y las imágenes de Guangzhou no escucharán este discurso”.

Antes de la crisis

Antes de la crisis de Covid-19, la inversión de China en África parecía estar entrando en una nueva fase más cautelosa.

Después de años de generosidad, que vio $ 140 mil millones en préstamos extendidos a África entre 2000 y 2018 para todo, desde nuevas carreteras y puertos hasta estadios de fútbol y edificios parlamentarios, Beijing puso fin a algunos proyectos de infraestructura y comenzó a agregar términos más firmes a otros.
Más notablemente, después de prestar a Kenia $ 3.6 mil millones para la primera sección de una línea ferroviaria prevista para conectarse a un Plan Maestro de Ferrocarriles de África Oriental aún por realizar, Beijing se ha negado a financiar la siguiente parte de la línea de $ 3.5 mil millones, diciendo que el proyecto era no es económicamente viable debido a problemas de deuda.
En Tanzania, el presidente John Magufuli rechazó las condiciones chinas de financiamiento para un puerto, que estipulaba una prohibición sobre el desarrollo portuario en otras partes del país.

Y aunque el Foro para la Cooperación China África 2018 (FOCAC), una cumbre trienal de jefes de Estado africanos con China, vio a China comprometer $ 60 mil millones en ayuda, inversión y préstamos a África, ese número fue un aplanamiento de la curva de inversión ascendente china .

Un legado de locura ronda el antiguo ferrocarril de Kenia. ¿Será diferente la línea de $ 3.6B de China?

En general, Beijing había hecho una promesa más grande a África en cada cumbre desde que FOCAC comenzó en 2000. La promesa en 2015, por ejemplo, fue tres veces la cifra anunciada en el foro de 2012.

En ese momento, Jeremy Stevens, economista internacional del Standard Bank Group, dijo muchos sintieron que no sería “políticamente apropiado” prometer grandes préstamos dada la gran crítica que China ha enfrentado de los observadores occidentales por supuestamente sobrecargar a África de deudas.

El próximo año, China y los estados africanos se volverán a reunir para el próximo FOCAC, esta vez en Senegal, lo que permitirá el distanciamiento social y, sin duda, la cifra a la que se compromete Beijing será analizada de cerca, a medida que las naciones africanas intentan llevar sus economías a los estragos causados ​​por el caos. virus.

Hasta ahora, el continente africano en sí no parece haber sido tan gravemente afectado por la pandemia de coronavirus como los EE. UU. Y sus antiguas potencias coloniales, como el Reino Unido, Francia e Italia.

Pero a medida que el virus se desata en los bolsillos del continente, el vicepresidente de Sudán del Sur ahora tiene el virus, queda por ver cuál será el número de coronavirus allí.

Una verdadera crisis de coronavirus en África podría no solo probar el desempeño de China como líder mundial en salud, sino también cuán profunda es la verdadera amistad que Beijing ha afirmado en repetidas ocasiones compartir con África.

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