“El covid-19 es la crisis de mi vida”

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Has visto muchas crisis. ¿El covid-19 es comparable a cualquiera de los anteriores?

No. Esta es la crisis de mi vida. Incluso antes de la pandemia, me había dado cuenta de que estábamos en un momento revolucionario: lo que en tiempos normales sería imposible no solo se ha vuelto posible, sino que es casi seguro que absolutamente necesario. Y luego vino el covid-19, que ha alterado por completo la vida de las personas y exige un comportamiento muy diferente. Es un hecho sin precedentes que probablemente nunca haya sucedido con una combinación como esta. Y plantea un peligro real para la supervivencia de la civilización.

¿Podría haberse evitado la crisis si los gobiernos hubieran estado mejor preparados?

Hemos tenido pandemias desde la peste bubónica. Eran bastante comunes en el siglo XIX, y luego tuvimos la gripe española al final de la Primera Guerra Mundial, que ocurrió en tres oleadas, la segunda de las cuales fue la más mortal. Millones de personas murieron. Y hemos tenido brotes graves, por ejemplo, gripe porcina, hace menos de una década. Por lo tanto, es sorprendente lo mal preparados que estaban los países para un hecho como este.

¿Esta crisis cambiará la naturaleza del capitalismo?

No volveremos a donde estábamos cuando comenzó la pandemia. Eso está bastante claro, pero es lo único que está claro. Todo lo demás está en duda. No creo que nadie sepa cómo evolucionará el capitalismo.

¿Qué papel juega la Unión Europea en esta crisis?

Me preocupa la supervivencia de la UE porque es una unión incompleta. Su proceso de creación nunca se completó, y esto lo hace extremadamente vulnerable, más que los Estados Unidos. No solo porque es una unión incompleta sino también porque se basa en el estado de derecho. Y la justicia es lenta, mientras que amenazas como covid-19 son muy rápidas. Esto crea un problema particular para la UE.

La semana pasada, el Tribunal Constitucional alemán causó revuelo con un fallo sobre el BCE. ¿Estás preocupado?

Mucho. El fallo plantea una amenaza que podría destruir a la UE como institución del estado de derecho, precisamente porque proviene del TC alemán, que es la institución más respetada en Alemania. Antes del veredicto, los jueces alemanes habían consultado al Tribunal de Justicia de la UE y luego se pronunciaron en contra. ¿Cuál de los dos está arriba?

Técnicamente, los tratados europeos dicen que prevalece el TJUE. Esto es muy claro.

Es verdad. Al unirse a la UE, Alemania se comprometió a cumplir con la ley europea. Pero el fallo plantea una pregunta aún más importante: si el tribunal alemán puede cuestionar las decisiones del TJCE, ¿otros países harán lo mismo? ¿Pueden Hungría y Polonia elegir entre la legislación europea y sus propios tribunales, que están siendo cuestionados por la UE? Esta pregunta es fundamental, porque la UE se basa en el estado de derecho. Polonia aprovechó de inmediato la oportunidad y afirmó la supremacía de sus tribunales controlados por el gobierno sobre la ley europea. En Hungría, Viktor Orbán ya usó el surgimiento del covid-19 y un Parlamento controlado para designarse a sí mismo dictador. El Parlamento ahora existe solo para ratificar sus decretos, lo que va en contra de la ley europea. Si el veredicto alemán impide que la UE se oponga a estos hechos, será el fin de la UE que conocemos.

¿Esto obligará al BCE a cambiar sus políticas?

No necesariamente. El fallo solo requiere que el BCE justifique sus políticas actuales y tiene tres meses para hacerlo. Esto consumirá gran parte de la atención del BCE, cuando es la única institución que realmente trabaja en Europa y es capaz de proporcionar los recursos necesarios para combatir la pandemia. Por eso debería centrarse en ayudar a Europa a crear un fondo de recuperación.

¿De dónde deberían venir los recursos de este fondo?

He propuesto que la UE emita bonos perpetuos, o consolas (bonos consolidados). Ha habido emisiones exitosas de bonos perpetuos con este nombre desde 1751 en el Reino Unido y desde la década de 1870 en los Estados Unidos. El bien perpetuo ha sido confundido con el coronabons, que el Consejo Europeo rechaza, y con razón, porque implican la mutualización de las deudas acumuladas, y los Estados miembros no están dispuestos a aceptarla. Esto envenenó el debate sobre los bonos perpetuos, que sería emitido conjuntamente por la UE, sería automáticamente proporcional y permanecería así para siempre. Los Estados miembros solo tendrían que pagar un interés anual sobre los bonos, tan pequeños (digamos 0.5%) que serían fáciles de suscribir. La Comisión Europea ha dicho que necesita alrededor de 1 billón de euros para combatir la pandemia, y debería haber agregado otro billón al cambio climático. los consolas pueden proporcionar estos montos si los estados miembros de la UE lo permiten. Desafortunadamente, Alemania y países como los Países Bajos se oponen categóricamente. Deberían pensar de nuevo. Los países que desean mantener sus contribuciones a la UE al mínimo deberían apoyar consolas. Para que la UE tenga sus propios recursos y pueda proteger su puntaje de crédito AAA, tendría que autorizar algunos impuestos, por ejemplo, sobre transacciones financieras. Pero no hay necesidad de aprobar estos impuestos, el consolas ellos tomarían su lugar. Sería mucho mejor para todos. Con pagos anuales de 5.000 millones de euros, cuyo valor se reducirá continuamente, la UE podría obtener el billón que necesita con urgencia. Es una fabulosa relación costo-beneficio.

Cuando la UE relajó sus normas contra las ayudas estatales, Alemania presentó más de la mitad de las solicitudes. Algunos dicen que esto es contrario a los principios del mercado común, porque le da a Alemania una ventaja injusta. ¿Cómo lo ves?

Estoy de acuerdo con esta observación. Es particularmente injusto para Italia, que ya estaba enferma en Europa y luego en el país más afectado por covid-19. El líder de la liga, Matteo Salvini, está presionando para que Italia deje el euro y la Unión Europea. Afortunadamente, su popularidad personal ha disminuido desde que dejó el gobierno. Pero las ideas que defiende están ganando seguidores. ¿Qué quedaría de Europa sin Italia, que era el país más proeuropeo? Los italianos confiaban en Europa más que en sus propios gobiernos. Pero durante la crisis de refugiados de 2015, fueron maltratados y luego recurrieron a la extrema derecha de la Liga Salvini y a los populistas del Movimiento Cinco Estrellas.

Se ve muy pesimista.

De lo contrario. Admito que Europa enfrenta varios peligros existenciales. Pero una vez que esto se reconoce, debemos enfrentar el desafío y tomar medidas excepcionales, apropiadas a las circunstancias excepcionales en las que vivimos. Esto ciertamente se aplica a consolas, que nunca debe transmitirse a veces normal pero que en este momento son ideales. Mientras pueda proponer medidas como esta, nunca perderé la esperanza.

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