Científicos de IPN desarrollan prueba para detectar Covid-19

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Científicos mexicanos Desarrollaron una técnica para detectar el virus SARS-CoV-2 que produce resultados en 15 minutos, y se enfoca en personas que son asintomáticas o que tienen síntomas leves pero que no han perdido la capacidad de infectar a otros.

Esta es una técnica conocida como transcripción inversa acoplada a la amplificación isotérmica mediada por bucle desarrollada por científicos mexicanos en el Centro de Investigación y Estudios Avanzados del IPN (Cinvestav); Su objetivo es amplificar un gen viral de una manera específica, que funciona generando múltiples copias del mismo, para que pueda identificarse más rápidamente.

“A diferencia de la técnica convencional de RT-PCR, donde la muestra se somete a diferentes ciclos de temperatura, en los cuales los investigadores de Cinvestav proponen, se utiliza un dispositivo que permite que la mezcla de detección de virus se incube a 65 grados Celsius”, informó. centrar.

“Como no requiere un equipo sofisticado, la RT-LAMP se puede realizar en el lugar donde se encuentran los pacientes a diagnosticar. Cabe señalar que esta técnica ya se ha utilizado internacionalmente para la detección de diversos patógenos, tanto plantas como animales y humanos “.

Actualmente, la prueba para detectar la presencia de SARS-CoV-2, el virus que genera la enfermedad por Coronavirus 2019, aplica la prueba molecular conocida como transcriptasa inversa y reacción en cadena de la polimerasa (RT-PCR). en inglés), que muestra la presencia de material genético del virus; El problema es que su aplicación está limitada por el costo y el requisito de instalaciones especializadas.

El equipo del Departamento de Biotecnología y Bioingeniería de Cinvestav desarrolló una prueba portátil, que funciona a partir de un dispositivo fabricado con una resistencia similar a la de un hierro, que mantiene una temperatura constante de 65 grados centígrados.

Los médicos que realizan la prueba pueden monitorear el progreso y la obtención de resultados a través de una aplicación disponible para teléfonos con sistema operativo Android; Al final, la aplicación envía el resultado por correo electrónico al médico tratante.

La investigadora Beatriz Xoconostle Czares, que participó en el proyecto del departamento de Biotecnología y Bioingeniería de Cinvestav, explicó que la implementación de este tipo de pruebas rápidas sería ideal para pacientes asintomáticos o con síntomas leves, lo mismo que tener esta opción de diagnóstico. , no tendrían que acercarse a hospitales con pacientes con Covid-19 en estado grave. Esto también les permitiría recuperarse en casa y aislarse para limitar la propagación del nuevo coronavirus.

Por lo tanto, dado que la transmisión del SARS-CoV-2 puede ocurrir a través de personas infectadas, pero no muestran síntomas, identificar los portadores del virus es un aspecto relevante para contener el avance de este agente infeccioso.

“Además, al limitar los contagios, se podrían evitar las mutaciones en el material genético del virus, ya que estos cambios pueden diversificar las variantes de este patógeno (más agresivo o menos) y hacer que su control sea más complejo”, dijo el investigador.

La prueba rápida desarrollada por los investigadores de Cinvestav está lista, el siguiente paso es solicitar su validación ante el Instituto de Diagnóstico y Referencia Epidemiológica (InDRE), una vez que esto suceda, los hospitales y laboratorios autorizados podrán aplicarla.

Beatriz Xoconostle mencionó que, además de la validación, se requiere inversión para escalar la producción de esta prueba que incluye: equipo de detección portátil en el sitio y kits de detección (la enzima y otros reactivos que permiten la amplificación del material genético viral).

Para reducir los costos de este sistema de detección RT-LAMP, varios de los reactivos, que generalmente se compran a proveedores en otros países, se purificarán en Cinvestav.

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