La fotógrafa de los Beatles Astrid Kirchherr muere a los 81 años

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NUEVA YORK (AP) – Astrid Kirchherr, la fotógrafa alemana que filmó algunas de las primeras y más impactantes imágenes de los Beatles y tuvo un impacto duradero en su estilo visual, murió a los 81 años.

Murió el miércoles en su Hamburgo natal, días antes de cumplir 82 años. Su muerte fue anunciada por primera vez por el historiador de los Beatles, Mark Lewisohn, quien tuiteó el viernes que Kirchherr hizo una contribución “inconmensurable” al grupo y que era “inteligente, inspirador, innovador, atrevido, artístico, despierto, consciente, hermoso, inteligente, amoroso y edificante”. ” Según la publicación alemana Die Zeit, ella murió de una “enfermedad breve y grave”.

Kirchherr era asistente de fotógrafo en Hamburgo y parte de la escena artística local en 1960 cuando su entonces novio Klaus Voormann se presentó en un club de mala muerte, el Kaiserkeller, y se encontró hipnotizado por un joven grupo de rock británico. Los cinco músicos en bruto de Liverpool se habían nombrado recientemente los Beatles.

Como recordó más tarde, Voormann pasó los siguientes días convenciendo a Kirchherr de unirse a él, una decisión que la cambió profundamente.

“Fue como un tiovivo en mi cabeza, se veían absolutamente asombrosos”, dijo Kirchherr más tarde al biógrafo de los Beatles Bob Spitz. “Toda mi vida cambió en un par de minutos. Todo lo que quería era estar con ellos y conocerlos “.

Kirchherr había soñado con fotografiar hombres “carismáticos” y encontró a sus sujetos ideales en los Beatles, especialmente el bajista de la época, Stuart Sutcliffe, un pintor talentoso. Se enamoraron rápidamente, a pesar de que ella hablaba poco inglés y él sabía poco alemán.

“Stuart era una persona muy especial y estaba muy por delante de todos”, dijo a NPR en 2010. “En lo que respecta a los sentimientos artísticos e inteligentes, estaba muy por delante”. Así que aprendí mucho de él y porque en los años 60 teníamos una actitud muy extraña hacia ser joven, hacia el sexo, hacia todo “.

Los Beatles a principios de la década de 1960 no se parecían en nada a las superestrellas sonrientes que el mundo pronto conocería, y parecían tener poco en común con Kirchherr y sus amigos, jóvenes existencialistas denominados “Exies” por John Lennon. El grupo de rock favoreció el cuero negro y el cabello engrasado en la espalda y ofreció actuaciones salvajes y maratónicas. El parecido de James Dean, Pete Best, era el baterista de los Beatles, y Paul McCartney tocaba la guitarra, junto con Lennon y George Harrison. (Best fue reemplazado en 1962 por Ringo Starr, y McCartney pasó al bajo cuando Sutcliffe se fue y se comprometió con Kirchherr).

Todos querían y confiaban en Kirchherr, y sus fotografías capturaron a un grupo aún más interesado en verse cool y “duro” que en ser adorable. Tomó retratos en blanco y negro, incluidos John, Paul y George en cuero y botas de vaquero en un tejado; los cinco con sus instrumentos en un camión abandonado; y un primer plano melancólico de John en un parque de atracciones abierto con Sutcliffe como un fantasma en el fondo. Los autorretratos capturaron el aspecto distintivo de Kirchherr: sus pómulos altos y el cabello rubio muy cortado.

Las chaquetas sin cuello que los Beatles preferían en los primeros días de la Beatlemanía se inspiraron en el vestuario de Kirchherr; Sutcliffe, que tenía aproximadamente la misma altura que ella, había comenzado a usar sus tops sin cuello. Mientras tanto, Voormann había sido tan consciente de sus grandes orejas que le creció el pelo para cubrirlas. A Kirchherr le encantaba su nuevo estilo, lo que se convirtió en el “top de la fregona” de los Beatles (el cabello peinado hacia adelante, sin gel, una apariencia favorecida por otros jóvenes artistas alemanes) y Sutcliffe pronto usó su cabello de esa manera. Los otros, después de cierta resistencia, lo siguieron.

Sutcliffe se derrumbó y murió de una hemorragia cerebral en abril de 1962, a los 21 años. Kirchherr más tarde se casó dos veces, incluso con el baterista británico Gibson Kemp. Ambos matrimonios terminaron en divorcio, y ella diría por mucho tiempo que nunca superó la muerte de Sutcliffe.

“Era, y sigue siendo, el amor de mi vida”, dijo a NPR en 2010. “Nunca, nunca, y me casé un par de veces, conocí a otro hombre que fuera tan fascinante, tan hermoso y tan suave”. y bien educado. Nómbralo y que él era, y un artista tan talentoso.

Durante las décadas posteriores a la muerte de Sutcliffe, Kirchherr trabajó como fotógrafo independiente y diseñador de interiores, entre otros trabajos, y en los últimos años ayudó a administrar una tienda de fotografía en Hamburgo. Ella y Voormann permanecieron cerca de los otros Beatles. Voormann diseñó la portada de su álbum “Revolver” y tocó el bajo en muchos de sus proyectos en solitario. Las fotografías de los Beatles de Kirchherr se han exhibido en todo el mundo, incluso en el Salón de la Fama del Rock and Roll en Cleveland. En la película de 1994 “Backbeat”, para la que trabajó como consultora, Kirchherr fue interpretada por Sheryl Lee y Sutcliffe por Stephen Dorff.

“Stephen se parece mucho a Stuart, es espeluznante”, dijo a The Washington Post en 1994. “Stephen tiene la misma intensidad cuando habla con la gente. Y él es un niño muy, muy inteligente, muy encantador y muy sexy. Todas las cosas que recordaba que tenía Stuart también las tenía Stephen.

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