El seguimiento Covid-19 asistido por tecnología tiene algunos problemas

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Aprovechar la tecnología actual para la tarea de combatir la pandemia de coronavirus se está volviendo más complicado de lo que parecía.

Los primeros estados de EE. UU. Que implementaron aplicaciones de teléfonos inteligentes para rastrear los contactos de pacientes con COVID-19 están lidiando con fallas técnicas y una falta general de interés por parte de sus residentes. Una segunda ola de herramientas de vigilancia de pandemia asistida por tecnología está en camino, esta vez con la impresión de los gigantes tecnológicos Apple y Google. Pero esos enfrentan sus propios problemas, entre ellos posibles problemas de precisión y el hecho de que no compartirán ninguna información con los gobiernos que pueda ayudar a rastrear la propagación de la enfermedad.

El rastreo de contactos es un pilar del control de infecciones. Tradicionalmente se lleva a cabo por trabajadores de salud pública capacitados que entrevistan a aquellos que pueden haber estado expuestos, luego los exhortan a hacerse la prueba y aislarse. Algunas estimaciones requieren que hasta 300,000 trabajadores estadounidenses hagan el trabajo de manera efectiva, pero hasta ahora esos esfuerzos se han retrasado.

Otras compañías tecnológicas como Salesforce han ofrecido herramientas de base de datos para ayudar a los esfuerzos de rastreo manual, aunque también plantean problemas de privacidad debido a la necesidad de recopilar y almacenar información detallada sobre las conexiones sociales, el estado de salud y el paradero de las personas.

Los defensores de la privacidad advierten que el peligro de crear nuevos poderes de vigilancia del gobierno para la pandemia podría generar problemas mucho mayores en el futuro. En un nuevo documento de política compartido con The Associated Press, la Unión de Libertades Civiles de Estados Unidos advierte a los gobiernos estatales que actúen con más cuidado y establezcan procedimientos de privacidad más estrictos antes de implementar tecnología destinada a detectar y frenar nuevos brotes de coronavirus.

Incluso las herramientas más orientadas a la privacidad, como las que Apple y Google lanzarán pronto, requieren restricciones para que no se conviertan en instrumentos de vigilancia u opresión. “Los riesgos de equivocarse son enormes”, dijo Neema Singh Guliani, un alto asesor legislativo de la ACLU.

El informe de ACLU dice que la peor tecnología de rastreo de ubicación debe ser rechazada directamente, como las aplicaciones que rastrean movimientos individuales a través de tecnología GPS basada en satélites y alimentan datos personales confidenciales en bases de datos centralizadas del gobierno. “Los buenos diseños no requieren que recopiles información sobre la ubicación de las personas y la guardes”, dijo Singh Guliani.

Instó a los gobiernos a establecer reglas que aborden tanto la privacidad como la eficacia para que las herramientas de vigilancia no interfieran con los métodos de salud pública más convencionales.

Utah, Dakota del Norte y Dakota del Sur fueron los primeros estados de EE. UU. En lanzar aplicaciones telefónicas voluntarias que permiten a los departamentos de salud pública rastrear la ubicación y las conexiones de las personas que dan positivo por el coronavirus. Pero los gobernadores no han tenido mucha suerte al obtener la participación generalizada necesaria para que trabajen de manera efectiva.

Casi un mes después de que Utah lanzó su aplicación Healthy Together para aumentar los esfuerzos de rastreo de contactos del estado al rastrear las ubicaciones de los teléfonos, los funcionarios estatales confirmaron el lunes que todavía no han realizado ningún rastreo de contactos desde la aplicación. En cambio, las personas que descargan la aplicación han podido “evaluar sus síntomas y hacerse pruebas si es apropiado”, dijo la semana pasada la epidemióloga estatal de Utah, Angela Dunn.

El estado con la tasa de participación más alta conocida hasta ahora es Dakota del Sur, donde la semana pasada alrededor del 2% de los residentes tenían la aplicación Care19 en sus teléfonos. La semana pasada también fue la primera vez que registró una sola infección. La misma aplicación está recibiendo aún menos soporte en Dakota del Norte.

“Este es un estado rojo”, dijo Crystal Wolfrum, asistente legal en Minot, Dakota del Norte, quien dice que es una de las únicas personas entre sus vecinos y amigos que descarga la aplicación. “No quieren usar máscaras. No quieren que se les diga qué hacer. Mucha gente con la que hablo es como, ‘No, no vas a seguirme'”.

Wolfrum dijo que duda que la aplicación sea útil, tanto por la cautela de las personas como por su bajo rendimiento. Le dio una mala crítica en la tienda de aplicaciones de Google después de que no notó los largos viajes de compras que hizo un fin de semana a las tiendas Walmart y Target.

Dakota del Norte ahora está buscando iniciar una segunda aplicación basada en la tecnología Apple-Google. La aplicación existente “fue lanzada al mercado debido a la necesidad urgente, dijo Vern Dosch, el facilitador de localización de contactos del estado, a KFYR-TV en Bismarck.” Sabíamos que no sería perfecto “.

La ACLU está adoptando un enfoque más medido para el método de Apple y Google, que utilizará la tecnología inalámbrica Bluetooth para notificar automáticamente a las personas sobre la posible exposición al COVID-19 sin revelar la identidad de nadie al gobierno.

Pero incluso si la aplicación se describe como información de salud voluntaria y personal que nunca abandona el teléfono, la ACLU dice que es importante que los gobiernos establezcan salvaguardas adicionales para garantizar que las empresas y agencias públicas no hagan que mostrar la aplicación sea una condición de acceso a los trabajos, transporte público, supermercados y otros servicios.

Entre los gobiernos que experimentan con el enfoque Apple-Google se encuentran el estado de Washington y varios países europeos.

El epidemiólogo suizo Marcel Salathé dijo que todas las aplicaciones COVID-19 hasta ahora están “fundamentalmente dañadas” porque recopilan demasiada información irrelevante y no funcionan bien con el software operativo Android y iPhone. Salathé escribió un artículo que favorece el enfoque de protección de la privacidad que los gigantes tecnológicos han adoptado desde entonces, y considera que es la mejor esperanza para una herramienta que realmente pueda ayudar a aislar a las personas infectadas antes de que muestren síntomas y propaguen la enfermedad.

“Recordará a sus colegas de trabajo, pero no recordará a la persona aleatoria a su lado en un tren o realmente cerca de usted en el bar”, dijo.

Otros gobernadores de EE. UU. Están estudiando tecnología diseñada para complementar los esfuerzos manuales de rastreo de contactos. Ya a principios de esta semana, Rhode Island ha dicho que está listo para lanzar una aplicación de teléfono de respuesta de pandemia “de una sola parada”. Se combinará con un nuevo sistema de base de datos de rastreo de contactos creado por el gigante de software Salesforce, que ha dicho que también está trabajando con Massachusetts, California, Louisiana y la ciudad de Nueva York en un enfoque similar.

Salesforce dice que puede usar el software de gestión de datos para ayudar a los equipos capacitados a rastrear “relaciones entre personas, lugares y eventos” e identificar grupos de virus hasta el nivel de una ferretería del vecindario. Se basa en la entrada manual de información recopilada a través de conversaciones por teléfono, texto o correo electrónico.

“Es tan bueno como muchos de nosotros usándolo”, dijo la gobernadora demócrata Gina Raimondo sobre la aplicación móvil que pronto se lanzará en una conferencia de prensa la semana pasada. “Si el 10% de la población de Rhode Island opta, esto no será efectivo”. El estado aún no ha esbozado en qué se espera que las personas opten.

La ACLU no ha intervenido en el modelo de Salesforce, pero ha instado a los departamentos de salud pública de seguimiento de contactos a proteger a las personas de la divulgación innecesaria de información personal y no penalizar el requisito de autoaislamiento.

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