Gallagher: ‘Nada está completamente dentro o fuera de la mesa’ para el otoño

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Debido a la incertidumbre de la pandemia de COVID-19, el canciller Patrick Gallagher dijo que la Universidad no ha tomado ninguna decisión final sobre las clases presenciales o en línea para el semestre de otoño, pero las clases continuarán ya sea en el campus o fuera de él.

“Pitt estará abierto, pero tenemos que hacer las cosas de una manera nueva”, dijo Gallagher. “Nada está completamente dentro o fuera de la mesa. Nuestra intención es maximizar lo que podemos hacer, de acuerdo con nuestra obligación de cumplir con las órdenes estatales “.

Él y otros líderes de la Universidad discutieron varios temas relacionados con la pandemia COVID-19, como el estado operativo futuro de Pitt y una perspectiva de presupuesto incierta, en la reunión del Consejo del Senado del jueves por la tarde celebrada a través de Zoom.

Gallagher reiteró en la reunión que Pitt planea publicar una guía inicial a principios del próximo mes con respecto al otoño. Luego, la Universidad publicará planes más completos para el otoño a principios de julio. Pero Gallagher también dijo que la Universidad podría enviar actualizaciones hasta el comienzo del semestre, dependiendo de la situación de la pandemia.

“La información será general al principio y será cada vez más específica a medida que nos acerquemos”, dijo Gallagher. “Esta pandemia es volátil y puede cambiar con bastante rapidez”.

Gallagher dijo que las operaciones de Pitt dependerán de los procedimientos de control de infecciones que la Universidad pueda implementar tanto a nivel institucional como individual. Dijo que esto puede incluir distanciamiento social, máscaras obligatorias y controles de acceso en edificios académicos.

Las universidades tienen el potencial de convertirse en puntos calientes para causar infección si las cosas no se mitigan “, dijo Gallagher. “La forma más importante de nuestra planificación es cómo utilizamos nuestras instalaciones, así como las expectativas de las personas que no ponen a otros en riesgo”.

Para planificar el próximo semestre, Pitt estableció recientemente tres fuerzas de tarea. Una fuerza de tarea es determinar planes para clases y vivienda, otro es formular opciones sobre cómo reiniciar la investigación y el otro es elaborar recomendaciones sobre cómo mejores empleados de apoyo y ejecutar operaciones en el campus.

Gallagher dijo que espera que estos grupos de trabajo ayuden a diseñar planes que sean lo suficientemente flexibles para que la Universidad no tenga que cambiar significativamente su orientación a los estudiantes para el semestre de otoño si la pandemia empeora.

“Mucho de lo que estamos tratando de hacer es que la forma en que enseñamos, nuestras operaciones de vivienda, nuestras operaciones de alimentos no tengan que ser arrojadas por la ventana si las cosas cambian”, dijo Gallagher. “Queremos que maximicen nuestra resistencia frente a los cambios”.

Gallagher también discutió el estado actual del presupuesto “muy atípico” de la Universidad para el próximo año académico en la reunión. Dijo que espera evitar cualquier aumento de la matrícula, y está más preocupado por el dinero proveniente del gobierno estatal y su presupuesto auxiliar: estacionamiento, comida, vivienda y otros servicios en el campus. En el presupuesto de este año, Pitt enfrenta actualmente un déficit neto de alrededor de $ 45 millones.

“Va a ser un presupuesto muy en riesgo”, dijo Gallagher. “Hay una posibilidad muy alta de riesgo de ingresos para la Universidad”.

Agregó que la Universidad se enfoca en reducir la contratación, así como los viajes, suministros y otros costos no esenciales para controlar los gastos, pero no espera ningún cambio “significativo” en las renovaciones de la facultad adjunta o contratada para el próximo año. Varios decanos recortes presupuestarios flotantes de hasta el 10% al profesorado en las últimas dos semanas, pero aún no se ha finalizado una decisión presupuestaria. El Comité Universitario de Planificación y Presupuesto, que proporciona recomendaciones sobre las tasas de matrícula y los cambios presupuestarios al canciller como parte del proceso presupuestario anual, se espera que vote sobre estos parámetros presupuestarios en una reunión de principios de junio.

“Desea minimizar la posibilidad de que haga daño a largo plazo a la capacidad de la Universidad de hacer lo que está haciendo, cuando haga un corte”, dijo Gallagher. “Una cosa es reducir los viajes o los suministros, es otra muy distinta cuando se impactan las posiciones y las personas”.

Gallagher también dijo que no apoyaría la utilización de la dotación de Pitt para compensar las pérdidas operativas. La parte de la ayuda financiera de Pitt que no está controlada por los donantes se usa actualmente para ayudar a pagar la ayuda financiera de los estudiantes.

“Usarlo para compensar estos costos tendría un impacto negativo en el dinero que se destina a los estudiantes”, dijo Gallagher. “Creemos que es como robarle a Peter pagarle a Paul”.

A pesar de la imprevisibilidad en muchas de las operaciones de la Universidad, Gallagher dijo que la misión de Pitt es más importante que nunca.

“Queremos que este sea el mejor lugar para ir a la escuela. Queremos que sea una investigación de clase mundial y queremos servir a nuestra comunidad ”, dijo Gallagher. “La pregunta es hacerlo mientras se navega por esta pandemia”.

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