Mi padre es un ex recluso. Deje de comparar la cuarentena con la prisión.

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Ellen DeGeneres, transmitiendo desde su casa hace unas semanas para el primer episodio de “The Ellen DeGeneres Show” después de un paréntesis de tres semanas, le dijo al mundo ese autoaislamiento de coronavirus fue “como estar en la cárcel. Es sobre todo porque llevo 10 días usando la misma ropa y todos aquí somos homosexuales “.

No encontré el chiste gracioso en absoluto. DeGeneres se aisló a sí misma en su mansión en Beverly Hills, una casa con pies cuadrados con la que la mayoría de nosotros solo podemos soñar. Y dentro de esa mansión, iluminada por el sol de California, DeGeneres tiene muchas opciones, y acceso a la atención si la necesita, a diferencia de los verdaderos internos que son ser afectado por la pandemia de COVID-19 a un ritmo alarmante.

Y no se trata solo de DeGeneres. Si echas un vistazo a cualquier plataforma de redes sociales, verás miles de publicaciones que comparan la cuarentena de coronavirus con una sentencia de prisión, como si fuera remotamente comparable.

La comparación de cuarentena como cárcel me atraviesa. No es porque la cuarentena no sea un gran desafío, en particular para las personas con enfermedades mentales, sin ingresos o con una pareja abusiva. Es porque simplemente no obtener ser tan reductivo

Tengo dos familiares inmediatos que han cumplido penas de prisión, uno por 13 años y otro por cinco. No hay forma de que entienda su encarcelamiento, pero he sentido las repercusiones de su falta de libertad.

Mi padre entró en la prisión estatal de Riverfront en Camden, Nueva Jersey, de 1994 a 1999, durante mis años de formación. Tenía 10 años. Como un fantasma, él simplemente desapareció y las cartas nos mantuvieron atados. Se hizo abstracto para mí a esa temprana edad. Un recuerdo.

Mi ex padrastro también salió de prisión el año pasado después de 13 años.

Ambos cumplieron condena por delitos no violentos, resultado de un sistema que castiga a las personas, en lugar de rehabilitarlas, por crisis de salud mental y problemas de drogadicción. Ambos tienen mi plena compasión.

Descontando la realidad de los encarcelados

Conocer sus experiencias me llevó a trabajar para el Programa de Escritura de Prisiones de PEN América mientras estaba en la escuela de posgrado, y ese programa me dio la oportunidad de alentar a las personas encarceladas a escribir poesía e historias, y compartir recursos con los que podrían aprender sobre la escritura.

DeGeneres, y las muchas personas que tuitean sobre su llamada prisión de autoaislamiento, están descontando la realidad de los encarcelados.

Donde tenemos libros, televisión, un teléfono y una ventana (muchos de nosotros incluso nos aventuramos a caminar solos y al aire libre), muchas personas encarceladas se encuentran abarrotadas de espacios pequeños, oscuros y húmedos sin opciones, sin máscaras protectoras o equipo y, por muchos, sin tratamiento médico.

Cuando DeGeneres usó su plataforma y privilegio para bromear sobre las experiencias de las personas encarceladas, hablé con mi padre.

“Papá”, le dije. “¿Que demonios? ¿Qué le dirías a eso?

Mi padre respondió: “En casa, estás rodeado de seres queridos y tienes la libertad de expresarte física y mentalmente”. E incluso en cuarentena, agregó, “puedes elegir si quieres acostarte o dormir, comer o bañarte. Cuando quieras.”

En la prisión, mi padre dijo: “estás rodeado de personas peligrosas, tus carceleros te tratan como la peor escoria, y no tienes libertad, derechos ni opción”.

Mi padre me contó sobre el momento en que alguien comenzó una pelea con él. Se defendió y fue castigado por ser recluido en régimen de aislamiento durante dos semanas, con la mandíbula rota. Cuando finalmente recibió atención médica, su mandíbula se cerró con alambre y lo arrojaron de vuelta al agujero.

“En la cárcel”, dijo mi padre, “estás viviendo en una celda que no es apta para un animal, y mucho menos para un ser humano, compartiendo espacio con un extraño al que no le importa si vives o mueres. Vives con solo la supervivencia en tu mente. Para las personas encarceladas en la actualidad, dijo, “son extremadamente vulnerables, sin acceso a hechos relevantes sobre la pandemia”.

Mi padre lo resumió de manera clara, honesta y dolorosa: “En última instancia, en casa todavía tienes opciones y tienes acceso a la información”.

Nuestra obligación de hablar responsablemente

Entonces, si aún no está claro, la vida en cuarentena es difícil, si– Pero no es lo mismo que cadena perpetua. Y cuando usamos nuestro lenguaje de manera tan frívola, incluso si nuestras intenciones son bromear, disminuimos el sufrimiento de los encarcelados, muchos de los cuales recibieron sentencias de prisión injustas basadas en el racismo o porque no tenían el dinero para defenderse.

Mientras DeGeneres descansa en su enorme mansión en las colinas, una llamada de telemedicina lejos de cualquier tipo de ayuda médica o atención de salud mental, un clic de un botón para ordenar una máscara protectora, con el lujo del espacio exterior, la luz solar, el movimiento y entrega de comida, pienso en el 92% de los reclusos en una prisión de Indiana que dio positivo por COVID-19. Pienso en los internos enfermos que no serán examinados o tratados y en los internos que lo harán morir solo en células sucias.

Al final, esta crisis nos afecta a todos, especialmente a las poblaciones más expuestas. Muchas, pero no todas, las personas encarceladas están en prisión por crímenes atroces, pero aún tenemos la obligación de usar nuestro idioma de manera responsable. No estamos “atrapados” dentro de nuestros hogares. Nos estamos quedando seguros dentro de nuestras casas para poder aplanar la curva y para que el sistema médico pueda alcanzar los números.

El lenguaje importa. Es una herramienta poderosa para el cambio y la defensa, y cada uno de nosotros, en cualquier plataforma que tengamos, debe cumplir con nuestra responsabilidad de hablar con responsabilidad y respeto.

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