Una prohibición de transporte en Uganda significa que las mujeres están atrapadas en casa con sus abusadores

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La noche anterior, la madre de cinco hijos de 25 años estaba ocupada comprando medicamentos para sus hijos en Moroto, una ciudad en el noreste de Uganda. Cuando Veronica (cuyo apellido no estamos usando para proteger su identidad) regresó a su casa, su esposo tomó un objeto afilado y la apuñaló en el ojo derecho. Luego la golpeó, y cuando ella se desmayó, él huyó, dijo.

Dos voluntarias legales de la Asociación de Mujeres Abogadas (FIDA-U), una organización que brinda asistencia legal y acceso a servicios esenciales para mujeres, ya estaban trabajando en el terreno en la comunidad. Escucharon los gritos de Veronica y decidieron investigar. Después de encontrarla inconsciente en el suelo, llamaron a su colega Jacob Lokuda, un empleado legal de primera línea que responde rápidamente a incidentes violentos y que relató lo sucedido.

Los tres hombres la llevaron al hospital de Moroto, a unas cuatro millas de distancia. En coche, el viaje es de 20 minutos en coche; a pie, tomó más de una hora. Veronica entró y salió de la conciencia, murmurando que creía que ya estaba muerta.

El 4 de mayo, el presidente de Uganda, Yoweri Museveni, comenzó a relajar las estrictas restricciones contra el coronavirus del país después de más de seis semanas de encierro. Si bien las empresas, incluidas las ferreterías y las tiendas mayoristas, se han reabierto, la prohibición existente de todos los transportes públicos y privados permanece intacta.

Esto significa, dicen los críticos, que muchas mujeres continuarán atrapadas no solo en casa con un posible perpetrador, sino que seguirán sin poder viajar para buscar tratamiento médico, refugio o ayuda.

El país tiene actualmente 160 casos confirmados de Covid-19 y ninguna muerte, según Universidad Johns Hopkins.
Muchas mujeres, como Veronica, se han visto obligadas a pasar más tiempo con parejas que ya eran abusivas. La preocupación económica es una tensión adicional. Más del 80% de los ugandeses trabajan en el sector informal y muchos han perdido sus empleos debido a las restricciones de Covid-19.

“Nos detuvimos mucho para recuperar el aliento”, dice Lokuda, quien ya había corrido 40 minutos hasta la aldea de Veronica desde su propia casa. “No teníamos ningún equipo de protección, como guantes, pero ella necesitaba atención médica”, agrega.

“Había ido más allá de la razón”, dijo Veronica por teléfono.

A finales de marzo, Museveni indicó que la violencia doméstica no es mortal y no debe considerarse así durante la pandemia de Covid-19.

“Solo estamos lidiando con algunas cosas [that are] que amenaza la vida Parto, mordedura de serpiente, ataque al corazón – acabado. ¿Qué más hay ahí? No estamos lidiando con todos los problemas. ¿Alguien está borracho y ha golpeado a su esposa? No, no, no “, dijo.

Desde entonces ha abordado el tema y dijo que está elaborando un “plan integral” sobre la mejor manera de manejar la situación.

Si bien las ambulancias han recibido permisos de viaje, el número de vehículos es bajo y muchos ciudadanos viven en aldeas con una señal telefónica irregular.

Las personas que trabajan en servicios esenciales, como la atención de la salud, están permitidas en las carreteras, sin embargo, los proveedores de asistencia jurídica no se consideraron esenciales hasta la semana pasada. Ahora, 30 abogados que trabajan para la Sociedad Jurídica de Uganda pueden prestar servicios legales urgentes.

“Este es un paso positivo”, dice Irene Ekonga, directora de programas de FIDA-U, “pero es una gota en el océano”.

El movimiento es un problema, concuerda Rose Nalubega, comisionada interina del departamento de Delitos Sexuales y de Menores de la policía nacional en Kampala, la bulliciosa capital de Uganda.

“La respuesta es nuestro mayor desafío”, dijo en una entrevista. “Estamos operando de la manera normal pero [Covid-19] ha escalado el problema. No estábamos preparados, pero lo intentamos “.

Los ugandeses pueden solicitar un permiso de viaje especial del comisionado de distrito residente, pero los locales se han quejado de que sus oficinas a menudo están vacías. Para organizaciones como FIDA-U, el tiempo es esencial, y solicitar una exención de permiso puede llevar horas.

“En estas situaciones de emergencia, la primera respuesta es lo que realmente cuenta”, dice Lokuda. “Dejé todo porque tenemos que movernos rápido, pero hay muchos retrasos”.

Aquellos que se encuentren manejando sin permiso pueden ser arrestados o incautar su vehículo.

Hace varias semanas, Lokuda recibió una llamada a las 8 a.m. sobre una presunta violación. Como aún era temprano, y el pueblo de la joven mujer estaba un poco más alejado, decidió pedir permiso para el transporte. Después de las negociaciones, no llegó hasta las 2 p.m.

“Era demasiado tarde”, suspira. “El autor ya había huido, pero al menos logramos llevarla a un examen médico”.

Llamaron a la policía y la llevaron a una estación antes de que Lokuda la llevara al hospital en el auto que le había dado permiso para viajar.

“Aquí se acepta la violencia contra las mujeres”

Josephine Aparo, Coordinadora Senior de la Misión de Justicia Internacional

En un mes, la policía observó un aumento en los casos de violencia de género, con un estimado de 3,280 registrados entre el 30 de marzo y el 28 de abril, según Frank Tumwebaze, Ministro de Género, Trabajo y Desarrollo Social.

En 2019, se reportaron un promedio de 1,137 casos de violencia doméstica mensualmente.

FIDA-U dice que fue testigo de un aumento del 522% en el número de casos reportados por teléfono (de nueve en promedio a 56 llamadas por semana) desde que se introdujo el bloqueo por primera vez, aunque creen que muchos más casos de violencia doméstica no se registran.

La violencia contra los niños también se ha disparado: la Línea de Ayuda Infantil de Uganda se ocupó de 881 casos desde que comenzó el cierre a fines de marzo (el promedio es de 248).

El aumento en el abuso doméstico se establece en un contexto de niveles ya altos en el país. Según las cifras, el 46% de las mujeres que se han casado alguna vez dicen tener miedo de su cónyuge o pareja actual o más reciente, en comparación con el 23% de los hombres que se han casado alguna vez. publicado por Oficina de Estadística de Uganda en 2016.

“Aquí se acepta la violencia contra las mujeres”, dice Josephine Aparo, Coordinadora Principal de la Misión de Justicia Internacional (IJM) de Uganda, que trabaja con la policía y los fiscales para llevar a los responsables ante los tribunales.

Después de un período de 14 días, el Presidente anunciará la próxima fase de reapertura el 19 de mayo. Sin embargo, a los expertos les preocupa que los problemas existentes continúen.

“[Once the transport ban lifts], las mujeres cercanas a parejas abusivas podrían informar y buscar refugio en otro lugar “, dice Ekonga.

“Es probable que persistan problemas como las dificultades económicas, así como la dependencia de los socios masculinos para el apoyo financiero. Los casos podrían caer ligeramente pero, en general, creo que seguirán siendo más altos que las tasas antes del cierre”.

Veronica había estado con su esposo durante 12 años antes de este asalto, que informó a la policía en una estación local. Anteriormente lo había denunciado hace algunos años porque, según ella, él no estaba cuidando a los niños adecuadamente. No tenía trabajo, y el trabajo de Veronica como vendedor ambulante que vendía carne se secó debido a las restricciones de Covid-19. Tenían poco dinero para comida o alquiler.

Mientras la policía de Uganda está siguiendo su caso, varias organizaciones de derechos humanos dicen que la policía no ha podido responder adecuadamente a los incidentes o realizar arrestos.

“La policía generalmente no tiene suficientes recursos”, explica Tina Musuya, directora ejecutiva del Centro para la Prevención de la Violencia Doméstica. “¿Durante una emergencia como esta? La violencia contra las mujeres es un territorio olvidado”.

En medio de la pandemia, los vehículos policiales fueron reasignados a la respuesta Covid-19, que dejó escasez en otros lugares. Desde entonces, varias organizaciones que respaldaron la aplicación de la ley con automóviles antes de la prohibición del transporte recibieron permiso para hacerlo nuevamente. IJM, por ejemplo, está proporcionando automóviles para ayudar a las investigaciones policiales sobre delitos de violencia de género.

Muchas mujeres y niños huyen de sus abusadores sin ningún lugar a donde ir: todos los refugios de violencia doméstica han cerrado en todo el país, salvo uno, aunque esto puede cambiar a medida que el bloqueo se levanta gradualmente. los la policía ha abierto recientemente un nuevo refugio temporal en Kampala, y lanzó una línea gratuita en un intento por manejar el creciente número de casos.
“Es sorprendente”, dice Asia Russell de Health GAP, una organización de defensa del VIH con personal en Uganda. “El modo de implementación de la respuesta Covid-19 ha matado personas”, agrega, refiriéndose a grupos vulnerables como las mujeres que sufren violencia, enfermedades crónicas y aquellas que están embarazadas.

“¿Dónde está la infraestructura para las comunidades que están experimentando un mayor terror? ¿No importan?” Russell dice.

Semanas después de que Veronica fue dada de alta del hospital, todavía le duele el ojo.

Ella y su esposo no han hablado desde esa “noche fatídica”, dice, antes de agregar con firmeza: “No voy a tener contacto con él otra vez”.

Todavía tiene dificultades para dormir, pero se siente segura y, por ahora, eso servirá.

Louise Donovan es corresponsal en Nairobi con El proyecto Fuller, un periodismo sin fines de lucro que informa sobre problemas globales que afectan a las mujeres.

Imagen superior: Shutterstock / CNN Photo Illustration por Gabrielle Smith



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