Los poderes de emergencia de Trump preocupan a algunos senadores y expertos legales

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El día que declaró que la pandemia de Covid-19 era una emergencia nacional, el presidente Donald Trump hizo un comentario críptico.

“Tengo derecho a hacer muchas cosas que la gente ni siquiera sabe”, dijo en la Casa Blanca.

Trump no solo estaba cantando. Decenas de autoridades estatutarias están disponibles para cualquier presidente cuando se declaran emergencias nacionales. Raramente se usan, pero Trump el mes pasado sorprendió a los expertos legales y a otros cuando afirmó, erróneamente, que tiene autoridad “total” sobre los gobernadores para facilitar las directrices de Covid-19.

Eso llevó a 10 senadores a investigar qué tan amplio Trump cree que son sus poderes de emergencia.

Han pedido ver los Documentos de Acción de Emergencia Presidenciales de esta administración, o PEAD. Los documentos clasificados poco conocidos son esencialmente documentos de planificación.

Los documentos no otorgan a un presidente autoridad más allá de lo que está en la Constitución. Pero describen qué poderes cree un presidente que la Constitución le otorga para hacer frente a emergencias nacionales. Los senadores piensan que los documentos les proporcionarían una ventana sobre cómo esta Casa Blanca interpreta los poderes de emergencia presidenciales.

“Alguien necesita mirar estas cosas”, dijo el senador Angus King, I-Maine, en una entrevista telefónica. “Este es un caso en el que el presidente puede declarar una emergencia y luego decir: ‘Debido a que hay una emergencia, puedo hacer esto, esto y esto'”.

King, siete demócratas y un republicano enviaron una carta a fines del mes pasado al director de inteligencia nacional interino Richard Grenell pidiendo que se les informe sobre cualquier PEAD existente. El senador Patrick Leahy, vicepresidente, escribió una carta similar al fiscal general William Barr y al abogado de la Casa Blanca, Pat Cipollone.

“La preocupación es que podrían tomarse medidas que violen los derechos individuales bajo la Constitución”, como limitar el debido proceso, la búsqueda e incautación irrazonables y retener a las personas sin causa, dijo King.

“Simplemente estoy especulando. Puede ser que obtengamos estos documentos y no haya nada malo en sus controles y saldos, y todo esté por encima y sea razonable”.

Joshua Geltzer, profesor visitante de derecho en la Universidad de Georgetown, dijo que hay un impulso para revisar estos documentos porque existe una creciente desconfianza por las interpretaciones legales de la administración Trump de una manera que no ha visto en su vida.

El ejemplo más publicitado fue la decisión de Trump el año pasado de declarar la situación de seguridad a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México como una emergencia nacional. Esa decisión le permitió tomar hasta $ 3.6 mil millones de proyectos de construcción militar para financiar la construcción de muros más allá de las millas que los legisladores habían estado dispuestos a financiar. La medida de Trump eludió la autoridad del Congreso, que por ley tiene el poder de gastar dinero en la billetera de la nación.

“Me preocupan otras cosas que él podría llamar una emergencia”, dijo Geltzer. “Pienso en las elecciones en noviembre, ahí es donde parece que hay muchas posibilidades de travesuras con este presidente”.

Los legisladores hicieron su solicitud pocos días después de que Trump hizo su sorprendente afirmación el 13 de abril de que tenía la autoridad para obligar a los estados a reabrir sus negocios en medio de la pandemia.

“Cuando alguien es el presidente de los Estados Unidos, la autoridad es total”, dijo Trump, causando una reacción violenta de algunos gobernadores y expertos legales. Trump luego tuiteó que, aunque algunas personas dicen que son los gobernadores, no la decisión del presidente, “que se entienda completamente que esto es incorrecto”.

Más tarde, Trump dio marcha atrás en su reclamo de autoridad “total” y acordó que los estados tienen la ventaja en decidir cuándo terminar sus bloqueos. Pero fue solo lo último de un presidente que ha estado extendiendo las autoridades legales existentes “hasta, si no más allá, su punto de ruptura”, dijo Stephen Vladeck, profesor de derecho de la Universidad de Texas.

El Departamento de Justicia, el Consejo de Seguridad Nacional y la Oficina del Director de Inteligencia Nacional no respondieron preguntas sobre los PEAD de Trump.

Elizabeth Goitein, codirectora de un programa de seguridad nacional en el Centro Brennan para la Justicia en la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York, dijo que las PEAD no han estado sujetas a la supervisión del Congreso durante décadas. Ella estima que hay entre 50 y 60 de estos documentos, que incluyen borradores de proclamas, órdenes ejecutivas y propuestas de legislación que podrían introducirse rápidamente para “afirmar una amplia autoridad presidencial” en emergencias nacionales.

Ella dijo que la administración Eisenhower tenía PEADs que describían cómo podría responder a un posible ataque nuclear soviético. Según el Centro Brennan, los PEAD emitidos hasta la década de 1970 incluían la detención de ciudadanos estadounidenses sospechosos de ser subversivos, registros e incautaciones sin orden judicial y la imposición de la ley marcial.

“Un memorándum del Departamento de Justicia de la administración de Lyndon B. Johnson analiza un documento de acción de emergencia presidencial que impondría censura a las noticias enviadas al extranjero”, escribió Goitein en un artículo de opinión con el abogado Andrew Boyle publicado el mes pasado en The New York Times.

“La nota señala que si bien no existe una ‘autoridad legal expresa’ para tal medida ‘, se puede argumentar que estas acciones serían legales después de un devastador ataque nuclear basado en los poderes constitucionales del presidente para preservar la seguridad nacional”. ‘

Goitein dijo que le preocupa especialmente cualquier orden relacionada con el despliegue militar, incluida la ley marcial.

“Se puede imaginar una situación en la que él (Trump) diseña una crisis que conduce a la violencia doméstica, que luego se convierte en un pretexto para la ley marcial”, dijo Goitein, quien insiste en que simplemente está jugando los peores escenarios.

Ella dijo que se pregunta si hay una PEAD que describa los pasos que el presidente podría tomar para responder a un ataque cibernético grave. ¿El presidente interpretaría agresivamente la ley de telecomunicaciones y activaría un interruptor de interrupción de internet o restringiría el tráfico doméstico de internet? ella pregunta.

Bobby Chesney, decano asociado de la Facultad de Derecho de la Universidad de Texas, dijo que algunos temores podrían ser exagerados porque, aunque Trump hace afirmaciones extravagantes de autoridad mucho más allá de los presidentes anteriores, no necesariamente sigue con la acción.

Chesney dice: “Sus acciones no coinciden con la retórica siempre, o incluso a menudo”.

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