Para una mujer atrapada en su casa en Brooklyn, el bloqueo del coronavirus trae recuerdos de un viaje de LSD de décadas

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Era el día 8 de cuarentena para mí y mi familia. Mi hijo había regresado de su semestre al extranjero en Europa, por lo que todos estábamos acurrucados en nuestra casa de Brooklyn, cocinando, comiendo, trabajando juntos y escuchando música. Dean, de 20 años, estaba a cargo de la banda sonora y acababa de interpretar “Spotight I’ Be Stay With With You” de Bob Dylan en Spotify.

Nuestra familia tiene un fuerte sentido del humor, que nos estaba sirviendo bien durante este tiempo de extrema ansiedad y miedo. Mi esposo bromea de vez en cuando que deberíamos escribir un programa de televisión basado en nosotros llamado “The Sarcastics”. Cuando escuché la apertura de la melodía de Dylan, tuve que reír.

Tira mi boleto por la ventana.

Tira mi maleta ahí afuera también. …

Porque esta noche me quedaré aquí contigo.

Dean, nada más que consciente de sí mismo, había elegido la canción como un guiño a nuestra situación de vida. Pero la canción me envió en un viaje por el carril de la memoria, como la mayoría de las canciones lo harán cuando tenga 55 años.

 Para una mujer atrapada en su casa en Brooklyn, el bloqueo del coronavirus trae recuerdos de un viaje de LSD de décadas

Ilustración de Ping Zhu / The New York Times

Me trajo de vuelta a Alaska, 1993, donde había trabajado como director de noticias en una estación de radio en mis 20 años. Un fin de semana, mi compañero DJ, Eric, y yo nos fuimos a Pilgrim Hot Springs, un oasis a una hora de Nome. Mi amigo Tony, que estaba de visita desde el Lower 48, también estaba con nosotros y había traído tres golpes de ácido.

Nunca había dejado el LSD, pero Eric y yo habíamos fumado bastante marihuana ese año y estábamos listos para llevarlo al siguiente nivel, como es habitual en los 20 años. Sin embargo, teníamos que salir de Nome, porque era tan feo, nos preocupaba que pudiera provocar un “mal viaje”, como explicó Eric.

Nome, una ciudad minera de oro, era una colección de chozas golpeadas por el viento en el borde del mar de Bering, con calles de tierra y una playa todavía ocupada por mineros de oro desesperados, hombres con mala suerte, en su mayoría sin dientes, que surgió todos los veranos del Lower 48 en un intento de hacerse rico. Personajes sacados de una película de John Huston.

Nome estaba por encima de la línea de árboles y era lo contrario de lo que piensas cuando imaginas Alaska. No fue bonito.

Entonces nos dirigimos a Pilgrim.

Pilgrim Hot Springs había sido una vez un “centro turístico” para los mineros, con un salón y salón de baile. La Iglesia Católica se hizo cargo, dirigiendo un orfanato en los terrenos. Pero la iglesia se había ido y los edificios ahora estaban abandonados. Habíamos salido a hacer excursiones de un día, pero nunca habíamos pasado la noche. Era julio, lo que significaba que tan al norte, el sol no se ponía.

Los meteorólogos se referían a la zona como el Anillo de peregrinos. Las nubes parecían rebotar sobre las montañas circundantes, formando un anillo alrededor del valle donde se ubicaban los manantiales, asegurando que siempre estuviese soleado. El suelo también era más cálido que en Nome, o en cualquier otro lugar, debido a las aguas termales. Entonces había muchos árboles. Había una pequeña granja en la que un tipo llamado Tim cultivaba verduras y frutas que transportaba en camiones a Nome, hambriento de productos frescos.

Parecía el lugar perfecto para dejar caer ácido, lo cual hicimos tan pronto como dejamos nuestras maletas en la casa principal vacía de la propiedad.

Pronto me di cuenta de que había cometido un terrible error. La casa, en mi estado alterado, estaba llena de fantasmas. Había viejas literas oxidadas y colchones manchados. Podías sentir a las personas que habían vivido aquí a tu alrededor. Tony, Eric y yo nos miramos el uno al otro y prácticamente salimos corriendo del edificio gritando.

Nos sumergimos en los crudos jacuzzis que alguien había instalado allí años antes y disfrutamos de la luz del sol que fluía a través del gigantesco agujero azul del Anillo de Peregrinos. Ni siquiera nos importaron los mosquitos gigantes, el ave estatal de Alaska, sintiendo con calma cómo nos sacaban la sangre y luego zumbaban.

Leímos a Chéjov el uno al otro y nos unimos de una manera que es difícil de describir si no está dejando caer ácido. Vi la historia y la conexión entre cada uno de nosotros, las conexiones profundas, haber trabajado con Eric todo el año, haber conocido a Tony por siete años. La historia se desarrolló en el momento y me hizo sentir que no solo estaba conectado a ellos, sino que también estaba inextricablemente unido al mundo que nos rodea. Éramos un organismo que viajaba todos juntos en este orbe giratorio, en este gran estado, en este oasis de peregrinos.

Ayudamos a Tim a cosechar algunas fresas y frijoles. Y en esas pocas horas entendí la evolución del cazador recolector al hombre agrícola a la Revolución Industrial como nunca había podido en la escuela. Nuestra historia como especie de repente se hizo muy clara para mí.

Regresamos a la casa para tratar de dormir un poco para nuestros cerebros sobrecargados, pero los fantasmas eran demasiado fuertes. Más tarde, después de investigar, me enteré de que las familias de los huérfanos que habían vivido allí habían muerto en la pandemia de gripe de 1918. El orfanato había sido construido para ellos. Cuando los niños morían en Pilgrim en invierno, los sacerdotes apilaban los cuerpos y esperaban a que el suelo se descongelara para enterrarlos. Esos eran los fantasmas que podíamos sentir a nuestro alrededor.

Fuimos al cercano edificio de la iglesia abandonada para descansar. Sin embargo, Eric no pudo dormir y volvió a salir con su guitarra acústica. Me quedé allí pensando en los huérfanos. Pero entonces escuché la guitarra de Eric. Tony y yo miramos por la ventana y lo vimos parado allí, el exuberante peregrino verde a su alrededor, que nos decía “Esta noche me quedaré aquí contigo”.

Tira mis problemas por la puerta.

Ya no los necesito.

Tony y yo sonreímos y nos unimos a Eric afuera.

Frente a nosotros había un arcoiris doble, como nunca había visto. Miré a Eric y Tony y pregunté: “¿Estoy alucinando?” Estaban viendo lo mismo, pero por supuesto también estaban tropezando. Entonces le preguntamos a Tim, el granjero, que se deslizaba en su tractor, quien nos dijo que sí, que el arcoíris doble realmente estaba allí.

Había crecido en la ciudad, donde los grandes edificios a veces permitían que se asomara la mitad de un arco iris si tenía suerte, una ciudad donde todos estábamos abarrotados uno encima del otro. Donde vivíamos por separado, pero estábamos inextricablemente unidos entre sí. Una ciudad, un mundo.

Y estaba de vuelta en esa ciudad, a salvo con mi familia, por ahora.

Helene Stapinsky c.2020 The New York Times Company

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