“Saldremos de eso, estamos acostumbrados a hacerlo sin un estado detrás de nosotros”

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Joan Font recibe el ARA en la sede de Bon Preu, en Masies de Voltregà (Osona), en las oficinas erigidas en el primer almacén de la empresa. Las habitaciones llevan el nombre de las montañas catalanas (Puigmal, Matagalls) y la oficina de su presidente no considera en absoluto la del fundador y alto directivo de la 35a compañía en Cataluña en términos de facturación -y una de las que mantienen un mayor crecimiento- . A los 69 años, Font habla sobre el impacto del coronavirus en su compañía, explica cuán preocupado está por la nueva crisis y no rehuye ninguna pregunta. Tampoco aquellos que se refieren al conflicto de accionistas que mantuvo con su hermano o, tal vez en esto, es único entre los empresarios catalanes más destacados, a su reconocida independencia.

Un acuerdo de 300 millones de euros entre hermanos salva a Bon Preu

En este momento es especialmente complicado hacer las cosas bien.

Sí, es un buen momento para mostrar la calidad del equipo y la organización. También es un buen momento para que nuestra gente se dé cuenta de que estamos haciendo un trabajo importante para la sociedad: nunca hemos tenido un reconocimiento como el que tenemos ahora.

¿Qué hicieron cuando explotó?

Lo primero era convocar todos los días a las nueve de la mañana a todos los directores y una buena parte de los jefes de departamento a un comité de crisis donde nos ocupamos de todas las cosas importantes y tomamos las decisiones, y enviamos personas a casa, todos con teletrabajo tan inmediato Hemos encontrado muchas cosas que nunca en mi vida un CEO de una compañía de distribución habría pensado que podría encontrar.

¿Ha sido más complejo administrar el personal o el problema de logística?

Gestionar personas siempre es muy importante, pero a veces lo es más. Cuando vamos a un supermercado para un diagnóstico de coronavirus, tenemos que hacer las cosas bien con el resto del equipo y debemos estar seguros. El tema de la logística ha generado tensiones tremendas: en el equipo directivo de Bon Preu dijimos que no podríamos aumentar la facturación en un 30% sin expandir significativamente el almacén central. Bueno, hemos aumentado en un 90% durante algunas semanas y hemos brindado servicio. Naturalmente, con un nivel muy alto de tensión en todos los lugares de trabajo: una semana no solo aumentó las ventas en un 90%, sino que hubo un montón de semanas con un crecimiento del 30%. Estamos dando un nivel de servicio extraordinariamente bueno debido a las dificultades que tenemos.

¿Te has quedado sin productos?

En Bon Preu casi no nos faltan productos y en los puntos de venta no nos falta más del 0.8-0.9%. Ahora hemos alcanzado el 6% y el 7% de las faltas. Nos molesta mucho, pero no todo está en nuestras manos: necesitamos que el fabricante produzca y nos sirva el producto. Si el comportamiento de la demanda es inesperado y la cadena se rompe en algún momento, se generan fallas en los establecimientos.

¿Se ha comportado el cliente de forma irracional?

No sé si es irracional, impensable. La demanda de ciertos artículos ha sido muy extraña.

Algo que te sorprendió?

Tantos. Cuando me dijeron que la levadura fue despedida … Hosti, ¡pero la levadura no se vende! Pero dispararon y no podemos alcanzar. O todo el tema de las verduras: calabacín, papas, cebollas.

¿Y cómo lo anticipa una empresa desarrollada tecnológicamente como la suya?

No podemos. Tenemos un software que nos permite determinar la demanda de cada súper, referencia por referencia, y avanzamos en pedidos de venta real: almacenamos el pedido hoy para servir mañana. Pero cuando el consumidor saca algunos artículos inesperados, esto es imposible de predecir.

Caprabo y Bon Preu recompensan más la lealtad

Y han respondido sobre la marcha.

Cuando en una semana nuestro servicio aumenta en un 90% y sabemos que podemos hacer, por ejemplo, un 70% más, tenemos que decidir qué 20% dejamos de servir. 20% de las tiendas? 20% de cualquier sección? Decidimos bloquear toda la parte de la bodega y licorería. Pensamos que era una buena decisión, incluso si iba en contra de los intereses de la empresa, porque podemos ganar más dinero con una botella de whisky que con una botella de cloro.

Es una decisión complicada para ganarse la vida.

En 40 años, nunca he estado en una situación como esta, y estás en 24 horas.

Con esta complicación, debe estar enojado porque existe la idea de que los súper lo están haciendo en agosto.

De hecho, hemos vendido más y estamos vendiendo más. Pero no hemos subido los precios ni hemos aumentado los márgenes, y tenemos un aumento en el gasto para abordar esta cuestión importante, porque hemos tenido que reemplazar a 1.200 personas que han sufrido la recesión, y eso tiene un costo adicional. Hay otras cosas: la cesta de la compra ha cambiado y el margen de un blanqueador o garbanzos cocidos no es el mismo que el del whisky o la ginebra. Sirves una botella de blanqueador que pesa lo mismo y ocupa lo mismo que una botella de whisky, vale 10 veces menos y tienes 10 veces menos ganancias. Y hay otro factor. En Bon Preu creemos que en los próximos meses las compañías de supermercados probablemente venderán menos que el año pasado, un escenario que no descartamos. Debido a que habrá mucho desempleo, muchas empresas que cerrarán, habrá menos ingresos de las familias. No sabemos si el aumento o la caída de este año serán más altos en general.

¿No ves una recuperación en forma de V?

Me gustaría que fuera una recuperación en forma de V, pero me parece que si no se toman medidas muy directas y muy eficientes, como afirman algunos economistas brillantes que tenemos … Al contrario, me temo que habrá ser una destrucción del tejido empresarial importante, y esto no es fácil de reemplazar.

¿Cómo evalúa la reacción del gobierno español hasta ahora?

Una cosa es lo que se dice y otra es lo que se hace. Los gobiernos tienen una relación muy simple con el mundo de los negocios, que consiste en recaudar impuestos. Se dedican a recaudar la seguridad social, el impuesto de sociedades y el IVA. Si en lugar de hablar tanto sobre el apoyo a las empresas, hubieran tomado medidas con lo que está a su alcance (no con garantías, préstamos y bancos, sino diciendo: “El dinero que tiene que pagarme en impuestos no me paga, capitalice y seguir trabajando “), esto podría hacerse en 24 horas. Pero no se ha hecho nada. Nada.

Ves muchos vendedores. ¿Cómo calificaría la salud empresarial?

La gente está desesperada y con razón. ¿Cómo puede pagar el alquiler, todos los gastos fijos y el personal, y cerrar todo el negocio y no ganar un centavo? Se ha hablado mucho al respecto, pero nadie ha puesto dinero sobre la mesa para capitalizar estas empresas, y el país no puede darse el lujo de cerrar empresas, las empresas rentables son vitales para continuar. Las reservas mantenidas por la mayoría de las empresas no duran un mes, o dos meses, o tres meses sin ingresos. El peligro es la destrucción de toda esta red de empresas que son las que generan riqueza, y esto puede ser muy costoso. Pero las autoridades, lamentablemente, los españoles y los catalanes son muy ineficientes y los negocios en 24 horas nos han cambiado la vida, no podemos empapelar ni esperar tres meses.

Con este escenario que nos dice, ¿crees que saldremos, como país, como economía?

Creo que sí, tengo una confianza ciega en la comunidad empresarial de este país. Se ha demostrado una y otra vez que en Cataluña, sin el apoyo de un estado que ayuda detrás de escena, las empresas han sido inteligentes y han avanzado en circunstancias tan complicadas como ahora. Las empresas catalanas están acostumbradas a salir por su cuenta, lo que queremos es que cuantos menos problemas nos traigan las administraciones, mejor. Las administraciones podrían hacerlo mucho mejor.

¿También catalán?

También demasiado.

¿Qué le preguntarías?

Deja de pensar que las empresas son presuntos delincuentes y comienza a pensar que son presuntos generadores de riqueza. Nos ha llevado siete, ocho y nueve años abrir un supermercado en Barcelona. Esto es absurdo. Si hubiera algo que preguntar, sería que las administraciones fueran tan eficientes como las empresas.

¿A qué atribuye esta desconfianza a los negocios?

Venimos de una cultura muy castellana y muy española en términos de responsabilidad, y muy poco anglosajón. Ahí está a posteriori, es el que tocaría: si lo haces, iremos a inspeccionarlo cuando se haya abierto y tendrá que tener todo bien, porque si no, tendrá que rehacerlo, pero hace … Como país no lo hacemos podemos permitir ineficiencias de la administración.

En una entrevista con este periódico en 2012, nos dijo que vio a Bon Preu con una participación de mercado del 14%. ¿Cómo lo ves ahora?

Me parece recordar que cuando mencionaste que Bon Preu tenía una cuota de mercado del 8% en Cataluña. En el último comité directivo lo estábamos revisando y estamos alrededor del 11%. El año pasado tuvimos una facturación de 1.490 millones de dólares. Creo que tener el 20% o el 22% de la cuota de mercado no tiene sentido, no existe una limitación a priori para evitar que dupliquemos la facturación o la cuota de mercado en Cataluña. Pero tiene que hacerse poco a poco, a menos que haya otra oportunidad. Esperamos tener una facturación de alrededor de 1.600 millones este año.

¿El conflicto entre accionistas, que se resolvió el verano pasado, los desaceleró?

No. Digamos que dejamos de entretenernos con un tema que no agregaba mucho valor desde el punto de vista comercial y ahora tenemos cosas y un horizonte más claro.

¿Y eso te ha dejado algunas cicatrices que quieres contarnos?

Estas no son situaciones agradables a nivel personal, pero tampoco quiero entretenerlas. Creo que cada parte tiene lo que querían, creo que pueden hacer más cuando se trata de administrar su futuro de acuerdo con sus intereses.

El boleto promedio para los clientes de Bonpreu se duplica debido al confinamiento

¿Cómo compites contra superhéroes centrados en los descuentos?

Bien hacerlo mejor que ellos en aquellos campos que los ciudadanos valoran más. Las empresas deben ser diferentes y mejores que sus competidores porque, de lo contrario, estamos muertos. Sabemos que hacemos mucho mejor la gestión de frescos. Otro punto que hacemos mejor es administrar la variedad, para que los ciudadanos puedan elegir las marcas. Y hay un elemento que necesitamos neutralizar, que es la comparación de precios poco realista: en artículos comparables somos tan competitivos como los más competitivos gran descuento : el refresco de 33 centilitros no se puede encontrar en ningún lugar más barato que en Bonpreu y Esclat. Somos exactamente tan competitivos como la mayoría de estos, con la ventaja de que con el surtido tiene una fortaleza, que es que el ciudadano puede elegir mucha más variedad. Este es un modelo ganador, no porque yo lo diga sino porque los números lo demuestran: tenemos un crecimiento mucho mayor que todos los competidores que mencionaste. Estamos creciendo alrededor de un 10%, 11%, 12%, mientras que en España Carrefour debe crecer un 2% o 3%, Mercadona un 4% o 5%, Lidl un 7% u 8%, el día tiene problemas …

Mercadona es el supermercado líder en Cataluña, seguido de Bon Preu i Dia

¿Por qué a los empleadores no les gusta hablar de política?

No lo sé, no lo sé.

No te importa, dice abiertamente lo que piensa.

No tengo que esconderme Como ciudadano, creo que tengo derecho a aspirar a que este país se rija por sí mismo. Y como emprendedor, creo que tenemos derecho a exigir que se nos administre de acuerdo con la red de empresas que existen en este país: no es una red que se encuentra principalmente en bolsas de valores internacionales y que crece en función de la capitalización de los resultados. . Si el gobierno de mi país legislara y dictaminara sobre la base de las necesidades de las empresas que son las que generan la riqueza del país, las cosas probablemente mejorarían, tendríamos una administración más eficiente, tendríamos un tratamiento fiscal de los resultados de reinvertir las ganancias de manera diferente si se pagan dividendos, y tendríamos una mejor legislación laboral para todos, incluidos los trabajadores. Es la aspiración de ser gobernado por un gobierno que satisfaga las necesidades del país, lo que es diferente de los demás, ni mejor ni peor.

¿Alguna vez has tenido miedo de algún boicot?

Lo hemos encontrado todo.

¿Han sufrido boicots?

No tengo miedo a los boicots. Debe haber personas y grupos de todo tipo en este país. Pero no les pedimos que vengan a comprarnos porque alguien piensa de una forma u otra, sino porque lo hacemos mejor que nuestros competidores.

¿Planeas un cambio generacional?

Sí, pero debemos separar lo que es el estado de accionista del estado de gestión. Puede ser afortunado de igualar a alguien que sea un buen accionista y un buen gerente, pero debe tener buenos gerentes que no sean accionistas. Creo que lo haremos bien, lo estamos haciendo bien y estoy absolutamente tranquilo.

¿Echas de menos algo de sus inicios?

Echo de menos tener 20 años, y eso tiene una mala solución [riu]. Pero no. El instinto empresarial es probablemente el mismo, pero las capacidades de todo tipo son diferentes cuando tienes 69 que cuando tienes 20. Con 69 tienes mucho que aprender y puedes concentrarte mucho más en la toma. No recuerdo el valor de las personas y la estrategia a largo plazo a los 20 años si era tan claro.

¿Cómo te gustaría ser recordado?

No lo creo … Hombre, me gustaría ser recordado como un empresario que hace su tarea y hace las cosas bien y genera riqueza, y que quiere que su país avance y sea un país de calidad, cohesivo.

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