La caída y la redención del hacker que salvó al mundo de Wannacry | Tecnología

doctor weight loss

El joven Marcus Hutchins saltaba y bailaba frente a su computadora en el sótano donde vivía en la casa de sus padres. Acababa de darse cuenta de que una intervención suya había detenido a Wannacry, el virus más poderoso que Internet había visto hasta 2017. Subió emocionado a decirle a su madre, que estaba preparando la cena: “Muy bien, cariño”, respondió, sin más alharaca.

Hutchins había sido el típico adolescente encerrado en su habitación con la computadora. Ahora de 22 años, vivía en Ilfracombe, una ciudad en el suroeste de Inglaterra, y había abandonado la escuela aburrida. Sus padres no entendían muy bien lo que estaba haciendo o cómo estaba ganando dinero, por lo que la reacción suave de la madre fue natural. Estos días han marcado tres años de Wannacry y Hutchins ha confesado por primera vez la historia de su hazaña y caída en un largo perfil en la revista Cableado Es la típica historia de la redención del inteligente hacker que comienza como un niño a perder el tiempo con el lado oscuro de Internet, lo engañan, cae en el pozo del crimen, luego rectifica, pero es demasiado tarde y termina en manos del FBI.

El día clave en su vida fue hace tres años, después de que él fue a buscar algo para comer en una tienda de la ciudad. Cuando regresó, vio que había un alboroto en Internet. Un colega le envió de inmediato el código de un virus que había estado encriptando computadoras en todo el mundo durante unas horas a una velocidad nunca antes vista.

Hutchins miró el código y vio que el virus estaba llamando a una página web con un nombre muy largo antes de encriptar cada computadora. Era como si el verdugo hiciera una última llamada al jefe antes de ejecutar a su víctima. Hutchins escribió ese nombre en un navegador, con la esperanza de ver la web y descifrar alguna clave. Pero no existía. Se le ocurrió crearlo. El proceso tomó unos minutos y costó 10 euros.

Ese simple gesto no detuvo el ataque, pero el virus de repente dejó de encriptar los discos duros. Los analistas aún no han decidido por qué existía este dominio. Pero en ese momento el virus llamó a su dominio y se le ordenó no disparar, no cifrar el disco duro de la víctima. Era como si los programadores de Wannacry hubieran puesto ese dominio en el código como un interruptor para apagarlo. Hutchins lo activó.

Al año siguiente, Estados Unidos acusó a Corea del Norte del ataque. Tampoco nadie sabe por qué los creadores de Wannacry no modificaron el código de malware para evitar que llame a ese dominio. Pero no lo hicieron.

Hutchins obviamente se hizo famoso. Tres meses después de Wannacry, la conferencia de hackers más grande del mundo, DefCon, se celebró en Las Vegas. Era una de las estrellas, pero Hutchins pasó poco tiempo en las salas de conferencias. Alquiló con amigos la mansión con la piscina más grande en una residencia privada en Las Vegas. Compraron marihuana, condujeron Corvettes por el Strip y los cañones de Las Vegas, fueron a un campo de tiro para disparar todo, se arrojaron en pantalones cortos en una piscina frente a su pandilla favorita, los Chainsmokers, robaron su billetera. Hizo casi todas las locuras juveniles razonables.

El último día, antes de ir al aeropuerto para regresar a Ilfracombe, Hutchins ordenó una hamburguesa de McDonalds a las 7 a.m. Salió descalzo, en jeans, para recoger el envío. Frente a la mansión, había estacionado un SUV con vidrios polarizados, como en las películas. Hutchins tuvo un destello: ¿el FBI?

La pregunta no tenía nada que ver con Wannacry o su nuevo papel como héroe en la comunidad de hackers. En su pasado hubo un episodio oscuro que podría explicar la presencia del FBI allí esa mañana. Como todos los piratas informáticos incipientes, después de obtener su primera computadora con tan solo 13 años, comenzaron a ingresar a foros para mostrar ejemplos de su capacidad con código. A los 14 años, en HackForums, otro usuario le pidió que escribiera una parte de un programa para averiguar si el antivirus de una computadora podía detectar malware, una forma de engañar al programa antivirus. Hutchins cobró algo por ese trabajo.

El momento del crimen

A los 16 años, llegó el contacto que más le haría daño. Un cierto Vinny -él nunca supo nada más sobre él- le pidió por chat un nuevo programa para acceder a otras computadoras (rootkit) y venderlo en foros de hackers profesionales. Hutchins aceptó lleno de orgullo por la confianza. Pasó nueve meses programando. En sus conversaciones con Vinny, su estado de ánimo a veces salió a la luz. Vinny se ofreció a enviarle un paquete de drogas a casa para su 17 cumpleaños. Era 2011 y SilkRoad, el mercado negro desmantelado por el FBI en 2014, comenzaba a funcionar. Hutchins estuvo de acuerdo y le dio a Vinny su dirección. El rootkit fue un éxito y Hutchins comenzó a ganar dinero en serio.

En cuestión de meses, Vinny le pidió otro programa: esta vez para robar las cuentas bancarias de los usuarios. Hutchins vio el peligro y se negó, pero Vinny amenazó con tener su dirección. Al final llegaron a un acuerdo en el que Hutchins no iba a programar la parte más criminal del programa. Pero al final se vio obligado a participar en todo el proceso. Vinny llamó a ese programa Kronos.

Cuando Hutchins estaba en la sala de espera en Las Vegas para el vuelo a Londres después de DefCon y sus fiestas en la mansión, tres caballeros se le acercaron. “¿Eres Marcus Hutchins?” Se lo llevaron esposado. Al principio, Hutchins creyó que era para preguntarle sobre Wannacry. Pero no. Se trataba de Kronos. Hutchins recibió ayuda de parte de la comunidad de hackers para salir bajo fianza y esperar el juicio, que fue el verano pasado.

Hutchins pasó un año y medio en Los Ángeles, sin trabajo, lleno de remordimientos, atento al clamor por su libertad que despertó entre tanta gente pero al mismo tiempo profundamente preocupado por lo que había hecho sin que nadie lo supiera: él había cometido un delito y el FBI tenía razón. Sus abogados no le permitieron contar todo en una confesión pública. Después de todo, estaba mirando varios años en una prisión federal.

El juicio fue en Milwaukee y el juez era un hombre de más de 70 años que solo se había ocupado de un pirata informático y que en el pasado tenía sentencias sorprendentes. Comenzó a hablar sobre los pros y los contras de encarcelar a alguien como Hutchins. Pero consideró que era alguien que por sí solo ya había “doblado la esquina” hacia el bien. Internet necesitaba personas como él, dijo, y lo puso en libertad.

Hutchins ha podido comenzar de nuevo. No todos tendrán la misma suerte. En un tweet previo al juicio, valoró una de las declaraciones más repetidas sobre los piratas informáticos: “Existe una idea errónea de que, para ser un experto en ciberseguridad, tienes que jugar con el lado oscuro. No es verdad. Puedes aprender todo lo que necesitas legalmente. Mantente en el lado bueno. “

En EL PAÍS, docenas de periodistas trabajan para brindarle la información más rigurosa y cumplir con su misión de servicio público. Si desea apoyar nuestro periodismo y disfrutar de acceso ilimitado, puede hacerlo aquí por 1 € el primer mes y 10 € el mes siguiente, sin compromiso de quedarse.

Suscribir

amazon gift card

Source