¿Cuándo es seguro para los padres enviar a sus hijos a la guardería?

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Mi hijo menor ha tenido más o menos la misma rutina entre semana desde que tenía cuatro meses. Llevamos a su hermano mayor a la escuela, luego lo dejamos en la guardería, un dulce negocio familiar en nuestro vecindario en la ciudad de Nueva York, donde pasa cinco días completos a la semana.

Eso fue hasta hace aproximadamente nueve semanas, por supuesto, cuando mi esposo y yo dejamos de ir a trabajar, nuestras escuelas locales fueron canceladas, y se hizo evidente que COVID-19 se había estado extendiendo a nuestro alrededor durante algún tiempo.

La guardería de mi hijo no se cerró durante la pandemia. Al igual que muchos centros de cuidado infantil en todo el país, ha permanecido abierto durante toda la crisis, en gran medida para brindar atención a los hijos de trabajadores esenciales, aunque no sé cuántas familias lo están utilizando realmente. Mi esposo y yo somos afortunados. Tenemos la flexibilidad suficiente en nuestros trabajos que hemos podido mantener a nuestros hijos en casa y encontrar formas de hacer malabarismos con el trabajo, el aprendizaje remoto y el cuidado de niños pequeños. Pero no se siente como un modelo sostenible. (Y no, no podemos pagar la atención personalizada).

Entonces, ¿qué viene después? ¿Cómo pueden los padres como yo tomar la decisión confusa y de alto riesgo de enviar a nuestros niños de regreso? Aquí hay algunas cosas a tener en cuenta.

No hay respuestas claras.

Sería realmente excelente si hubiera métricas confiables y universales que pudieran decirles definitivamente a las guarderías y a los padres cuándo es seguro para un grupo de niños recibir atención regular juntos. No hay

“Cualquier orientación que ofrecemos se basa en los datos disponibles en este momento”, dijo a HuffPost la Dra. Sally Goza, presidenta de la Academia Estadounidense de Pediatría. La AAP ha ofrecido orientación sobre guarderías infantiles y COVID-19 así como en reapertura de escuelas durante la crisis

“Lo que decimos hoy podría ser cambiado por la nueva información que llega todos los días”, dijo Goza. Ciertamente, el descubrimiento del síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico, una enfermedad similar a Kawasaki probablemente relacionada con COVID-19 que ha cobrado la vida de al menos tres niños en Nueva York, podría cambiar las conversaciones sobre seguridad.

Por supuesto, los funcionarios de salud estatales y locales desempeñan un papel absolutamente crítico para determinar cuándo es seguro que los centros de cuidado infantil estén abiertos, o no. Al igual que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Más allá de eso, las decisiones sobre el regreso de su hijo a la guardería tienen mucho que ver con la situación particular de su familia, lo que pesa muchas consideraciones complicadas. Algunos padres no tienen más remedio que enviar a sus hijos, y lo han estado haciendo durante toda la crisis. Otros tienen que hacer sus propios cálculos sobre sus situaciones particulares y qué nivel de riesgo pueden tolerar.

Antes de enviar a su hijo, sepa cómo su guardería maneja el distanciamiento social.

La distancia social es, por supuesto, un concepto bastante risible cuando se habla de bebés y niños pequeños. La rutina de dejar a mi hijo de 2 años generalmente lo involucra abrazar a sus maestros con un oso y luego darle un beso vago a al menos uno de sus amigos.

“Hay muchas cosas que todos los centros de cuidado infantil deberían hacer una vez que se vuelvan a abrir para mantener seguros a los niños y las familias”.

– Dra. Sally Goza, AAP

Eso no significa que los centros de cuidado infantil no deberían intentar donde puedan. Las pautas de la AAP sobre centros de cuidado infantil y COVID-19 dicen, por ejemplo, que los niños deben mantenerse a seis pies de distancia durante la siesta y las comidas. Y las guarderías deben evitar actividades cercanas de aprendizaje grupal como leer círculos.

El CDC, que también tiene pautas emitidas para los centros de cuidado infantil, dice que las instalaciones deben escalonar los tiempos de llegada y recogida tanto como sea posible para evitar el contacto directo con los padres y entre las familias.

“A los niños pequeños les encanta abrazar. Les gusta estar uno al lado del otro. No les gustan las máscaras. Entonces esos serán desafíos ”, dijo Goza.

Pregunte qué otras medidas de seguridad específicas de COVID-19 están tomando.

Todos los centros de cuidado diurno deberían estar haciendo controles diarios de temperatura, dicen los CDC y AAP. Y para evitar poner en riesgo al personal, debe hacerlo con al menos seis pies de distancia, por lo tanto, cuando deje a su hijo por la mañana, puede deslizar su frente con un termómetro mientras un miembro del personal observa.

Algunas otras grandes consideraciones? Asegúrese de saber cómo la guardería de su hijo maneja el lavado de manos, cómo limpia y desinfecta las instalaciones y los juguetes (y cómo deshacerse de los que no se pueden limpiar), y qué cambios está haciendo al manipular la preparación de alimentos.

Pregunta por las máscaras. No es para niños, que se supone que no deben usarlos si son menores de 2 años. ¿Pero el personal usará máscaras? Stephen Kramer, CEO de Bright Horizons, el proveedor nacional de cuidado infantil, le dijo a HuffPost que todos sus empleados usarán máscaras mientras trabajan. Además, los maestros y los niños no cambiarán de aula durante el día.

Lo que desea es una imagen clara de las medidas de seguridad específicas que está tomando la guardería de su hijo para ayudar a mantener a todos saludables.

Sepa que las cosas pueden abrirse y cerrarse en oleadas.

Es posible que a medida que se vuelvan a abrir más guarderías, los casos aumenten. Si eso sucede, los centros individuales y los departamentos de salud locales podrían tomar la decisión de cerrar las cosas nuevamente. O si la guardería de su hijo tiene un miembro del personal o un pariente que tiene COVID-19, es probable que tenga que cerrar para que pueda limpiarse y mantener a todos seguros.

“Puede haber cierres continuos, donde están abiertos, luego están cerrados, y luego están abiertos nuevamente”, dijo Goza.

Considere la salud mental de todos.

Es probable que volver a la guardería sea una gran transición para los niños pequeños que han estado en casa con usted durante varios meses. Goza le dijo a HuffPost que será muy importante que los padres y los proveedores de atención presten mucha atención a cómo están lidiando los niños. No se deje sorprender por un gran aumento de la adherencia, por ejemplo.

Por supuesto, eso no significa que no vuelva a enviar a su hijo, especialmente porque su propia salud mental debe ser considerada en todo esto. Solo prepárate para sostener un poco las manos de tu hijo.

“Para ayudar a los niños a prepararse para regresar a su centro de cuidado infantil, los padres pueden explicarles a sus hijos que la escuela podría verse un poco diferente a la última vez que estuvieron allí”, dijo Kramer. “Puedes inventar un juego o una canción tonta sobre los controles de temperatura para que se sientan cómodos con el nuevo paso al dejarlos. Los padres también pueden preparar a sus hijos con anticipación usando una máscara en casa ”.

Indique que los superhéroes usan máscaras, ofreció, y recuérdeles que sus maestros son héroes.

“Lo más importante es mantener la calma y ser positivo sobre los cambios que ocurren en el centro de cuidado infantil”, instó Kramer. “Su hijo se dará cuenta de eso”.

Los expertos todavía están aprendiendo sobre el nuevo coronavirus. La información en esta historia es la que se conocía o estaba disponible al momento de la publicación, pero su orientación sobre COVID-19 podría cambiar a medida que los científicos descubran más sobre el virus. Por favor consulte los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para las recomendaciones más actualizadas.

Una guía de HuffPost para el coronavirus

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