¿Qué es el “dedo del pie COVID”? ¿Es este otro síntoma extraño de la infección por Coronavirus?

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Antes del brote de coronavirus, la Dra. Lindy Fox, dermatóloga de San Francisco, solía atender a cuatro o cinco pacientes al año con sabañones, lesiones dolorosas rojas o moradas que generalmente surgen en los dedos de las manos y los pies en el invierno.

En las últimas semanas, ella ha visto docenas.

“De repente, estamos inundados de dedos de los pies”, dijo Fox, quien ejerce en la Universidad de California en San Francisco. “Tengo clínicas llenas de personas que vienen con nuevas lesiones en los dedos. Y no son las personas que tuvieron sabañones antes, nunca han tenido algo así “.

Tampoco es la época del año para los sabañones, que son causados ​​por inflamación en pequeños vasos sanguíneos en reacción al frío o la humedad. “Por lo general, lo vemos en pleno invierno”, dijo Fox.

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Los pacientes que desarrollan dedos hinchados y lesiones rojas y moradas deben consultar a su médico de atención primaria o un dermatólogo para descartar otras posibles causas. Crédito de imagen: Wikipedia

Fox no es el único inundado de casos. En Boston, la Dra. Esther Freeman, directora de dermatología de salud global en el Hospital General de Massachusetts, dijo que su clínica de telemedicina también está “completamente llena de dedos. Tuve que agregar sesiones clínicas adicionales, solo para atender las consultas de los dedos del pie. La gente está muy preocupada “.

Las lesiones están emergiendo como otro síntoma más revelador de infección con el nuevo coronavirus. Los signos más destacados son tos seca y dificultad para respirar, pero el virus se ha relacionado con una serie de efectos inusuales y diversos, como confusión mental y disminución del sentido del olfato.

Los funcionarios federales de salud no incluyen las lesiones en los dedos de los pies en la lista de síntomas de coronavirus, pero algunos dermatólogos están presionando para que se produzca un cambio, diciendo que el llamado dedo del pie COVID debería ser motivo suficiente para la prueba. (COVID-19 es el nombre de la enfermedad causada por el coronavirus).

Varios documentos médicos de España, Bélgica e Italia describieron un aumento en las quejas sobre lesiones dolorosas en los dedos de los pies de los pacientes, los talones de Aquiles y las plantas de los pies; si los pacientes estaban infectados no siempre estaba claro, porque de lo contrario estaban sanos y las pruebas eran limitadas.

La mayoría de los casos se han reportado en niños, adolescentes y adultos jóvenes, y algunos expertos dicen que pueden reflejar una respuesta inmune saludable al virus.

“El mensaje más importante para el público es no entrar en pánico: la mayoría de los pacientes que estamos viendo con estas lesiones están muy bien”, dijo Freeman.

“Están teniendo lo que llamamos un curso clínico benigno. Se están quedando en casa, están mejorando, las lesiones de los pies desaparecen “.

Los científicos apenas están comenzando a estudiar el fenómeno, pero hasta ahora las lesiones parecidas a sabañones parecen indicar, curiosamente, una infección leve o incluso asintomática. También pueden desarrollarse varias semanas después de que termina la fase aguda de una infección.

Los pacientes que desarrollan dedos hinchados y lesiones rojas y moradas deben consultar a su médico de atención primaria o un dermatólogo para descartar otras posibles causas. Pero, según los expertos, no deben correr a la sala de emergencias, donde corren el riesgo de exponerse al coronavirus o exponer a otros si están infectados.

“La buena noticia es que las lesiones similares a los sabañones generalmente significan que vas a estar bien”, dijo Fox. “Por lo general, es una buena señal de que su cuerpo ha visto COVID y está haciendo una buena reacción inmune a él”.

Los pacientes que tienen lesiones dolorosas a menudo se alarman. Aparecen con mayor frecuencia en los dedos de los pies, a menudo afectan varios dedos en uno o ambos pies, y las llagas pueden ser extremadamente dolorosas y causar una sensación de ardor o picazón.

Al principio, los dedos se ven hinchados y adquieren un tono rojizo; a veces una parte del dedo del pie está hinchada y se pueden ver lesiones individuales o protuberancias. Con el tiempo, las lesiones se vuelven de color púrpura.

Hannah Spitzer, de 20 años, estudiante de segundo año en el Lafayette College que está terminando el año académico de forma remota en su casa en el condado de Westchester, Nueva York, tiene lesiones en los 10 dedos de los pies, tan incómoda, dolorosa durante el día y picazón por la noche, que no puede ponerse nada en los pies, ni siquiera medias.

Caminar es difícil y ella tiene problemas para dormir. “Al principio pensé que eran mis zapatos, pero se puso peor y peor”, dijo Spitzer. “La mayoría de mis dedos de los pies están rojos, hinchados, casi brillantes. Parece congelación “.

Ella ha usado hidrocortisona y Benadryl para aliviar el malestar y dijo que el hielo también es útil. Los médicos dicen que las lesiones desaparecen por sí solas en unas pocas semanas.

Además del misterio es que algunos adolescentes y adultos jóvenes con las lesiones han resultado negativos para el coronavirus.

La Dra. Amy Paller, presidenta del departamento de dermatología de la Facultad de medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, dijo que una posible explicación es que estos pacientes tenían una enfermedad tan leve y que la replicación viral era limitada, lo que hacía que el virus fuera indetectable.

Otra posibilidad, dijo, es que las lesiones son lo que se llama un epifenómeno: un síntoma puede acompañar a una enfermedad sin estar causalmente relacionada. Por ejemplo, quizás más personas están desarrollando las lesiones porque se quedan adentro y caminan descalzos más de lo normal.

Pero también descartó esa idea como altamente improbable. “No creo que sea eso, creo que es un proceso inflamatorio leve que se manifiesta de esta manera”, dijo Paller. “Es un fenómeno real. Realmente no lo entendemos en absoluto “.

Spitzer se hizo una prueba poco después de desarrollar las lesiones, y el resultado fue negativo, pero está convencida de que las lesiones de los dedos del pie son una respuesta tardía a una infección anterior que fue tan leve que apenas lo notó.

“Nunca he tenido algo así”, dijo. “Es completamente nuevo”.

Un artículo reciente de médicos en España, publicado en el International Journal of Dermatology, describió seis casos de pacientes con lesiones en los dedos de los pies e incluyó imágenes de las protuberancias similares a los sabañones que los pacientes habían enviado por correo electrónico a sus médicos.

La mayoría de los pacientes eran adolescentes o adultos jóvenes, incluido uno de 15 años que descubrió que tenía neumonía por COVID-19 cuando acudió a la sala de emergencias en busca de atención médica para los dedos de sus pies.

Otro paciente era un hombre de 91 años que había sido hospitalizado con el coronavirus tres semanas antes, y se había recuperado y regresado a casa.

Si bien los dermatólogos dicen que no es inusual que aparezcan erupciones cutáneas junto con infecciones virales, como sarampión o varicela, las lesiones en los dedos de los pies los sorprendieron.

Otros problemas como la urticaria también se han relacionado con el coronavirus, pero los dedos COVID han sido la manifestación cutánea más común y llamativa.

Los pacientes con infecciones virales a menudo tienen una erupción irregular rosada llamada morbiliforme o urticaria, dijo Fox, pero agregó que las lesiones en los dedos del pie fueron “inesperadas”.

Los casos de los pies representan la mitad de todos los informes presentados por los médicos de la piel en todo el mundo a un nuevo registro internacional iniciado por la Academia Estadounidense de Dermatología, que está rastreando las complicaciones.

Nadie sabe exactamente por qué el nuevo coronavirus puede causar lesiones similares a las de los sabañones. Una hipótesis es que son causadas por inflamación, una característica destacada de COVID-19. La inflamación también causa uno de los síndromes más graves asociados con el coronavirus, el síndrome de dificultad respiratoria aguda.

Otras hipótesis son que las lesiones son causadas por inflamación en las paredes de los vasos sanguíneos, o por pequeños microcoágulos en la sangre. (La coagulación ha sido otra característica de la enfermedad).

Las lesiones observadas en personas sanas parecen ser distintas de las que los médicos están viendo en algunos pacientes críticos con COVID-19 en cuidados intensivos, que son propensos a desarrollar coágulos sanguíneos.

Algunos de estos coágulos pueden ser muy pequeños y pueden bloquear los pequeños vasos en las extremidades, causando erupciones en los dedos de los pies, dijo el Dr. Humberto Choi, neumólogo y médico de cuidados críticos de la Clínica Cleveland.

Algunos expertos ahora creen que el dedo del pie COVID debe ser reconocido como base suficiente para la prueba, incluso en ausencia de otros síntomas.

“Este debería ser un criterio para la prueba, al igual que la pérdida del olfato y la falta de aliento y dolor en el pecho”, dijo Fox.

Roni Caryn Rabin c.2020 The New York Times Company

Fecha de actualización: 13 de mayo de 2020 11:26:38 IST

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