¿Por qué algunas comunidades judías ultraortodoxas desafían el distanciamiento social?

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No funcionó. Cientos de judíos ultraortodoxos aparecieron en el monte. Martes el martes en desafío a la prohibición, según la policía.

“Los sospechosos irrumpieron en un área montañosa cerrada y causaron disturbios a gran escala que incluyeron arrojar piedras a la policía y causar daños”, dijo el portavoz policial Micky Rosenfeld.

Durante la noche, el número de personas arrestadas siguió aumentando: primero 100, luego 200, luego más. Al final, 320 personas fueron arrestadas por violar las medidas de salud y seguridad, dijo Rosenfeld.

Los arrestos masivos son el último incidente en una tendencia global con consecuencias peligrosas: un segmento pequeño pero comprometido de la comunidad judía ultraortodoxa desde Israel hasta Londres y Nueva York que se niega a obedecer las órdenes de distanciamiento social.

Dos semanas antes del monte. Detenciones de Meron, una gran multitud asistió al funeral de un rabino prominente en el barrio judío ultra ortodoxo de Williamsburg en Brooklyn, Nueva York.

Una semana antes de eso, se llamó a la policía en Londres, dos veces, para dispersar una boda judía ultraortodoxa en el barrio Golders Green de Londres.

En Israel, al menos, los resultados para judíos fervientemente observantes han sido serios. Alrededor del 50% de los casos de coronavirus de Israel se han producido en municipios en gran parte ultraortodoxos, según un análisis de CNN de los datos del Ministerio de Salud hasta el 12 de mayo. El país es aproximadamente un 14% ultraortodoxo.

Israel tiene más de 16,000 casos confirmados de coronavirus y 265 muertes, según datos de la Universidad Johns Hopkins hasta el jueves.

Priorizando la oración pública

Las razones por las que algunos judíos ultraortodoxos han sido reacios a cambiar su comportamiento son profundas: religiosas, culturales y demográficas, dijeron los expertos.

“Es el centro de su vida, la religión, y no pueden vivir sin ella”, dijo Gilad Malach, director del Programa Ultraortodoxo en Israel del Instituto de Democracia de Israel. “Lo más importante en su vida es su comportamiento religioso y sus tradiciones, y les es muy difícil cambiarlo. Lo ven como una obligación religiosa”.

El estilo de vida de la comunidad se centra en la religión, y los judíos observantes se reúnen tres veces al día para rezar en grupo.

“La oración, según el judaísmo, es algo que puedes hacer solo, pero la forma más favorable de hacerlo es en público. ‘En público’ en la ley judía significa diez adultos varones. Esto se llama minyan, es una especie de quórum , y usualmente lo haces en las sinagogas “, dijo Benjamin Brown, profesor de pensamiento judío en la Universidad Hebrea de Jerusalén.

“Ahora las sinagogas suelen ser lugares pequeños, llenos de gente, es un lugar muy fácil de contraer una epidemia”, dijo Brown, por lo que cuando quedó claro que el coronavirus se estaba extendiendo en todo el mundo, el gobierno de Israel ordenó el cierre de las sinagogas y las escuelas. La mayoría cumplió, incluso dentro del segmento más religioso de la sociedad israelí, pero algunos de los ultraortodoxos más extremistas no lo hicieron.

Muchos judíos ultraortodoxos viven en gran medida aislados de la sociedad, limitando intencionalmente su acceso a las influencias externas y confiando en sus rabinos para que los guíen.

“Solo la mitad de la sociedad ultraortodoxa tiene acceso a internet, y algunos simplemente lo tienen en funcionamiento, y otros no tienen TV”, dijo Malach.

Eso es porque no quieren exponerse accidentalmente a influencias inapropiadas, dijo Brown.

“Internet es una fuente de peligro espiritual, que incluye el primer sexo, luego la violencia, las noticias falsas, los chismes y las calumnias. Todo esto se considera una violación de las normas religiosas muy severa”, dijo Brown.

Algunos judíos ultraortodoxos están ignorando las reglas de coronavirus de Israel, a pesar de la advertencia de '¡despertar!'

Como resultado, cuando el gobierno israelí comenzó a emitir advertencias a través de múltiples canales, incluidos mapas que muestran dónde se habían detectado los casos para que las personas pudieran evitarlos y ponerlos en cuarentena, las comunidades ultraortodoxas más protegidas no los vieron, Malach dijo.

Eso los dejó confiando en sus rabinos para recibir orientación, incluido el rabino Chaim Kanievsky, de 92 años, quien inicialmente dijo que no había necesidad de cierres de escuelas religiosas, dijo Brown.

Bnei Brak, la ciudad muy ultraortodoxa donde vive Kanievsky, se convirtió en uno de los puntos calientes de coronavirus de Israel, junto con partes de Jerusalén, que también tiene una gran población ultraortodoxa.

Las familias numerosas de la comunidad y la pobreza relativa hacen que el distanciamiento social sea muy difícil.

“Parte de su estilo de vida es tener muchos hijos: siete, ocho, nueve hijos es muy común”, dijo Brown. “Viven en departamentos pequeños. No se puede tener distanciamiento social, no se puede tener aislamiento, definitivamente no cuando sus hijos no están en los dormitorios de la escuela sino que regresan a casa”.

Malach lo dijo sin rodeos: “Están atrapados en casa, no tienen nada que hacer, y esto hace que sea más difícil seguir las instrucciones”.

La mayoría de las comunidades judías siguen pautas

El rabino Herschel Gluck, un rabino ultraortodoxo en el barrio londinense de Stamford Hill y activista comunitario honrado por la reina Isabel II por su trabajo interreligioso, dijo a CNN que solo una pequeña minoría de la comunidad no sigue las pautas de prevención impuestas por sus gobiernos.

“Creo que la gran mayoría de la comunidad haredi está siguiendo las pautas del gobierno”, dijo, usando la palabra hebrea para los ultra ortodoxos. “Creo que, lamentablemente, en cada comunidad hay personas que simplemente no lo entienden”.

“Es como fumar, hay personas que simplemente no lo entienden: hay médicos que conocen los peligros de fumar y los ves fumar. Pero la gran mayoría de los judíos haredi siguen las pautas de distanciamiento social”, dijo.

Algunos han ideado formas creativas de cumplir con las obligaciones religiosas al tiempo que mantienen un distanciamiento social seguro, dijo Brown.

“Se produjo un agradable fenómeno de personas rezando en los balcones para que juntas, de balcón en balcón, se unieran como diez hombres”, dijo.

El judaísmo no se opone a la medicina convencional, dijo. De hecho, lo contrario es cierto: los judíos, incluidos los más ortodoxos, ven el mandamiento bíblico de “proteger sus almas” como una obligación de preservar la vida que reemplaza cualquier otro deber religioso, dijo Brown.

Judíos ultraortodoxos contra el Estado judío

Brown dijo que existe otro factor que impulsa la oposición al distanciamiento social entre una sección extremista de judíos israelíes ultraortodoxos: una oposición religiosa profundamente arraigada a la existencia del Estado de Israel.

“Son antisionistas porque creen que, de acuerdo con su creencia religiosa, existe una prohibición de obedecer a un gobierno que es laico, y una prohibición de establecer un estado judío antes de la venida del Mesías. Solo el Mesías puede establecen la soberanía judía y, por lo tanto, realmente no solo sospechan, sino que son hostiles hacia el gobierno “, dijo Brown.

De hecho, Chaim Grunfeld, un judío ultraortodoxo nacido en Estados Unidos que rechaza el estado secular de Israel, le dijo a CNN que regresó a Nueva York después de vivir en Israel porque “Estados Unidos es un país libre”.

Al igual que muchos en su comunidad ultra ortodoxa antisionista, rechazó la explicación del gobierno israelí de que la prevención de la propagación del virus era la razón de las restricciones a las grandes reuniones, restricciones especialmente frustrantes para los judíos haredi porque vinieron durante las principales vacaciones de primavera.

Las reuniones religiosas en todo el mundo inflaman el virus.

Dijo que los enfrentamientos del martes entre la policía y los ultraortodoxos en el monte. Meron fue parte de los esfuerzos del estado secular para “oprimirnos”, al igual que las órdenes de cerrar sinagogas y escuelas ultraortodoxas.

Disputó las estadísticas del gobierno israelí diciendo que el brote de virus fue particularmente malo entre los ultraortodoxos. Y dijo que la comunidad ultraortodoxa estaba debidamente informada sobre el brote y se comportaba de manera responsable.

“Cuando los médicos salieron diciendo que algo estaba pasando, los rabinos dijeron dos cosas: orar mucho, no nuevas oraciones, oraciones antiguas para cuando algo [bad] está sucediendo, y número dos, alentaron a todos a seguir las pautas “, dijo Grunfeld.

El brote de coronavirus está provocando algunos cambios en la sociedad ultraortodoxa, dijo Malach.

Una encuesta realizada el mes pasado por TNS-Kantar para el proveedor israelí de telecomunicaciones Bezeq encontró que el 8% de los encuestados ultraortodoxos dijeron que habían comenzado a usar Internet recientemente, informaron medios israelíes. Eso es casi el triple de los números pasados. Más de la mitad (52%) dijo que usaban más Internet, y una cuarta parte (25%) dijo que estaban viendo más televisión, dijeron informes israelíes en la encuesta del 6 de abril.

“Al menos el 50% dice que está usando sitios fuera de los sitios ortodoxos – [the news websites] Ynet y Haaretz, y esto es peligroso para el liderazgo, pero es una oportunidad para acceder a la información “, dijo Malach.

De vuelta en Israel, Brown dudaba que incluso la pandemia global alteraría fundamentalmente la negativa de la comunidad ultraortodoxa local a integrarse en la sociedad en general.

“En Israel en su conjunto no hemos cruzado 300 muertes, por lo que no es tan malo”, dijo.

Aunque algunas comunidades han sido duramente golpeadas, los judíos ultraortodoxos en Israel pueden mirar la pandemia y pensar: “Eso es lo que la providencia quería y acepto esto tal como es, pero esta no es una razón para cambiar mi forma de vida”. dijo. “Los haredim están básicamente satisfechos con sus vidas, esta forma de vida les funciona”.

Oren Liebermann de CNN en Jerusalén contribuyó a este informe.

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