El demócrata conservador de Texas sobrevive al desafío primario progresivo

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LAREDO, Texas – La abogada progresista de inmigración Jessica Cisneros se quedó corta en su campaña para desbancar al conservador representante demócrata Henry Cuellar en el sur de Texas, decepcionando a una serie de grupos liberales y activistas que se habían reunido detrás de ella.

Cuéllar derrotó a Cisneros por 3.6 puntos porcentuales. El estrecho margen de la victoria de Cuéllar, que evitó que se convocara a la carrera el martes por la noche, es una fuente de consuelo para un movimiento progresivo cuyas posibilidades muchos observadores habían descartado.

Dirigiéndose a sus partidarios el martes por la noche en un jardín de cerveza antes de que los resultados fueran definitivos, Cisneros celebró la gran actuación, independientemente del resultado final.

“Aunque todavía no tenemos resultados completos, una cosa está clara: nuestro movimiento fue victorioso esta noche. Y eso se debe a que esta pelea siempre ha tenido la oportunidad de demostrar cómo una de nosotras, una chica morena de nuestra comunidad, con toda su comunidad detrás de ella, podría enfrentarse a una máquina completa y hacer que se asusten más que nunca. “, Dijo Cisneros, provocando fuertes vítores de la multitud.

En un ciclo de elecciones dominado por una primaria presidencial demócrata dramática y de alto riesgo, la ardua batalla de Cisneros para derrocar a uno de los demócratas más conservadores y favorables a las corporaciones del Congreso se convirtió en la primaria del Congreso más vigilada hasta la fecha.

A pesar de un aumento de la atención nacional y un infusión de efectivo de una coalición de sindicatos, grupos de derechos al aborto y organizaciones de defensa de izquierda, Cisneros no pudo detener la maquinaria política de Cuellar. Su oferta probablemente también se vio afectada por la política históricamente centrista de la región y las bajas tasas de votación.

“Esto es solo el comienzo”, dijo Cisneros en un comunicado el miércoles. “Lo primero que tuvimos que derrotar fue la cultura del miedo, y nuestro movimiento fue victorioso al demostrar que estamos a una distancia sorprendente de lograr un cambio fundamental en el sur de Texas”.

Veronica Cardenas / Reuters

El representante Henry Cuellar saluda a los votantes que pasaron el lunes en Laredo, Texas. Tenía razón nuevamente para sonreír el martes por la noche.

Cisneros y Cuéllar son nativos de Laredo y abogados nacidos de inmigrantes mexicanos que buscan una vida mejor en los Estados Unidos. Pero las similitudes se detienen ahí.

Cisneros, de 26 años, informó haber hecho menos de $ 50,000 al año como abogada de asistencia legal durante un breve período de empleo en Brooklyn, Nueva York, después de una educación en la facultad de derecho que la colmó con seis cifras de deuda. Mientras estaba en la ciudad de Nueva York, una maestra de secundaria le recomendó a Cisneros al grupo izquierdista Justice Democrats como candidata para enfrentarse a Cuellar. En medio de la creciente frustración con la futilidad de defender a los inmigrantes atrapados en el régimen de aplicación de la línea dura del presidente Donald Trump, Cisneros aceptó el desafío, renunciando al seguro de salud, gastando sus modestos ahorros y mudándose con sus padres para que funcione.

“Siempre quise ser un defensor de mi comunidad, pero pensé que iba a estar en la sala del tribunal y eso ya no sucedería”, recordó el lunes durante un almuerzo entre turnos de escrutinio en la ciudad de Mission.

En contraste, Cuéllar, de 64 años, escaló los peldaños del poder político al felicitándose a sí mismo con el establecimiento republicano de Texas y los intereses corporativos, incluidas las industrias de combustibles fósiles, prisiones privadas y préstamos de día de pago, todos los cuales tienen contribuido generosamente a sus campañas.

En el transcurso de sus ocho mandatos en la Cámara, Cuéllar ascendió a un puesto en el influyente Comité de Asignaciones, acumulado riqueza personal a través de propiedades de alquiler que posee y construyó una red local de mecenazgo para competir con cualquiera en Texas. Su hermana Rosie Cuéllar es asesora de impuestos en el condado de Webb, parte del distrito de su hermano. Otro hermano, el sheriff del condado Martin Cuéllar, tiene empleados presuntamente armados en voluntariado para la lista de candidatos alineados con los Cuellars. Tanto los críticos como los aliados los comparan con una versión regional de la famosa familia Kennedy.

Henry Cuellar ha utilizado ese poder, en el Congreso y en las calles de Laredo, para dirigir proyectos federales y dinero a su distrito. También ha emitido votos contra la protección del derecho al aborto, la regulación de las armas y la ayuda de los sindicatos a organizarse. Y a instancias de los contratistas del gobierno que donan para su campaña, él ha ayudado militarizar la frontera con México.

De hecho, en los primeros dos años de Trump en el cargo, Cuéllar votó con el presidente casi 69% del tiempo.

Entiendo el distrito.Rep. Henry Cuellar (D-Texas)

En un momento de animosidad febril hacia el presidente, la cercanía de Cuéllar con Trump aparentemente le había dado a Cisneros el garrote perfecto. Y efectivamente, desde el momento en que Justice Democrats anunció su reclutamiento en junio de 2019, Cisneros calificó a Cuellar de “Demócrata favorito de Trump”. Ella se fue a las carreras, recaudando $ 100,000 en las primeras 48 horas de su campaña.

Además, la oferta de Cisneros se benefició de la asociación de los Demócratas de la Justicia con la representante Alexandria Ocasio-Cortez (D-N.Y.), Quien consiguió su histórico malestar primario en junio de 2018 con la ayuda del grupo. Como una joven latina comprometida con el creciente canon de prioridades políticas progresivas, entre ellas “Medicare para todos”, el Green New Deal y la universidad pública sin matrícula, Cisneros inevitablemente hizo comparaciones con la congresista rockstar de Nueva York. Los avales de alto perfil llegaron, primero de la senadora Elizabeth Warren (D-Mass.), Luego de Ocasio-Cortez y finalmente del senador Bernie Sanders (I-Vt.).

Pero la carrera en Texas difirió en dos aspectos clave de la historia de éxito de Ocasio-Cortez. Por un lado, el distrito latinoamericano de bajos ingresos a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México, aunque sólidamente demócrata, ha sido históricamente más conservador que un bastión liberal como la ciudad de Nueva York.

Por otro lado, ni los gigantes liberales como el Partido de las Familias Trabajadoras ni los mega-lobbies corporativos como la Cámara de Comercio de los Estados Unidos iban a ignorar la carrera como lo hicieron en las primarias de Nueva York hace dos años. Los puntos de vista sociales de Cuellar estaban incluso lo suficientemente fuera de la corriente principal como para ganarle a Cisneros el apoyo de jugadores tradicionalmente más cautelosos como EMILY’s List y el grupo organizado de trabajadores de Texas.

Pero eso también significó una coalición igualmente improbable formada para reelegir a Cuéllar. Aparentemente no molestado por su ayuda recaudación de fondos para un republicano vulnerable de la Cámara en 2018, Presidente de la Cámara Nancy Pelosi (D-Calif.) Hizo campaña en el distrito por él. Y el súper PAC del multimillonario conservador Charles Koch consideró oportuno gastar mucho dinero en nombre de Cuellar, lo que lo convirtió en el primer demócrata en obtener el respaldo de ese grupo.

Cuéllar y sus aliados buscaron pintar a Cisneros como un intruso de la ciudad de Nueva York respaldado por el “Justicia socialistas” cuyo firme apoyo a los derechos del aborto de las mujeres estaba fuera de sintonía con los valores católicos del distrito y cuyos ambiciosos planes de cambio climático destruirían los empleos de combustibles fósiles de la región.

“Entiendo el distrito”, dijo Cuéllar en un Entrevista de diciembre sobre C-SPAN. “Y para [Justice Democrats] pensar que los valores de Nueva York, con el debido respeto a Nueva York, se traducirán en valores fronterizos, ahora están en el país de las hadas “.

Veronica Cardenas / Reuters

Jessica Cisneros, una abogada de inmigración progresista, hace campaña en Laredo en octubre. Sus partidarios esperan que su candidatura sea el comienzo de un cambio generacional en la región.

En respuesta a las afirmaciones de que Cuéllar refleja mejor el distrito, Cisneros cuestionó si el mandato del congresista realmente estaba funcionando para todos los residentes del distrito. Ella señaló a HuffPost que la tasa de pobreza de Laredo era al rededor de 30% cuando Cuéllar asumió el cargo y se ha quedado prácticamente sin cambios desde entonces.

Cuando se le preguntó por qué, con antecedentes similares, Cuellar se había decidido por un enfoque tan diferente de la política, Cisneros dijo: “Las personas se vuelven tan privilegiadas que olvidan sus raíces”.

Cisneros también hizo todo lo posible para convertir su candidatura en un llamado no ideológico a un cambio positivo, en forma de atención médica asequible, trabajos mejor pagados, un sistema de inmigración más compasivo y, sobre todo, un miembro del Congreso responsable ante Todos los residentes.

Con ese fin, pasó un tiempo considerable en la zona rural del Valle del Río Grande, que está a tres horas en coche de la base de Cuéllar en Laredo. El lunes por la mañana, la ruta de escrutinio de Cisneros la llevó a las “colonias” no incorporadas de Mission, parques de caravanas de la ciudad fronteriza, donde perros de aspecto grisáceo, callejeros y domésticos, superan en número a las farolas y aceras.

María y Martín Jiménez, que aún no son ciudadanos, se sorprendieron gratamente al conocer a Cisneros. Le prometieron que le dirían a sus hijos adultos jóvenes, que nacieron en los Estados Unidos, que voten por ella.

“Esta es la primera vez que conozco a una persona que corre por algo”, dijo María, una cuidadora que se recupera de una lesión. En cuanto a Cuéllar, ella dijo: “No lo conozco”.

Pero al final, el tono de Cuéllar, respaldado por comunicados de prensa promocionando nuevos fondos federales para el distrito que fue diseñado para mostrar su influencia en Washington, parecía tener el efecto deseado.

“Nos ha conseguido muchas subvenciones, mucho dinero. Ha hecho mucho “, dijo Aurora García, una cuidadora jubilada que vive cerca de Leon Daiches Elementary School, un centro de votación. Cisneros, razonó, era “muy nueva, no tenía suficiente experiencia”.

Un hombre que emitió su voto por el congresista en la escuela, quien se negó a dar su nombre, dijo que conocía a Cuéllar de los días de Cuéllar trabajando para él como salvavidas en la piscina del condado.

En cuanto a Cisneros, dijo: “Por lo que entiendo, ella tiene una agenda socialista: quiere que se haga todo, pero alguien más tiene que pagar por ello”.

Es probable que la pérdida de Cisneros amplifique las quejas de los progresistas locales que esperaban que Bernie Sanders, quien aparentemente es popular entre los locales, visite el distrito en nombre de Cisneros.

“El hecho de que viniera aquí también habría aumentado el apoyo de los laredoanos”, dijo Flor Renovato, quien emitió votos para Cisneros y Sanders en la Escuela Primaria Santo Niño el martes.

Pero Renovato, que tiene 21 años, predijo que incluso una pérdida para Cisneros había comenzado un cambio generacional lejos de la clase política establecida más antigua en la región.

“Tenía las agallas para intentarlo y eso va a incentivar a más personas a salir y saber qué está pasando”, dijo.



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