Brumadinho: “Vale prefiere invertir en los mejores abogados para pagar la factura del desastre” | Brasil

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Profesor de posgrado en geografía en la Universidad Federal de São João del-Rei (UFSJ), el ecologista Ricardo Motta Pinto Coelho reunió a estudiantes de su clase tan pronto como escuchó sobre la ruptura de la presa de Vale y viajó a Brumadinho para monitorear de cerca las repercusiones. del desastre Ante el trabajo de rescate y los intentos de contener los relaves, los estudiantes presenciaron, de la peor manera posible, las enseñanzas de los maestros sobre los impactos de la minería en el medio ambiente. “La matriz económica de Brasil ha llevado nuestros ecosistemas al límite”, dice Pinto Coelho.

Durante dos años, supervisó el desarrollo de la tragedia de Mariana y concluyó que la impunidad juega a favor de las compañías mineras involucradas en delitos socioambientales. Además de acusar a Vale de castigo, el ecólogo también pide una mayor supervisión de las actividades y políticas mineras para alentar la economía verde.

Pregunta. Después de otra ruptura de presa en Minas Gerais, ¿es posible decir que el caso de Mariana no dejó lecciones?

Responder. La solución al desastre en Mariana fue incompleta. Todavía hay prácticamente todo por hacer. Una tragedia de este tamaño no puede resolverse simplemente distribuyendo un subsidio de salario mínimo a las personas afectadas. La mayoría de las personas sin hogar no fueron reembolsados. Y el río Doce sigue contaminado. Es muy temprano para hablar sobre las causas del accidente de Brumandinho. Pero, en las pocas horas que pasé a orillas del río Paraopeba, lo que más escuché fue la palabra “impunidad”. La población está segura de que los responsables de la tragedia quedarán impunes.

pags. ¿Qué distingue la ruptura de Brumadinho de la tragedia de Mariana?

R. Los relaves representan poco menos de la mitad de la cantidad de lodo que se liberó en la presa de Fundão. Pero el drama humano en Brumadinho es mucho mayor. Vi a muchas personas sin información sobre familiares desaparecidos. Fui testigo de la angustia de los rescatistas que sacaban vacas y animales del pantano. Otro hecho que diferencia este desastre del de Mariana es que el río Paraopeba está muy cerca de la presa. En Bento Rodrigues, el río Doce estaba a casi 100 kilómetros de distancia.

pags. ¿Por qué las compañías mineras de miles de millones de dólares como Vale siguen siendo vulnerables a las rupturas de represas?

R. Balance de Vale [a empresa registrou lucro líquido de 18 bilhões de reais em 2017] Es un factor agravante. Aunque no ha alcanzado el nivel de otros años, el precio del mineral de hierro ha vuelto a subir. En un esfuerzo por lograr ganancias aún mayores, debido a la reanudación de las exportaciones, la empresa descuida los problemas de seguridad. Accidentes como el de Brumadinho ocurren debido a una suma de pequeños errores. Una empresa como Vale, dominante en el mercado de Minas Gerais, necesita ser más transparente en el aspecto ambiental, que no sigue el mismo rigor de sus mecanismos de control financiero. Los informes e informes firmados por la empresa son una caja negra. La fortaleza económica de Vale rompe la resistencia a sus intereses en todas las esferas del gobierno, desde el municipal hasta el federal. Debido al oligopolio, los alcaldes de los pueblos mineros están atados de pies y manos a la dependencia de la empresa. [60% da receita anual de Brumadinho provêm dos royalties da mineração].

pags. ¿Cómo pueden los estados volverse menos dependientes de la minería?

R. Es necesario diversificar la matriz económica. Cambio del paradigma de la macro política. La industria brasileña está desguazada. A su vez, las cadenas de producción de productos depende del uso excesivo de agua. Brasil, de hecho, es el mayor exportador de agua del mundo. Y lo hace a través del ganado, la celulosa y el mineral, que gastan cientos de toneladas de agua en su producción. Nuestras reservas son más escasas de lo que presumen los gobiernos. Basta con mirar el déficit hídrico en prácticamente todas las regiones metropolitanas del país. Llegamos muy tarde en la gestión de los recursos hídricos. ¿De qué sirve organizar el Foro Mundial del Agua si no podemos cuidar nuestros ríos? No es más que una feria ecológica, que sirve como plataforma para los políticos. Durante varias décadas he estado caminando por las carreteras investigando. Nuestros ríos están deprimidos. Estanques urbanos, severamente contaminados. Y los gerentes públicos no pueden revertir esta situación. Los funcionarios del gobierno deben ser más proactivos sobre el medio ambiente. Menos Foro Mundial y más acción.

pags. ¿Están las iniciativas de preservación en todo el país bajo control del gobierno de Jair Bolsonaro, que ya ha expresado su intención de relajar la legislación ambiental?

R. Todos los gobiernos, sin excepción, presionaron el acelerador de la “economía marrón”, que gira en torno al petróleo, el cemento, el mineral y los agronegocios. Además de la reorientación económica, también necesitamos cambiar la matriz energética. La planta de Belo Monte, con esos mamuts allí en el medio de la Amazonía, es un delito ambiental que podría haberse evitado con una política más responsable para la gestión de los recursos ambientales. La sociedad brasileña no respeta el medio ambiente, que nunca estuvo entre las prioridades de ningún gobierno. Los organismos públicos, con raras excepciones, no están absolutamente preparados, sin calificaciones técnicas para hacer frente a los procedimientos requeridos por el área. Los ecosistemas están al límite. Es hora de detener la expansión de los agronegocios y la minería en Brasil para estimular la economía verde. Hasta que el medio ambiente se convierta en una prioridad, los desastres serán cada vez más frecuentes.

“Lo que sucede en la minería es que le entregaron la llave al zorro. Las compañías que hacen el monitoreo ambiental son compañías ”

pags. En un intento de evadir multas y castigos estrictos, las compañías responsables de desastres ambientales a menudo usan el argumento de que deben preservar sus actividades para no generar desempleo …

R. Lo mismo sucedió con los movimientos para abolir la esclavitud. Los opositores dijeron que la esclavitud era esencial para la economía. La afirmación de que las compañías mineras no pueden ser castigadas por protección laboral es solo una excusa para tirar tierra debajo de la alfombra.

pags. Una vieja queja de los empresarios es la burocracia para obtener licencias ambientales. ¿Acelerar este proceso no implicaría riesgos aún mayores para el medio ambiente?

R. Retrasar la concesión de licencias no es una buena política. Teníamos un ejemplo de esto en Minas Gerais. Para reducir los impactos del ganado en el medio ambiente, el Ministerio de Pesca alentó la piscicultura, que también afecta la naturaleza, pero de manera menos agresiva que los agronegocios. El país quintuplicó la producción de pescado, pero Minas se quedó atrás porque estaba bloqueando las licencias ambientales. Lo ideal es evaluar y otorgar licencias en el menor tiempo posible. Pero, para que funcione bien, la inspección es esencial. Lo que sucede en la minería es que le entregaron la llave al zorro. Las empresas que realizan monitoreo ambiental son las únicas. Eso tiene que cambiar. El Gobierno debe inspeccionar y realizar auditorías a las empresas mineras, lo que necesariamente requiere inversiones en el medio ambiente para calificar a los equipos de las agencias responsables.

pags. Hablaste sobre el sentimiento de impunidad. ¿Temes que el caso de Vale tenga resultados similares al de Mariana?

R. Romper la presa en Brumadinho fue un crimen. Pero no culpo al gobernador actual [Romeu Zema] ni el predecesor [Fernando Pimentel]. Sucedió en su gobierno, pero sucedería en cualquier otro gobierno, porque no hay políticas públicas en Brasil que tomen en serio el tema ambiental. Al igual que en Mariana, donde el distrito de Bento Rodrigues no se ha reconstruido hasta la fecha, la lucha para responsabilizar a la empresa será intensa. Vale prefiere invertir en los mejores abogados del mundo en lugar de pagar la factura del desastre. Y el estado no está preparado para esta batalla. Si lo fuera, no habría habido otra catástrofe en tan poco tiempo. Todavía estamos en la edad de piedra cuando se trata del medio ambiente.

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