Las iglesias de Nueva York abren sitios de prueba COVID-19 en un esfuerzo por llegar a las comunidades minoritarias

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El primer día de pruebas de coronavirus en la Iglesia Bautista Bethany, una congregación negra histórica en Brooklyn, Nueva York, tuvo un comienzo lento. Alrededor de 130 personas se presentaron el miércoles para pruebas de diagnóstico en el sitio de prueba temporal, según el reverendo Adolphus C. Lacey.

Pero al día siguiente, una línea socialmente distanciada se extendía por la cuadra fuera de la iglesia media hora antes de que se abriera el sitio, dijo Lacey. Más de 400 personas se inscribieron para la prueba de anticuerpos el jueves, dijo.

“Estamos abrumados”, dijo a HuffPost Lacey, el pastor principal de la iglesia.

Lacey sospechaba que las citas se reservarían rápidamente hasta el domingo, cuando el sitio de pruebas de Bethany está programado para cerrarse. Pero eso es exactamente lo que esperaba, dijo el pastor.

“Estamos demostrando una necesidad”, dijo Lacey.

Bethany Baptist es una de 11 sitios de prueba temporales de COVID-19 que abrió en las iglesias de Nueva York esta semana como parte de una asociación entre el departamento de salud del estado y su mas grande red de atención médica, Northwell Health. Se abrirán 13 sitios adicionales de pruebas de la iglesia la próxima semana, según WABC-TV En nueva york.

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Los residentes esperan en la fila el jueves para hacerse la prueba de anticuerpos COVID-19 en la Iglesia Bautista Abisinia en el barrio de Harlem de la ciudad de Nueva York.

Los sitios de prueba se encuentran en vecindarios predominantemente minoritarios en Queens, el Bronx, Westchester y otras partes de la región metropolitana de la ciudad de Nueva York.

La iniciativa busca aumentar el acceso a las pruebas de COVID-19 en comunidades de bajos ingresos y comunidades de color, que se han visto desproporcionadamente afectadas por el virus.

Los datos preliminares de la ciudad de Nueva York sugirieron que el virus es matando residentes negros y latinx al doble de la tasa está matando a los residentes blancos. Y según datos de Autoridades del estado de Nueva York, de los 21 códigos postales con las hospitalizaciones COVID-19 más nuevas, 20 tienen poblaciones negras y latinas superiores a la media.

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Los trabajadores de la salud realizan pruebas de anticuerpos COVID-19 el jueves en la Iglesia Bautista Abisinia en Harlem.

Lacey ha sido testigo de los efectos de esta disparidad de cerca. Dijo que su congregación, que tiene un promedio de 450 asistentes semanales, ha tenido seis muertes relacionadas con virus. El dolor que está sufriendo su iglesia se agrava por el hecho de que no han podido reunirse en persona para despedirse de sus seres queridos, dijo.

“Estos no son nombres seguidos”, dijo Lacey sobre sus antiguos feligreses. “Estas son personas que hemos conocido, ujieres que te saludaron y te dieron un programa. Y se han ido “.

Además, Lacey dijo que está al tanto de más de 20 casos confirmados del virus en su congregación, pero sospecha que estos números podrían ser más altos. El pastor ha notado cierto estigma en su comunidad al admitir un diagnóstico positivo. La gente también ha estado preocupada sobre si es seguro incluso tomar pruebas de diagnóstico y anticuerpos, dijo.

Su trabajo como pastor es combatir ese estigma y calmar los temores de la gente, dijo.

Bethany Baptist se unió a otras iglesias y organizaciones sin fines de lucro en el Congregaciones del este de Brooklyn, un grupo de defensa local, para enviar una carta al gobernador Andrew Cuomo solicitando una forma de asociarse con el gobierno para brindar atención a las comunidades de color.

La iniciativa de prueba de coronavirus basada en la iglesia es el resultado de esa carta, dijo Lacey.

El pastor espera que, después de ver cuán exitoso ha sido el sitio de pruebas de Bethany Baptist esta semana, las autoridades estatales extenderán sus fechas.

“El coronavirus es un soplón y revela deficiencias, ineptitudes y disparidades. Pero también ilumina la grandeza y el brillo ”, dijo Lacey. “Y eso es lo que queremos poder decir: que en este momento, pudimos ser un faro de esperanza y estar a la altura de nuestra comunidad”.

Una guía de HuffPost para el coronavirus

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