Baja mortalidad por coronavirus en Alemania: tres hipótesis sobre el fenómeno | Ciencias

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Los números de coronavirus en Alemania ocultan un enigma: el país tiene 19,000 casos confirmados y solo 68 muertos. Esto deja una tasa de letalidad de 0.36% mucho más baja que la de Francia (2%), España (4%) e Italia (8%). Sabemos que esta diferencia está influenciada por la capacidad de Alemania para realizar miles de pruebas. Pero debe haber algo más. La tasa de mortalidad alemana también es excepcionalmente baja en comparación con Corea del Sur (1%), cuya capacidad de diagnóstico también se considera alta. Entonces, ¿cómo explicas el caso alemán? El viernes, el portavoz del Ministerio de Salud español, Fernando Simón, dijo que no lo sabían. Las autoridades alemanas tampoco tienen una explicación definitiva. Pero hay al menos tres hipótesis:

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1. Es posible que el brote del virus haya llegado más tarde en Alemania. El primer brote local de contagios dentro de Europa se detectó en Italia y fue muy avanzado cuando surgió: es por eso que los muertos aparecieron rápidamente allí. Solo ha pasado una semana del número infectado 20 al número muerto 20. Esto sugiere que el brote ha estado activo durante semanas, porque la enfermedad tarda de dos a tres semanas en causar la muerte.

La alarma en Italia ha provocado que los países europeos dupliquen sus esfuerzos de detección. En España, el número de casos detectados de un brote se multiplicó, que de hecho ya estaba en el país.

Los primeros casos también se detectaron en Alemania, pero su brote fue sin duda en una etapa temprana. “Alemania reconoció su brote muy temprano. Dos o tres semanas antes que algunos países vecinos “, dijo el virólogo Christian Drosten a la revista. Zeit “Esto se debió a que hicimos muchos diagnósticos, probamos mucho. Ciertamente perdimos casos en esa primera fase. Pero no creo que hayamos perdido un brote importante ”.

Esto puede explicar su menor tasa de mortalidad. Por dos razones. Primero, porque si Alemania detectó los casos desde el principio, habrá detectado a más jóvenes infectados, que son los primeros en infectarse (viajan más y tienen más contacto con los extranjeros). Los jóvenes resisten mejor el virus. Las muertes son más comunes cuando el virus avanza y las personas mayores se infectan.

La otra razón es que las muertes tardan un tiempo en ocurrir. En muchos países hemos visto que las tasas de mortalidad han aumentado con el tiempo. Esto es lo que sucedió en Corea del Sur, donde las pruebas son más exhaustivas y la mortalidad se ha duplicado: del 0,5% al ​​1,1% entre el 1 y el 20 de marzo. Si el brote en Alemania es más reciente que el de España e Italia, sus cifras de letalidad podrían aumentar .

2. Los pacientes alemanes son más jóvenes. En Alemania, la edad de una muestra de los infectados se publica diariamente, por lo que sabemos que su edad promedio es de 47 años y que solo el 20% tiene más de 60 años. Estas cifras son similares a las de Corea (I), pero muy diferentes de las de Italia, en la que la edad promedio de los infectados, detectados, es de 66 años y en los que el 58% tienen más de 60 años (I). Los pacientes mayores de Covid-19 tienen mayor riesgo. La pirámide de la población de cada país también puede influir. Italia es el país europeo con el mayor número de habitantes mayores de 65 años (26%), mientras que en Corea es solo el 14%. Pero eso no ayuda a explicar el caso alemán, en el que el 25% de las personas tienen 65 años o más.

Los factores culturales también pueden pesar. Los datos de China dicen que entre el 75% y el 80% de las infecciones de Covid-19 ocurrieron en los núcleos familiares, como dijo Bruce Aylward de la OMS. Los New York Times. Pero el contacto diario entre jóvenes y viejos no es el mismo en todas las sociedades. Como sugiere Moritz Kuhn, de la Universidad de Bonn (Alemania), las personas de 30 a 49 años que viven con sus padres superan el 20% en Italia, China y Japón, mientras que en Alemania superan el 10%.

3. Detrás de todo están las pruebas. Alemania dijo a través del Instituto Robert Koch, el centro responsable del control de enfermedades, que puede realizar 160,000 pruebas por semana. El país puede haber realizado hasta 4.000 pruebas por millón de personas, muy por encima de las 625 por millón realizadas por España. Es evidente que una mejor detección reduce las tasas de letalidad bruta para acercarlas a la realidad: si se cuentan todas las infecciones, incluidas las más leves, la proporción de muertes por infectados será menor.

Esto también es lo que sugieren los números de Corea del Sur. Es el país que más pruebas ha realizado (más de 5,000 por millón de habitantes), y aunque su brote ha estado ocurriendo durante varias semanas, sigue siendo uno de los países con la menor letalidad, 1, 1%, que a menudo se usa como una referencia.

Es probable que la baja letalidad del virus en Alemania se deba a una mezcla de varias cosas. Este sábado, el Ministerio de Salud de Brasil planteó otra posibilidad de éxito en la tasa de mortalidad del país de Angela Merkel: tener más UCI que sus vecinos europeos. Es probable que sus números permanezcan lejos de los de España e Italia, siempre y cuando el país continúe siendo capaz de realizar pruebas masivas. Pero si otro factor es que su brote está en una etapa temprana, su número de muertos aumentará y la letalidad aumentará. La pregunta es cuánto.

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